¿Qué ha pasado con la capa de ozono?

¿Qué ha pasado con la capa de ozono?

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Las radiaciones procedentes del Sol son extremadamente dañinas para la vida. Los animales y vegetales terrestres están protegidos por el ozono -una forma alotrópica del oxígeno- contenido en la atmósfera, pero la concentración de este gas ha ido disminuyendo por el uso desmedido de compuestos químicos como los clorofluorocarbonos (CFC). A fines del siglo pasado la comunidad científica parecía enormemente preocupada por este “agujero en la capa de ozono”, pero en los últimos años raramente se habla de su estado. ¿Qué ha pasado con la capa de ozono?

Hubo una época, hace 15 o 20 años, donde parecía que la única catástrofe ecológica que amenazaba nuestro planeta era la disminución de la concentración del ozono en la parte superior de nuestra atmósfera. Era prácticamente imposible encontrar un diario o programa de TV en el que no se tratase el tema. No era para menos: nuestra atmósfera posee, en una franja que se sitúa entre los 15 y 40 kilómetros de altitud, una determinada concentración de moléculas de ozono que es capaz de absorber entre el 97% y el 99% de la radiación ultravioleta de alta frecuencia que nos llega del Sol. En realidad, el ozono no es otra cosa que una forma alotrópica del oxígeno, una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno (O3) que sólo es estable en determinadas condiciones de presión y temperatura. Cuando un rayo ultravioleta de alta frecuencia choca contra una molécula de ozono, este rayo no llega a la superficie, evitando que dañe a los seres vivos. La denominada “capa de ozono” es en realidad muy tenue, sólo se encuentran entre  2 y 8 partículas por cada millón de moléculas, y si se encontrase al nivel del mar, la presión atmosférica la reduciría a solo 3 milímetros de espesor. Así y todo, su existencia es indispensable para la vida.

¿Qué ha pasado con la capa de ozono?

Sin embargo, y a pesar de que durante millones de años cumplió perfectamente con su cometido, de pronto comenzó a deteriorarse. Los científicos descubrieron que esta concentración de ozono estaba disminuyendo de forma alarmante, especialmente sobre los polos. El proceso era bastante rápido, y se acentuaba sobre todo en el Polo Sur, donde la concentración de este gas se había reducido en un 50%. En la década de 1980 comenzaron a acumularse pruebas contundentes de que el ritmo de esta erosión en la capa protectora de la Tierra incluso estaba acelerándose, y era particularmente notable  en el invierno. En esa época del año se forma una corriente de aire extremadamente frío que rodea a la Antártida, favoreciendo la formación de partículas de hielo estratosféricas. Estas nubes de partículas heladas actúan como un catalizador que permiten a determinados compuestos combinarse entre sí. ¿Qué tiene esto que ver con la “salud” de la capa de ozono? Bien, los compuestos en cuestión eran los ahora famosos compuestos clorofluorocarbonados (CFC) utilizados como fluido refrigerante bajo el nombre comercial de freones. Estos compuestos son los que hacen posible la existencia de refrigeradores y equipos de aire acondicionados, y aunque se sintetizaron por primera vez en los años 1930, lo cierto es que no se convirtieron en un problema hasta medio siglo más tarde.

¿Qué ha pasado con la capa de ozono?

Cada vez que se desecha un aparato que basa su funcionamiento en uno de estos gases, tarde o temprano sus conductos se perforan y el freón escapa a la atmósfera. Luego de ascender hasta la zona donde se encuentra el ozono, el cloro que forma parte de su molécula reacciona con el O3 y lo destruye. Los átomos de oxígeno que formaban la molécula de ozono original quedan firmemente vinculados en nuevas configuraciones junto al cloro, y la cantidad de O3 protector existente en la atmósfera disminuye, aumentando la posibilidad de que las radiaciones perjudiciales lleguen al suelo. Las condiciones atmosféricas del invierno antártico -diferentes a las más suaves del Ártico-  evitan que el aire más cálido y rico en ozono existente alrededor de ese continente alcance el Polo Sur,  impidiendo que el ozono destruido sea reemplazado. El resultado es una especie de anillo de ozono que rodea la región sur del planeta, con una marcada disminución en la concentración de gas  O3 en su parte interior.

Una vez conocido el problema, se hizo evidente que el primer paso para evitar una verdadera epidemia de casos de cáncer de piel y demás efectos nocivos era -por supuesto- dejar de emitir componentes CFC a la atmósfera. El 16 de septiembre de 1987 se reunió la Asamblea General de las Naciones Unidas, firmando el Protocolo de Montreal. Entre otras cosas, se instaba a reemplazar los freones por compuestos de similares características pero libres de CFC, y eliminar gases similares utilizados en los miles de millones de “aerosoles” usados cada año en el mundo. Actualmente, la NASA estima que el tratado de Montreal ha evitado que dos terceras partes de la capa de ozono resultasen completamente destruidas. Si esto hubiese ocurrido, la temperatura mundial hubiese subido en más de un grado centígrado -potenciando el calentamiento global- y muchos cultivos especialmente sensibles a las radiaciones ultravioletas hubiesen desaparecido. Los efectos sobre los animales -humanos incluidos- hubiesen sido tremendos. Se estima que la intensidad de los rayos UV se abría multiplicado por seis, dañando el ADN. Sin la reducción de CFC, una exposición de solo 5 o 10 minutos al Sol bastarían para provocarnos quemaduras en la piel. Tanto se le debe a las medidas propuestas en Montreal, que en 1994, la Asamblea General de las Naciones Unidas instituyo el 16 de septiembre como el Día Internacional para la Preservación de la Capa de Ozono.

¿Qué ha pasado con la capa de ozono?

Mucha agua ha corrido por debajo del puente desde que se descubriese el problema de la capa de ozono. La humanidad parece haber aprendido la lección, y el mundo estará libre de CFC a partir de 2020. La cantidad de ozono atmosférico hoy se mantiene estable, y los especialistas realizan continuas observaciones para determinar día a día su evolución. El problema no ha desaparecido, ya que la concentración de O3 no ha vuelto a ser la original, pero al menos no ha empeorado. “El caso de la capa de ozono” debería servirnos de advertencia y como ejemplo de lo que puede pasar y lo que debemos hacer para evitar esta clase de desastre. Si los responsables del calentamiento global tomasen las medidas adecuadas, dentro de 20 años podríamos escribir un artículo como este. ¿No te parece?


  • Rupert

    Muy buen articulo. La verdad este tema es fundamental que siga en la mente de todos para no seguir dañandola.

  • dhoca73

    Pues con lo poco que se ha dejado de contaminar, yo tengo la duda si no será una gran mentira, para esto del impuesto del CO2, osea cobrarnos por respirar.

  • El Tales
    • AJA

      Jajajaja no podia faltar el conspiranoico…

      • jam

        JA JA JA JA no podia faltar el anti-conspiranoico.

      • Ehm

        Un poco de razón los dos.

        Muchos se pasan con las conspiraciones y solo viven pensando en eso.
        Mientras otros son cerrados de mente y solo creen en la versión oficial, sin preguntarse ni dudar siquiera como borregos.

        No hay que ser ni una cosa ni otra, simplemente ser abierto de mente. Está bien cuestionar las versiones oficiales e intentar averiguar siempre la verdad, pero sin llegar a afirmar nada antes de tiempo y sin pruebas.

        Tenéis que entender que hay muchos que no les interesa que la verdad salga a la luz, y por ello tienen a gente contando mentiras y teorías conspirativas falsas para cuando salga algo de verdad a la luz todo el mundo dude y lo tache de falso paranoico. Y esto es cierto, comprobado. Desacredita al enemigo y suelta propaganda de tu versión a toneladas, más antiguo que el hambre.

      • O-o

        JAJAJAJA!!!!! No pódia faltar el CONSPIRANOICO; el ANTICONSPIRANOICO, el NI LO UNO NI LO OTRO y YO!

        Vamos, google nos va a salvar, ya compraron Google Ozone, y si no lo han hecho es una idea magnífica

  • teleco

    ¿FCF?, qué malas son las prisas XD

  • mark

    Que tal Ariel… hay un pequeño error, cito:
    pero la concentración de este gas ha ido disminuyendo por el uso desmedido de compuestos químicos como los clorofluorocarbonos (FCF).
    {CFC} clorofluorocarbono
    Saludos

  • David Cano

    "Se estima que la intensidad de los rayos UV se HABRÍA multiplicado por seis"

    Falta la H de habría

  • mark

    agregando un poco de información que quizá les interese :D
    el freón más dañino fue freon 11(triclorofluorometano) (R-11), Dupont sustituyó esté con un freón con menor cantidad de cloro el R-12 (diclorodifluorometano), posteriormente, dupont lanzó el R-22 (Monoclorodifluorometano), mostrando entre cada uno, una similitud en comportamiento del gas en cuanto presión-temperatura, ya que para las empresas era algo costoso reemplazar el refrigerante.
    estos gases compuestos con cloro, fueron prohibidos en el tratado de Montreal y su producción fue erradicada, la suspensión del uso de este fue propuesta para el 2000.
    Actualmente sigue en uso (por equipos viejos) y el freón 22 (R-22) es utilizado para limpieza de conductos de refrigerantes como el R-134a y el R-404a, tristemente, esté no es reciclado y es liberado a la atmósfera.
    El que actualmente usan la mayoría de los autos es el R-134a y en equipos de refrigeración grandes es utilizado el R-404a; ambos libres de cloro.
    Estos últimos, favoreciendo a el efecto invernadero.
    En el lugar en el que laboré, el tema de reciclado de gas era poco importante, pues el hincapié siempre fue en la instalación de equipos (equipos de refrigeración móvil).

    ¡Saludos!

  • Windowsman

    Hace 10 años que dejé de creer en los reportes de la NASA. La capa de ozono está en perfectas condiciones, no os preocupeis.

    • cinthia

      #10 si claro oye no solo la Naza lo dice tambien los noticieros de k hay calentamiento no has visto k los glasiares de la antartida se derriten mira tengo 11 años y me inpoacta k una persona no le interese k la tierra se destrueye peor lo k si tienes k hacer es dejar de decir k estaamos bien y empesar ha cuidar la tierra ok? por sierto muy buen articulo el k lo iso me sirvio mucho :)

  • AAA

    Oh si como no!!
    capa de ozono ni nada.

    No hay que mortificarse por eso Aun tenemos a Chuck Norris de nuestro lado

    • Horus

      No podia faltar el que le lame todo a Chuck Norris

  • Miky

    Gracias Neoteo por rescatar éste tema del silencio aunque aquellos que creen que no tenemos injerencia sobre el medio ambiente no lo crean…

  • parca tl

    Thanks

  • Juli

    El Calentamiento Climático es una estafa, hay que informarse bien y no dejarse convencer por lobbys ecologistas. Al Gore es uno de los mayores mentirosos del Mundo. Deberíamos usar nuestro dinero en investigar maneras de mejorar la eficiencia energética simplemente porque gastaríamos menos energía y ahorraríamos dinero todos nosotros. Hay que dejar de subvencionar energías ”renovables” que lo único que consiguen es aumentar el coste de la energía. El día que las ”renovables” sean igual de competitivas que las ”convencionales” estaré encantado de emplearlas, mientras tanto es una gran estafa con nuestro propio dinero (como tantas otras cosas).

    • Pedro

      La deforestación es mentira, la destrucción de ecosistemas marinos es mentira, la sobrepesca es mentira, los vertidos y liberación de productos químicos y residuos orgánicos en tierra, mar y aire son inocuos.

      El egoísmo, la ambición de unos y la ignorancia y pasividad de aquellos "hombres" que quieren mas de lo que necesitan van a hacer este mundo inhabitable para todos, tanto para los que estamos concienciados como para los ignorantes, los necios y los desalmados.

      Total nos han preparado durante generaciones para no razonar…

  • pepe

    Buen Articulo:

    Lo que no entiendo es porque desde los medios de comunicación no se le ha prestado atención.
    Cómo comentas si se aplicasen con la misma intensidad con el calentamiento global también en unas decadas se mejoraría mucho.
    Pero claro me imagino que no es lo mismo substituir un compuesto químico refrigerante por otros que cambiar toda una economía basada en la quema de combustibles fósiles.
    Saludos.

  • jony

    Muy buen articulo ;)

  • film izle

    El fraude del ozono.

  • gato

    buuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu
    aburrido

  • gato

    malditos pendejos con su capa de ozono

  • rubenx100

    q paso com la capa de ozono

  • rocio

    vamos chicos,ni la capa de ozono se va a romper ni nada

  • florchuuuu

    Este tema es una CACA!!!