Ataribox: Atari lanzará una nueva consola

El nombre Atari tiene detrás a una de las historias más fascinantes y controvertidas. Conquistó el mundo a fines de los ’70, fue una de las primeras víctimas de la crisis del ’83, se reestructuró en varias ocasiones, declaró la quiebra en 2013, se recuperó con apuestas y juegos móviles, y ahora quiere volver al hardware. Su actual CEO Fred Chesnais confirmó durante la E3 2017 que la compañía trabaja en la Ataribox, y el único dato técnico relevante es que estará basada en «tecnología PC». ¿Estamos ante una nueva plataforma, o seguirá el camino de la emulación como la NES Classic?

El último producto de hardware que Atari Corporation colocó en las estanterías fue la Atari Jaguar. Era el año 1993, y en 36 meses no vendió más de 250 mil unidades. Técnicamente, la Jaguar pertenece a la quinta generación de consolas, pero su limitada lista de juegos y el posterior lanzamiento de opciones como la Sony PlayStation y la Nintendo 64 sellaron su destino. Atari Corp. trató de resistir llevando los juegos de la Jaguar a PC bajo Atari Interactive, pero eso tampoco rindió frutos. El nombre Atari se convirtió en una especie de dinosaurio, sobreviviendo a pura licencia hasta su bancarrota en enero de 2013. Luego de su reestructuración intentó revivir franquicias como Alone in the Dark y Rollercoaster Tycoon (fracasando en ambas ocasiones), aunque tuvo más éxito con títulos móviles, juegos de apuestas, y ofertas destinadas a la comunidad LGBT. Hoy podrá ser una sombra de lo que fue alguna vez, pero la «presencia mental» de la marca Atari sigue intacta, y cuando su CEO Fred Chesnais dijo que regresaría al hardware, bueno… digamos que tiene nuestra atención.

En un momento se creyó que el teaser era falso, principalmente debido a lo inesperado que fue su lanzamiento, sin embargo, Chesnais confirmó todo en la E3 2017. La consola lleva el nombre oficial de Ataribox… y no hay nada más. Chesnais dijo que aún se encuentran trabajando en el diseño general, y que estará basada en tecnología PC. Lo único que se me ocurre por «tecnología PC» es la adopción de la arquitectura x86. ¿Buscará pelear al nivel de la Xbox One y la PlayStation 4, o tal vez Atari piense en algo un poco más nostálgico como la NES Classic? Nintendo aún está recibiendo críticas por su cancelación, y en lo personal me he cruzado con sus remanentes a precios ridículos (190 dólares en algunas tiendas).

Creo que lo más lógico es tomar a todo el anuncio de la Ataribox con pinzas. La compañía logró abandonar el rojo y obtener licencias muy especiales (entre ellas, el uso de su nombre en Blade Runner 2049), pero crear hardware es costoso, aún si los componentes son comunes. Vamos a dejar el radar encendido.

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