¿Qué sucedería si el mundo dejara de girar?

Supongamos por un momento que nuestro planeta dejase de girar sobre sí mismo. No es difícil imaginar unas cuantas catástrofes asociadas al evento, ya que un punto situado sobre el ecuador se mueve con una velocidad lineal de unos 1666 kilómetros por hora. Dejando de lado los motivos de la detención del giro, podemos intentar especular sobre las consecuencias que este tendría. ¿Que ocurriría con los océanos? ¿Y con las ciudades? ¿Seria el fin de la humanidad? Sigue leyendo y entérate.

La Tierra completa un giro sobre sí misma cada (aproximadamente) 24 horas. Ese es el motivo de la sucesión de días y noches que experimentamos, ya que a medida que el planeta rota sobre su eje, diferentes partes de su superficie van quedando expuestas a la luz proveniente del Sol. El perímetro de nuestro planeta, medido sobre el ecuador, es de 40.000 kilómetros. No es extraño que se trate de un número redondo, ya que originalmente -en 1791- se definió al metro como la “diezmillonésima parte de la distancia que separa el polo de la línea del ecuador terrestre”. Con estos dos valores podemos calcular la velocidad lineal a la que se desplaza un cuerpo situado sobre el ecuador: basta con dividir los 40,000 kilómetros que recorre cada día por 24 horas para obtener unos bonitos 1666 kilómetros por hora.

Ninguna estructura hecha por el hombre podría resistir un golpe semejante.

Si la Tierra detuviese su movimiento de rotación bruscamente, sufriríamos una catástrofe a escala planetaria. Los océanos, tranquilos como parecen, saldrían despedidos de sus fosas a 1666 km/h, barriendo cualquier cosa que se encuentre a su paso. Cualquier idea previa que uno tenga sobre la definición de “Tsunami” es absolutamente inadecuada para describir el efecto que tendría una ola compuesta por toda el agua de los océanos que avanza a una velocidad de unos 460 metros por segundo. Ninguna estructura hecha por el hombre podría resistir un golpe semejante. Tampoco quedaría un árbol en pie, y las laderas de las montañas serían “lavadas”, dejando al descubierto rocas que llevan sepultadas millones de años. Con el paso del tiempo el agua buscaría una posición de equilibrio, y las tierras altas volverían a estar secas. Pero como veremos más adelante, la configuración de los océanos sería muy diferente.

Ninguna ciudad sobreviviría a una detención brusca del planeta. Dejando de lado el colosal Tsunami, las fuerzas en juego sobre las estructuras, al producirse la desaceleración brusca, harían que cada ladrillo que compone cada edificio salga disparado. Hay que aclarar que la velocidad calculada anteriormente sólo es válida sobre el ecuador, y a media que nos acercamos a los polos esta velocidad lineal es menor. No obstante, las zonas pobladas -generalmente ubicadas en zonas alejadas de los polos- igualmente quedarían destruidas. Lo mismo pasaría con las represas, centrales nucleares, depósitos de combustible y todo lo que puedas imaginarte. Primero se derrumbarían, y luego serían barridas por las aguas. El planeta quedaría limpio de ciudades, que serían reemplazadas por grandes extensiones de escombros y trozos de acero.

No hay que ser muy listo para darse cuenta que los humanos también saldríamos –literalmente– volando a esa velocidad en el mismo instante que la Tierra dejase de girar. Es posible que algunos sobreviviesen a bordo de un avión, aunque probablemente los tornados con vientos de varios cientos de kilómetros por hora provocados por la inercia de la propia atmósfera (que “querría” seguir girando) los derribase sin contemplaciones. Si estuvieses a bordo de una estación espacial quizás pudieses vivir para contarlo, ya que estás fuera de la Tierra. El problema lo tendrías más tarde, cuando dejasen de llegarte suministros desde el planeta. Como sea, es prácticamente imposible sobrevivir a una detención brusca de la Tierra.

Las ciudades serían reemplazadas por grandes extensiones de escombros.

Pero aun si la Tierra se detuviese lentamente (algo que, de hecho, está ocurriendo aunque a un ritmo prácticamente imperceptible) y no fuésemos barridos por las aguas, igualmente las cosas se pondrían bastante feas. En primer lugar, el 50% de nuestro planeta quedaría sumido en una noche eterna, mientas que el resto “disfrutaría” de un día perpetuo. Estos cambios serían catastróficos para la vida, porque producirían una brutal alteración del clima. La cara de la Tierra que quedará permanentemente orientada hacia el Sol acabaría convertida en un desierto, con temperaturas insoportables que convertirían a los océanos en cuencos hirvientes de los que se levantarían monstruosas columnas de vapor de agua. Esa cantidad de vapor convertiría la atmósfera una especie de invernadero, que a su vez provocaría más cambios climáticos.

Mientras tanto, la “cara oscura de la Tierra”, soportaría temperaturas bajísimas y lluvias torrenciales, que se convertirían en un grueso manto de hielo. Como consecuencia de las extremas diferencias térmicas entre ambas caras (la expuesta al Sol y la oculta), violentos vientos huracanados azotarían constantemente el globo. Si bien no pereceríamos instantáneamente víctimas de la aceleración o los derrumbes de las ciudades, la pasaríamos muy -realmente muy– mal. Existe alguna posibilidad de supervivencia en refugios adecuados, pero a largo plazo sería bastante difícil mantenerse vivo, sobre todo porque el resto de la vida sobre el planeta (que constituye nuestro alimento) quedaría prácticamente reducida a cero.

Se crearian centenares de volcanes en pocas horas.

No hemos considerado en nuestro ejercicio de imaginación los efectos que tendría sobre el planeta la esfera de hierro fundido que conforma su núcleo. Es posible que, al detenerse la tierra, la inercia de esta masa de metal líquido interactuase de formas difícilmente imaginables con las placas tectónicas de la superficie, creando cientos de terremotos de una intensidad jamás vista, originando centenares de volcanes durante el proceso.

Es posible que a esta altura del artículo –suponiendo que hayas llegado hasta aquí- estés pensando que nos hemos drogado con algo en mal estado para ponernos a pensar en estas cosas. Sin embargo, hay científicos absolutamente respetables que se han planteado la cuestión seriamente, y hasta han elaborado sofisticados modelos informáticos destinados a calcular los efectos que tendría una catástrofe como ésta. En el Applications Prototype Lab, una plataforma experimental de la casa de software de información geográfica ESRI, han elaborado un programa destinado a averiguar qué  les sucedería a los océanos de nuestro planeta si éste dejase de girar.

La respuesta del simulador es sorprendente, aunque se limita a mostrar lo que la física determina. El mapa que acompaña este artículo muestra los resultados de la simulación. Al no existir las fuerzas originadas por el movimiento circular, la gravedad del planeta sería la fuerza dominante sobre las masas de agua. Una gran parte del contenido de los océanos migraría hacia las regiones polares, donde el campo gravitatorio es más fuerte que en el ecuador, debido a la peculiar forma de geoide de la Tierra. De un día para otro aparecerían dos grandes océanos polares, y una gran franja de tierras ecuatoriales emergería de las aguas. La línea roja del mapa representa la divisoria entre los dos nuevos hemisferios según el balance de las aguas entre ellos.

La gravedad del planeta sería la fuerza dominante sobre las masas de agua.

Naturalmente, esto únicamente es un ejercicio imaginario, alejado de cualquier escenario real. Considerar la posibilidad de que nuestro planeta dejara algún día de girar, por cualquier motivo, es absolutamente absurdo, pero no puedes negar que resulta interesante jugar un poco con los resultados que tendría semejante cosa.

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  1. En el caso de una desaceleraron lenta, todavía podrían sobrevivir algunos millones de humanos en la zona crepuscular si tienen tiempo de construir domos completamente aislados. Y ya volcados en la especulación pura, la atmósfera en la parte soleada estaría bombardeada por tanta energía que simplemente escaparía al espacio, mientras que la atmósfera en la parte oscura se solidificaría completamente.

    No obstante, a nuevas amenazas nuevas posibilidades. Los sobrevivientes podrían subsistir simplemente descongelando el aire a respirar, mientras que la parte diurna los proveería prácticamente de energía ilimitada. Lamentablemente en esas condiciones hipotéticas solo seria habitable una pequeña franja crepuscular, por lo que tendríamos que colonizar el lado oscuro.

    Las buena noticia es que el lado oscuro estaría totalmente solido, por lo que siempre y cuando podamos construir estructuras a temperaturas cercanas al cero absoluto podríamos colonizar mas espacio del que disponemos en estos momentos. Digo, si a alguien le sirve de consuelo.

    • noooo ni siquiera eso sirve de consueloo y donde queda el diaa??? no sobreviviriamoss porque no habri alimentosss ademaasss un proceso de adaptacionn a las nuevas y terribles condicioness seria lento y no habria demasiadas esperanzass de poder soportarlo¡¡¡ SINN COMIDAA N HAY VIDADD¡¡

  2. No es cierto muchas de las cosas que se cuentan.
    En principio, ni la luz ni la oscuridad son eternas, a no ser que la tierra gire alrededor del sol como la luna alrededor de la tierra. Si la tierra no gira sobre su eje seguiría girando alrededor del sol, por lo que los días y las noches durarían un año.
    Tampoco parece cierto lo de los volcanes. Se supone que la fuerza centrífuga hace que el nucleo tienda a escapar, si la tierra no gira, el núcleo tendrá más presión por el efecto de la gravedad y habría menos volcanes.
    Vamos, digo yo.

    • Hola cmtoro!
      Si, lo hemos hecho! 😛
      "Si la Tierra detuviese su movimiento de rotación bruscamente, sufriríamos una catástrofe a escala planetaria. Los océanos, tranquilos como parecen, saldrían despedidos de sus fosas a 1666 km/h, barriendo cualquier cosa que se encuentre a su paso. "

      La segunda parte, por el contrario, aclara que "Pero aun si la Tierra se detuviese lentamente (algo que, de hecho, está ocurriendo aunque a un ritmo prácticamente imperceptible) y no fuésemos barridos por las aguas, igualmente las cosas se pondrían bastante feas."

      Saludos!

  3. Y a la larga no se detendría el núcleo dejándonos sin campo electromagnético?

    De todas formas, con semejante secarral no hay más que llamar al Pocero, no nos faltarían adosados.

  4. Es absolutamente sorprendente, me cuesta trabajo imaginar en la gran fragilidad en la que se encuentra nuestro hermoso planeta, de verdad que es un paraiso en el espacio, un lugar que mantiene balances exactos y nosotros los seres que lo habitamos tenemos una gran suerte de estar en el, y no vemos el daño que le hacemos (y que nos hacemos) al contaminarlo como lo estamos haciendo, este articulo me hizo ver de lo que me estoy perdiendo por vivir en la monotonia cotidiana, de ahora en adelante disfrutaré más de las lluvias que tanto me ponen de malas, de ver un amanecer o atardecer, de tocar el pasto o ver un arbol, un arbusto o una flor, de mirar una pecera con sus lindos habitantes, en fin, muchas gracias por estos interesantes y maravillosos articulos, y muchas felicidades a Neo por tener un equipo exelente.

    • Ay, ay, yuyis tu las traes, mana, ja ja, ja…

      Bromas aparte, tienes razón y no hace falta darnos cuenta del inconmensurable valor que tiene nuestro planeta.

    • Realmente al planeta no le estamos haciendo ningun daño, solo acabamos con el habitat en el cual nosotros podemos vivir. El planeta seguira estando por muchos millones de años, con o sin nosotros eso solo depende de nosotros, pero el planete se rie de nuestra demencia.

      Saludos

  5. existen historias que hablan sobre el cambio del lugar de nacimiento del sol ocurrido despues de un periodo de oscuridad y desastre…. esto ha sido interpretado como un periodo en que posiblemente la tierra dejo de rotar y comenzo a rotar en sentido contrario… lo cual no es para nada absurdo.. teniendo en cuenta el poder que podria tener por ejemplo una explosion electromagnetica de gran magnitud en el sol…

    • ¿Y dónde podría encontrar esas historias? sería entretenido leerlas.

      "teniendo en cuenta el poder que podria tener por ejemplo una explosion electromagnetica de gran magnitud en el sol…"
      se dice que en diciembre de 2012 algo extraordinario sucederá, y muchos apuestan a que si sucediera, tendrá que ver con la localización galáctica en que estamos y pasaremos en esas fechas.

  6. Quisiera que me expliquen, si alguien lo sabe, cómo se originaron y cuáles son las fuerzas que intervienen para mantener girando a los planetas de la forma en que lo hacen…

  7. Jajajaj… Parece sacado del guión de una película de Roland Emmerich.
    Aún asi, sigue siendo especulación e hipotética pura el hecho que la tierra se detenga de golpe, y aunque se detenga mediante desaceleración, aún quedan varios millones de años. Deberíamos preocuparnos más por los problemas que tenemos más a corto plazo como el calentamiento global y el agotamiento de los combustibles fosiles y dejar la detención de la Tierra a la ciencia ficción, de momento.

      • Bueno lo que yo he aprendido un poco de fisica un cuerpo va a la misma velocidad al objeto que esta con ella como el automovil, estamos dentro de el y andamos a su misma velocidad pero casi no la sentimos pero cuando frena de golpe en un acidente y salimos volando ó golpeados por el volante.

        eso nos pasaria pero no muy fuerte aunque nunca sentimos su velocidad mencionada en el articulo, lo que creo que nos pasaria primero es que los edificios como estan sostenidos sobre la tierra, sufriran los efectos y empezaran a fracturarze, nosotros como seres humanos tendriamos mareos porque me imagino que los polos les afectaria en su campo electro magnetico y tambien nos afecta.

        muy buen articulo aunque hay poca probabilidad que la tierra se detuviera, creo que para que se detuviera tendria que ser otra fuerza gravitacional que lo atraiga, pero como mencionaban en un comentario, estamo en la gravedad del sol es poco posible que suceda eso, pero sucedera en unos millones de años, cuando el sol se le acabe su combustible.

  8. Este artículo me hace pensar en cierto planeta vecino de color rojo. Después de lo explicado y sabiendo que la información es fidedinga aún siendo una simulación puedo casi afirmar que eso ya le paso a nuestro vecino. Quizás esa civilización huyo hacia nuestro planeta y fueron realmente nuestros ancestros(el eslabon perdido). Los pocos supervivientes pudieron formar parte de egipto, o de los mayas. Es pura especulación, hablar por hablar pero tiene sentido. Neooosaluudoooos!!

  9. Bueno, aun que sólo redujera su velocidad a la mitad seria una catastrofe de proporciones biblicas. Toda la humanidad moriria sin remedio estre otras cosas por el peso, no podriamos levantarnos del suelo, la fuerza centrifuga contraresta la gravedad y hace que un kilo pese eso 1k. Ya sufrió la tierra una deceleración cuando un gran meteorito impactó con la tierra en contradirección y fulmino a los dinos. Hoy en dia no crecen arboles tan grandes por eso mismo, por su propio peso se partirian y los dinos tampoco sobrevivirian. Sólo quedan animales gigantes en el mar, donde el peso no es un problema.

    • Hablas como un experto, ¿acaso eres un entendido de la materia?

      No lo digo por vacilarte, pero que "la fuerza centrifuga contraresta la gravedad" me suena un poco "lol", aunque lo mejor es lo de "hace que un kilo pese eso 1k". ¿y como sabes que fue un meteorito que choco a contradireccion lo que acabo con los dinosaurios?

      No se, pero dices cosas que no tienen fundamento alguno como lo de los arboles. Personalmente, creo que la unica razon por la que los arboles no crecen "tan grandes" es por que los talamos antes, aun asi, tengo entendido que en america del norte existen unos arboles llamados secuoyas….. y te aseguro que son arboles colosales, solo busca secuoya en google.

      Y para terminar, que un animal sea mas grande o menos grande, no influye tanto el hecho del peso en agua o tierra, si no mas bien, la cantidad de alimento que haya disponible. Digo esto, por que suele ser que en las regiones mas ricas en alimento, donde estan los animales mas grandes.

      un saludo

  10. Otro efecto de la posible parada de la tierra, seria que la gente saldria despedida por el aire a 1666km/h ¿no?, menos los que esten dentro de los edificios, que se dejarian los morros en las paredes, xD.

  11. Bueno, bueno, muy bonito todo lo que cuentas pero ¿como cuales serían las causas de que la tierra dejara de girar? por que la tierra no dejaría de girar así por así, debe haber una razón y si esta puede solucionarse o no.

    Si esto ocurriese prefiero que se detenga lentamente, por que la primera comparación si da miedo.

    • Naturalmente la Tierra dejará de rotar sobre su eje, así como lo hicieron ya Plutón (que no es un planeta, sino un cuerpo menor del Sistema Solar) y Caronte (satélite de Plutón), los cuales actualmente sólo "ven" una "cara" uno del otro, la Tierra y la Luna "mostrarán" la una a la otra eventualmente sólo una de sus "caras".
      En algún momento del pasado la Luna se "veía" por completo a causa su rotación (de mo do que lo que hoy se refiere como ‘the dark side of the moon’, hace mucho tiempo era visible).
      El futuro para el sistema Tierra-Luna es lo que hoy experimentan Plutón y Caronte.

      Saludos desde Uruguay!
      La Tierra y la Luna naturalmente se tornarán en un sistema análogo al de Plutón y caronte

  12. lo que no entiendo es que si vas en un avion y la tierra se detiene de momnto, el aire haga caer el avion, yo pienso que el avion no se veria afectado ya que se moveria con el aire. ¿NO?

  13. mmmmm yo la verdad no creo que se detenga asi como asi y ademas se me hace imposible que deje de girar de golpe ya que como alguien en los comentarios lo decia como en un auto cuando frenamos brusco pero por muy brusco que frenaramos no se detiene al momento que pisamos el freno tarda muy poco tal ves pero tarda por la inercia, lo mismo pasaria con la tierra la inercia reduciria el freno de golpe de la tierra o no lo creen?

  14. Hola, el articulo es muy interesante y di con el porque estoy buscando informacion sobre un libro que tenia un tema relacionado y lastimosamente no pude terminar de leerlo, eso fue hace mucho y no recuerdo nada acerca del autor o el titulo.

    En la introduccion del libro hablaba sobre un planeta que inicialmente no giraba y describia dos zonas, al igual que este articulo, una muy fria y la otra muy caliente. Los animales que vivian en la zona intermedia(zona crepuscular) debian ser muy fuertes para soportar el clima, algo asi como los dinosaurios. Tambien hablaba de si existiera la posibilidad de hacerlo girar y muchas analogias con la parte inicial de la biblia… como que donde hubo oscuridad ahora habria luz, etc.

    En fin, si alguien supiera algo del libro del que estoy hablando le estaria muy agradecido que me pasara alguna informacion, he revisado informacion sobre libros de J.J. Benitez pero sin suerte.

    Saludos
    Ale

  15. HEY CHAVOS NO SE CONFUNDAN, LOS ARBOLES CRECEN TAN ALTO COMO PUEDAN, DEBIDO A QUE NECESITAN LA ENERGIA DEL SOL PARA REALIZAR LA FOTOSINTESIS: La fotosíntesis (del griego antiguo φώτο [foto], "luz", y σύνθεσις [síntesis], "unión") es la conversión de energía luminosa en energía química estable; SI ME EQUIVOCO ME CORRIGEN, SI LA GRAVEDAD AFECTARA A LOS ARBOLES (Y NO SOLO A LOS ARBOLES) ENTONCES ESTOS NO CRECERIAN TAN ALTO COMO PARA ENERGIZARSE DEL SOL.

    PARA QUE LA TIERRA SE DETENGA DE FORMA INSTANTANEA, LA CAUSA PRINCIPAL SE DEBERIA A LA LLEGADA DE UN EXOPLANETA CON DENSIDAD, MASA Y VOLUMEN MAYORES A LAS DE NUESTRO QUERIDO SOL, JUPITER Y ASOCIADOS, A UNA DISTANCIA TAL QUE PROVOQUE DETENER LA TIERRA, LA CUAL PERDERIA SUS FUERZAS DE GRAVEDAD Y ANTIGRAVEDAD (LEY DE ATRACION Y REPULSION O FUERZA CENTRIFUGA Y CENTRIPETA TAMBIEN LLAMADAS), SALDRIAMOS DISPARADOS AL ESPACIO AL SER ATRAIDOS POR EL EXOPLANETA. (HAGAN UNA PRUEBA CON BALINES MAGNETIZADOS DEL MISMO TAMAÑO, DESPUES UN BALIN GRANDE Y UNO MEDIANO, DESPUES UNO GRANDE CONTRA UNO PEQUEÑO, HAGAN SUS ANOTACIONES Y SUS PROPIAS CONCLUSIONES)

    ATOSE: LA TIERRA ESTA CONTENIDA DENTRO DE UNA ATMOSFERA, LA CUAL DESAPARECERA POR ACCION Y EFECTO DE PERDIDA DE LA GRAVEDAD Y ANTIGRAVEDAD, LA ATMOSFERA SON GASES LOS CUALES SE DISIPARIAN POR UNA PRESION ATMOSFERICA MAYOR, EN ESTE CASO POR LA ATMOSFERA DEL EXOPLANETA. HASTA AQUI ENTIENDES O ME REGRESO?. TE PREGUNTO: QUE PESA MAS: 1 kilogramo DE PLOMO, 1 kilogramo DE ALGODON SECO O UN kilogramo DE ALGODON MOJADO???

    SI QUIERES LEER, LEE FISICA CUANTICA PARA QUE ENTIENDAS LOS PROCESOS EVOLUTIVOS DEL UNIVERSO. TU SABES EL ORIGEN DEL UNIVERSO??? LA MATERIA NO SE CREA NI SE DESTRUYE, SOLO SE TRANSFORMA….. PERO TE PREGUNTO CUAL ES EL ORIGEN DE ESA MATERIA QUE NO SE CREA NI SE DESTRUYE? NO SABES? TE LO DIRE: SU ORIGEN ES…LA NADA.. Y DONDE RADICA LA NADA??!EN ESTA PREGUNTA TU HALLARAS LA RESPUESTA!!!

    SALUDOS A TODOS!!

  16. ALE 28: TE RECOMIENDO QUE HAGAS REGRESION MENTAL, ES DECIR IMAGINATE DESDE EL MOMENTO EN QUE COMPRASTE EL LIBRO HASTA EL ULTIMO MOMENTO QUE LO LEISTE. LO PERDISTE ESE LIBRO, UTILIZA EL METODO QUE TE MENCIONO, ES POSIBLE QUE RECUERDES SU TITULO!! SALUDOS.

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