Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

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Utilizado para todo tipo de conectividad que requiera el transporte de señales de radiofrecuencia o datos (redes de ordenadores) en forma física, el Cable Coaxial tiene una historia casi centenaria llevando y trayendo gran parte de la información que consumimos y/o generamos a diario. Sin embargo, un fantasma de luz acecha día a día su supervivencia en el escenario electrónico: la Fibra Óptica. Nacida para transportar información es la candidata natural para reemplazar al Cable Coaxial (que de hecho, ya lo está haciendo en muchos ámbitos). Este no es un artículo técnico plagado de fórmulas y leyes de la física, sino la invitación a un debate técnico, donde los fundamentos teóricos y empíricos nos puedan dar una percepción del futuro que le espera a ese fiel servidor de las comunicaciones: el Cable Coaxial.

El nombre técnico apropiado para este componente, empleado en el enlace eléctrico entre equipos que necesitan intercambiar información entre sí, es “Línea de Transmisión” o “Línea de Enlace”, de acuerdo a los diversos ámbitos en los que se desenvuelva la actividad que lo involucre. Sin embargo, el nombre “popular” es el de “Cable Coaxial” que deriva de su arquitectura física. También mal-llamado “Coaxil” sin más, es lo que conocemos como el elemento longitudinal encargado de llevar y/o traer señales digitales o analógicas de un equipo a otro, de una antena hacia un TV, de un reproductor de video hacia un sistema de proyección, por citar algunas de las infinitas aplicaciones que podría tener este tipo de cable. Prestemos atención a esta aclaración: “señales eléctricas”. Si bien podría transportar energía eléctrica domiciliaria, su creación fue orientada al uso en áreas de pequeñas o potentes señales, pero siempre enfocando su uso en radiofrecuencia.

Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

Gracias a su bajo costo y amplia disponibilidad de mercado, ha sido siempre la elección obligada de los instaladores para enlazar dos (o más) equipos electrónicos entre sí y, de este modo, favorecer su funcionamiento en conjunto. Como todo material tecnológico, existe una diversidad de modelos, tipos y clases, que no está en el espíritu de este pequeño extracto aclarar en demasía, pero podemos expresar que, para cada aplicación en particular siempre habrá un cable coaxial con las especificaciones adecuadas a fin de lograr un funcionamiento óptimo y eficaz de todo el conjunto inter-conectado. Por ejemplo, el tipo de cable utilizado en instalaciones domiciliarias de televisión, no podría ser jamás el mismo que se utiliza para salir desde un transmisor de Ondas Cortas para irradiar en su antena una potencia de 50KW (Kilo-Watts, o Kilo-Vatios).

Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

Este “reinado”, que comenzó durante 1930, con las transmisiones de radiotelefonía impulsada por los radioaficionados experimentadores y por las emisoras de “Broadcasting” o comerciales, está viendo su llegar su ocaso con la aparición, cada vez más cotidiana, de la “Fibra Óptica”. A diferencia del anterior cable, que basaba sus propiedades de transportar información, en los principios eléctricos del cobre (o del material conductor con que estuviera construido); la nueva estrella de las comunicaciones sustenta su funcionamiento en la transmisión de un elemento que no requiere demasiada energía para trasladarse a centenares de kilómetros: “la luz”. A diferencia de la electricidad, que requiere energía para ser impulsada, la luz “mientras encuentre sobre una vía de conducción apropiada” puede viajar centenares de kilómetros (de un país a otro) sin necesidad de equipos especiales, sólo cuidando que los conectores extremos (especiales y de alta precisión) sean los apropiados para este material y que los cortes de inicio o terminación, sean realizados con herramientas que permitan alcanzar una sección (corte) tan exacta como sea posible.

Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

Los canales de TV por cable, que recorren ciudades enteras con sus extensas redes cableadas y costosos amplificadores de señal, están reemplazando la obsoleta tecnología del cable coaxial, poco a poco, por fibra óptica que no requiere cuidados especiales, diferentes a los que ya conocíamos para el cable coaxial. La fibra óptica (un trozo longitudinal de material translúcido), incluso, está ingresando en las pequeñas instalaciones donde la conectividad de alta calidad y velocidad de datos lo requiere y exige. Desde la sala de control de un estudio de grabación o de televisión, hasta la parte trasera de nuestro ordenador.  En los próximos años, cuando la industria logre bajar aún más los costos de esta materia prima, los conectores y las herramientas de ensamblado alcancen una popularidad importante, su uso se extenderá y ocupará la mayoría de los lugares donde hoy habita el cable coaxial, para su tarea de transporte de datos.

Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

En este punto de la lectura no debemos confundir un principio básico de la electrónica que ya advertimos antes. La fibra óptica no puede transportar energía (tensión y corriente), junto a la información (solo luz), mientras que el cable coaxial sí puede hacerlo. Un ejemplo claro y habitual de esto se observa en muchos amplificadores de bajo nivel de ruido (LNALow Noise Amplifier, LNBLow Noise Block down-converter LNCLow Noise Converter o LND Low Noise Down-converter ) utilizados en las antenas de recepción satelital o para enlaces terrestres de micro-ondas. Es decir, por el mismo cable se lleva energía de alimentación al dispositivo ubicado en la parte extrema de la antena y se extrae la señal útil, amplificada o procesada en forma adecuada, para su utilización posterior. En el caso de la fibra óptica, tendríamos un escenario ideal para el transporte de estas señales, pero se debiera llevar la energía por otros medios hacia la zona conocida como “iluminador” y ya estaríamos agregando un costo extra al montaje, tanto en materiales como en mecanizado.

Cable Coaxial: Una especie en extinción (Debate)

El tiempo y la historia ya están en curso, ellas tendrán las respuestas a este próximo (y apasionante) capítulo de la electrónica y las telecomunicaciones. ¿Se salvará el cable coaxial de su extinción? ¿O desaparecerá y se utilizarán otros medios para su reemplazo? ¿Tú que opinas?


Avatar de Mario
Autor: Mario
  • aaron

    Considero que falta muchísimo tiempo para que desaparezca el cable coaxial, en caso de que así sea. Como bien dices, para grandes distancias las compañias están utilizando la fibra óptica, pero que hay de las cortas distancias, tales como en las casas y empresas donde todo es por medio de aquel antiguo cable.
    Nuevamente, como ya mencionas, también se usa para trasmitir diferencia de potencial o corriente, lo que le da un punto a favor (aparte de la diferencia de costos)
    Únicamente mi opinión…. ¿ustedes que piensan?

  • Anónimo

    En México tenemos una compañía que ofrece internet (a 100Mbps por segundo como máximo), tv y telefonía fija por fibra óptica, ¿cuál es el máximo que puede ofrecer el cable coaxial?

    • PaPer_DJ

      #5
      Hasta tu casa esos 100 megas te llegan por cable Coaxial.
      La fibra óptica del operador llega hasta el nodo que tengas mas cercano.

      • Eduardo

        #8 En realidad el cable coaxial llega transmitir 10 mbps, por lo menos el que todos conocemos. El cable que le llega a la casa debería ser de par trenzado de los cuales hay versiones de hasta 300 mbps.

  • Kivo

    No hay duda de que el cable coaxial da bastantes ventajas, no hay más que ver el dominio que ha tenido en el mercado, no obstante, la tecnología avanza y cada vez más las personas irán adquiriendo una necesidad de velocidad más elevada, ¿Qué desaparecerá? Seguro que sí.Alguna tecnología lo acabará sustituyendo, si no es la fibra óptica, será otra, pero desaparecer va a desaparecer (o reformarse, que nunca se sabe)

  • Javi

    Seguramente acabará por desaparecer en el campo de la transferencia de datos, pero no se extinguirá del todo. Fuera de las telecomunicaciones hay todo un mundo más de señales eléctricas, y hay un tipo que la fibra óptica no puede afrontar: las analógicas. Yo trabajo en investigación, y el cable coaxial permite trabajar con este tipo de señales, ofreciendo un apantallamiento que no se consigue con el cable unifilar o el trenzado, y el ancho de banda que permite sorprendería a más de uno.
    De cualquier modo, es mi humilde opinión, quizá me equivoque.

    Saludos!!

  • Arv

    Cual es el estandar de cable coaxial, con la velocidad mas alta?
    Gracias

  • Kniffe

    No creo que desaparezca, basta con decir que en la actualidad hay millones de trasmisoras de rf, donde el cable coaxial es importante.
    Ademas no creo que se pueda sustituir la linea tx-antena por una fibra optica.

  • hardmetal

    por lo que leo hay mucho desconocimiento de como funciona el cable coaxial.
    No solo supera los 10mb/s ( yo tengo conexion por cable de 50 megas)
    Con la actual normativa de transmision docsis o euro docsis, la velocidad maxima de transmision de un coaxial es de 400mb/s.
    En la futura norma de coaxial se busca velocidades de transmision por encima de los 10gb/s.
    que desaparecera si como todo, pero mientras sea mas rentable poner un coaxial en casa del cliente que una fibra optica se segira usando.
    La fibra optica tiene una elevada tasa de transmision y una muy baja tasa de ruido ( que la tiene, porque las reflexiones a las que se puede someter el haz sin perdida son finitas), pero a su vez el coste de instalacion es extremadamente caro, mete el cable que esta en europa a unos 4 euros el metro, metele los angulos maximos de flexion unele que hay que fusionarlo o meterlo en un transductor para su combersion o reparto. eso es mucho dinero.
    Lo que mas se usa ahora mismo como alternativa al cable de fibra optica puro es lo que se llama transmision hibrida.
    Es decir hasta tu vecindario o portal llega el ramal de fibra optica y a partir de ese se reparte por el coaxial a todas las casas.
    En cuanto a que el coaxial no puede digamos que es discutible su ancho de banda efectivo es bastante grande que habarca unos 4Ghz de transmision maxima y unos 2Ghz de transmision optima.
    con eso y un reparto eficiente del ancho de banda se optiene unas velocidades muy altas, porque cada portadoras actualmente son muchas.
    si se usaran todas no habri ningun problema en igualar a la fibra optica.
    y con las nuevas normativas que se planean para 5 años con velocidades de hasta 10gb/s creo que el coaxial tiene un futuro largo como ultimo tramo en una red de fibra optica hibrida.

    • PaPer_DJ

      Por fin alguien que dice algo en condiciones al respecto.
      Pues no le queda ni poco al coaxial.
      No seremos nosotros los que lo veamos desaparecer #13

  • Capitan Obvio

    Mi opinion esta en que ambos sistemas viviran juntos durante algun tiempo, hasta que las fibras opticas se hagan lo suficientemente baratas,resistentes para suplir al cable coaxial, todo sera gradual, la fibra se introducira en los grandes sistemas de informacion, despues ira de zona en zona en las grandes ciudades y las ciudades menores y zonas rurales quedaran rezagadas al coaxial.

  • Pizarrín

    En mi opinión, la fibra optica irá ganando terreno poco a poco al cable coaxial y lo acabará reemplazando en casi todas las aplicaciones de transmisión de datos digitales. Como bien han mencionado, para la transmisión de señales analógicas, no será tan sencillo sustituir al cable coaxial. Pero creo que en transmisión de datos, la fibra óptica se acabará imponiendo mayoritariamente. En distancias largas, si se aprovechan lineas de alta tensión etc. la fibra optica presenta un nivel de inmunidad electromagnética que el coaxial no alcanzará nunca.
    En cuanto a la transmisión de potencia y datos… he visto alguna publicación que ya habla de transmisión de potencia a través de fibra óptica, aunque para esto si que queda mucho tiempo.

  • Ortogonadal

    Para datos no hay mejor q fibra, de momento no es tan barato ni ubicuo pero lo será. No hay coaxial que propague señales de 1mW de potencia por 40Km y sean recuperables, en la banda C de 1550nm es de rutina. El costo de un coaxial de 40km es bastante alto, aún uno barato, la fibra es de menor costo, por lejos, versus el ancho de banda q puede transportar.
    Para irradiar RF el coaxial es insuperable, comodísimo.
    A cada aplicación lo suyo.