Teléfonos móviles que se cargan con la voz

El sueño de muchos usuarios de no tener que depender de una batería para sus teléfonos móviles se está haciendo realidad gracias a un equipo de científicos que ha conseguido desarrollar una tecnología piezoeléctrica que nos permitirá hablar con nuestros aparatos  sin depender de ellas. Es posible gracias a las vibraciones de nuestra propia voz que generan electricidad. Eso sí, también perderemos la socorrida excusa de advertir que nos quedamos sin batería cuando algún pesado nos está dando la castaña.

Las baterías tienen los días contados

Mediante la propia voz, los aparatos de telefonía móvil podrán recargarse gracias a la percusión de las ondas sonoras sobre un sistema piezoeléctrico. Parece de ciencia ficción pero eso es lo que parece sugerir el reciente trabajo de Tahir Cagin un profesor (ganador del prestigioso Premio Feyman en Nanotecnología) del departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Texas A&M, en el que se describe la combinación de nanotecnología con materiales piezoeléctricos para generar energía a partir de esas ondas sonoras con una mejora del 100%, según se explica en un comunicado de dicha universidad. Y es que las baterías que no necesitan recarga son el sueño eterno de la humanidad. Lo intentan todo. Con materiales raros, con sistemas extraños (y hasta insalubres), con medios peculiares, con energías renovables y con todo lo imposible.

La piezoelectricidad es una técnica muy vieja que fue descubierta por los hermanos Paul Jacques y Pierre Curie en 1880 y posteriormente aplicada por primera vez en aparatos de sónar durante la I Guerra Mundial. Apenas se aprovechó en aquellos tiempos por su poco rendimiento energético y sólo en los últimos años comienza a verse implementada en diversos dispositivos, aprovechándose en ellos la capacidad no sólo de convertir la energía mecánica en energía eléctrica sino también a la inversa. Los sistemas piezoeléctricos funcionan esencialmente obteniendo electricidad a partir de la tensión mecánica ejercida sobre determinados materiales, principalmente determinados tipos de cristales. Es decir, si golpeamos un cristal con esa propiedad, se produce electricidad. Y viceversa, si aplicamos electricidad lo que obtenemos es un movimiento o vibración. Hoy día estamos rodeados de aparatos que emplean esta vetusta pero curiosa tecnología. Muchos pequeños dispositivos funcionan con dicha tecnología: relojes de cuarzo, encendedores automáticos y sensores de todo tipo para la industria, entre otros. El principal defecto de los sistemas piezoeléctricos es que producen muy poca energía a cuando se le aplican de vibraciones.

El profesor Cagin asegura que esta tecnología se extenderá pronto

Pero eso ha cambiado gracias Cagin, que implementando la vieja tecnología con la que parece ser la panacea del siglo XXI, la nanotecnología, ha conseguido duplicar los resultados en cuanto a la generación de energía. La clave está en el tamaño, como señalan los autores del estudio en la revista Physical Review B. Los científicos descubrieron que cierto tipo de material piezoeléctrico puede convertir la vibración en energía aumentada al 100% cuando se le fabrica a un pequeñísimo tamaño. Y pequeño quiere decir casi 5.000 veces más delgado que un cabello humano. El efecto piezoeléctrico ocurre en ciertos materiales cristalinos y cerámicos. Al estirarlos o comprimirlos se provoca una separación de carga eléctrica a lo ancho y ésto provoca un voltaje que puede aprovecharse, dicen los autores. “Cuando los materiales son llevados a la dimensión de nanoescala, sus propiedades para algunas características de rendimiento cambian dramáticamente”, señala Cagin. “En este ejemplo con materiales piezoeléctricos, hemos demostrado que cuando vas a una determinada escala de tamaño –entre 20 y 23 nanómetros– realmente mejoras la capacidad de recogida de energía en un 100%.

Con la propia voz se recarga el móvil

Cagin nos habla de un nuevo efecto que ha bautizado como flexoelectricidad. Lo han llamado así porque produce un voltaje al retorcer y doblar el material, en lugar de comprimirlo o estirarlo como en la piezoelectricidad de toda la vida. Los investigadores comprobaron que el efecto puede ser maximizado con ménsulas nanométricas -una especie de pequeñísimo tablero que genera un voltaje- manipulando la forma de éstas. El estudio -en teoría- muestra que el efecto puede hasta triplicar la cantidad de energía disponible, gramo por gramo, de los materiales piezoeléctricos. En los micrófonos y uñetas para instrumentos acústicos se usa este efecto para crear una señal eléctrica con la presión en una onda de sonido o una simple vibración. "Incluso las alteraciones en la forma de las ondas de sonido podrían en el futuro ser "recolectadas" para producir energía en aparatos nano y micrométricos" expresa el profesor Cagin. "Y ésto será posible si logramos procesar y fabricar apropiadamente para este propósito estos materiales" agrega. Esto significa que en vez de generar minúsculos chispazos que apenas sirven para prender un mechero, con esta tecnología se podrá liberar suficiente energía como para recargar un teléfono móvil.

La flexoelectricidad resulta eficiente gracias a la nanotecnología

Estos experimentos tienen una importancia capital para el mundo desarrollado pues cada vez existen más aparatos portátiles que dependen de baterías. Sin embargo los científicos tendrán que resolver varios aspectos complejos de los piezoeléctricos a nanoescala. Uno de ellos, es cómo convertir un material del tamaño y la forma de un poste de teléfono al tamaño de un cabello humano. "Estamos estudiando las leyes básicas de la naturaleza como la física y estamos tratando de aplicarlas en el desarrollo de mejores materiales" afirma el profesor Cagin. "Tenemos que analizar las constituciones químicas y composiciones físicas para ver cómo manipulamos estas estructuras para mejorar el rendimiento de estos materiales", termina el científico.

La verdad es que parece una minucia pero si esta nueva tecnología consigue imponerse, se producirá todo un cambio generacional en los aparatos portátiles de todo tipo, no sólo los teléfonos móviles. Según se desprende de los comentarios del profesor Cagin, en cuanto se desarrollen nuevos materiales más eficientes, no será necesario ni hablar para generar las vibraciones sonoras. Con el ruido de fondo será suficiente para que los aparatos funcionen. Esta tecnología tiene mucho futuro en nuestras ruidosas ciudades pero cuando nos dispongamos a viajar al campo mucho me temo que vamos a tener que cantarle una serenata al portátil para que funcione. Bueno, yo ya lo hago con el mío cuando me sorprende con algún pantallazo azul. No quisiera tener que reproducir aquí las lindezas que amorosamente le recito por actuar con tan chistoso comportamiento. 

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  • Warcraker

    Buscando utilidad a cosas inutiles:
    Nº 3: La suegra te llama
    – Juanito, te veo muy contento, ¿que pasa?
    – Que me esta llamando la suegra
    – ¿Y eso es bueno?
    – Por supuesto, ¿ves mi movil en la mesa? ella va hablando y a la vez me recarga el movil

  • huntercd

    Warcraker estuvo buena esa de la suegra ^^
    Yo mejor se lo dejo cerca a mi hermana cuando quiera usar mi pc.

  • CMD

    Excelente noticia pero ¿¿¿que paso con la revista mensual Neoteo??? ¿no la hacen mas?

    …°L°

    • Max Ferzzola

      Hola, CMD. Estamos focalizando todos nuestros esfuerzos en el sitio. Como verás, si nos sigues desde algún tiempo, hay más y mejor contenido. Esto no quiere decir que la revista no vaya a volver eventualmente, pero preferimos destinar el tiempo y los recursos a hacer concursos, a mejorar el sitio, a escribir mejores artículos y a otras cosas que tenemos en reserva (y que son Top Secret). 😉

  • Ragio007

    Si muy buena Warcraker, exelente articulo y fascinante tecnologia

  • danielion

    😀 me gustan los concursos !!

  • smodd

    Impresionante ya no tendre que pagar la luz en mi casa se recarga con los ladridos de perro y las peleas del vecino … nice… solo espero que no pase un jet supersonico por mi vecindario o apagon en toda la ciudad …

  • AnkieL

    Una de las mejores noticias que he leido ultimamente junto con el plug in de pirata…… de verdad encuentro increible esto y espero poder vivir para usar un celular que se cargue de esta amnera…. se imaginan poder hacer conciertos sin suar electricidad de fuente?…. uffff

  • alex

    REGALEN UN PLAYSTATION 3!!!!! NEOTEO ESCUCHA MIS PLEGARIAAAAAAAD!!!!!! CON EL GTA4 😀 SI SE PUEDE DE PASADA 🙂

    SALE SALUDOS DSD EE.UU 🙂

  • Adrian

    pues bien, yo hace años tengo esta idea y recién HOY veo esta noticia….cada vez mi teoria de que hay satelites que espian los pensamientos de las personas se confirma más con estas noticias. Lo de los concursos no hace falta = eso es para dar a conocer a algunas personas que nunca entraron…y para mi esta cada vez mejor el sitio….aunque en el index en cada noticia le haría un recuadro de un color más claro…podría ser un celeste grisaseo y el siguiente blanco y el seiguiente de color…para diferenciar mejor

  • Benjamin – Movion

    Sin duda es una gran notícia cuando salga para el público. Yo necesito tener un cargador en el coche, en casa, de viaje… es un engorro! Recuerdo que hace unos años sacaron unos cargadores manuales, era como una manivela que permitía cargar el móvil con sólo moverla ¿alguien sabe qué fue de ellos?

    Esta tecnología está muy bien, pero a mi me da que todavía es muy experimental y deben faltar bastantes años para que los móviles se puedan cargar solos. Eso sí, una vez que llegue el día, los coches elétricos tendrán un futuro más prometedor.

    • Adrian

      eso eran dinamos…pero esta en todos lados, linternas, radios, etc. (bah no todos tienen eso, si no que vienen algunos electrodomesticos con eso?

  • Esteban

    Hola siendo el telefono movil, un elelemto en continuo movimiento, por que aún no se usa esa capacidad de generar energia o las otras interesantes propuestas aquí (piezoeletrico, flexoelectrica…), ya hablan de baterias de silicona, pero, en la práctica seguimos exclavos de los cargadores y de las baterias en computadores portàtiles y celulares, gracias por revizar nuevamente este tema y actualizarnos como estan las cosas hoy y que hay de especial para un futuro cercano y vivible, ejemplo en celulares autocargables por voz, vibracion, movimiento panel solar, algo de todo eso tiene que tener posibilidades de realizar y atender la demanda energetica de usar un celular ..nuevamente gracias
    mil gracias