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Edición de memoria: Borra los malos recuerdos

¿Tienes un mal recuerdo de tu infancia? ¿Tu novia te cambio por el vecino del piso de abajo? ¿Tu compañero de banco del colegio te pegaba? ¡Olvídalo! Sí, parece que dentro de poco será posible olvidar hechos específicos gracias al trabajo de un par de científicos que han logrado que sus ratas de laboratorio superen su tormentoso pasado trasteando con la química de sus cerebros.

Ejemplos en la literatura de ficción o el cine hay muchos. En “Eterno resplandor de una mente sin recuerdos” un atormentado Joel Barish (Jim Carrey) se hace extirpar de su mente los recuerdos de la chica que rompió su corazón. Sin embargo, hasta ahora estábamos muy lejos de poder lograr algo así en el mundo real, sobre todo porque es bastante complicado determinar en qué parte de cada cerebro en particular se almacena un recuerdo determinado. Pero parece que gracias al trabajo de Todd C. Sacktor y Eric R. Kandel, dos neurocientíficos, pronto podremos elegir un grupo de malos recuerdos y eliminarlos para siempre.

Sacktor y Kandel, de Brooklyn, aseguran que gracias a la modificación de una sustancia del cerebro pueden hacerte olvidar esos miedos persistentes que no te dejan dormir, las pérdidas traumáticas de algún ser querido y hasta incluso algunos malos hábitos. En sus experimentos, comienzan inyectando una droga experimental en ciertas áreas del cerebro que se sabe son las responsables del almacenamiento de las asociaciones emocionales, los conocimientos espaciales o las habilidades motoras. Esta sustancia tiene la particularidad de impedirle al cerebro que pueda almacenar la información de forma confiable. Por supuesto, todos los experimentos se han efectuado sobre animales, aunque Sacktor y Kandel confían en que las cosas funcionan más o menos igual en las personas.

En realidad, no es tarea fácil el deducir cómo un trozo de tejido puede almacenar recuerdos. Ya en 1999 un estudio publicado en la revista Nature Neuroscience por Jeff W. Lichtman y Joshua R. Sanes, de Harvard, detallaba una lista de 117 moléculas que, de una u otra forma, estaban involucradas en el proceso que permite registrar eventos en nuestras neuronas. En esa lista figura una sustancia llamada PKMzeta, que se activa cuando una célula estimula a otra, y parece ser responsable de mantener nuestras neuronascomunicadas” entre sí, condición indispensable para que podamos recordar. Sacktor basó su trabajo en las experiencias de  André A. Fenton, un especialista en la memoria espacial de ratas y ratones perteneciente a la Universidad SUNY Downstate.

Como parte de su trabajo diario, Fenton les enseñaba a sus animales la posición de ciertos objetos utilizando “ligeros shocks eléctricos”. Una vez que estaba seguro que sabían por dónde podían pasar sin recibir un feo calambrazo, les inyectaba directamente al cerebro una droga llamada ZIP, destinada a interferir los efectos de la PKMzeta. Como resultado, los ratones olvidaban lo aprendido, y el ciclo comenzaba otra vez. Sí, el trabajo de “rata de laboratorio” realmente está muy mal pago.

Los científicos creen que si pueden avanzar en la comprensión de cómo actúa la PKMzeta podrían ayudar a personas que padecen de Alzheimer u otras demencias o, aunque hoy parezca algo imposible, revertir la pérdida de la memoria causada por el paso de los años. "Por ahora sólo tenemos algunas ideas de qué se podría lograr, y sabemos como hacer que las células produzcan más PKMzeta", explica Sacktor, mientras juega con sus ratas de laboratorio. Obviamente, de la misma manera en que estas moléculas pueden reforzar tu memoria pueden destruirla por completo. "La posibilidad de editar nuestra memoria plantea enormes problemas éticos", opina Steven E. Hyman, un neurobiólogo de Harvard. El uso indebido de una sustancia así podría incluso afectar el funcionamiento de las personas que sean tratadas, ya que todo nuestro comportamiento ético y moral se basa en los recuerdos y eventos registrados por nuestro cerebro. Borrar parte de ellos seguramente nos cambiaria como personas.

Afortunadamente manipular la memoria no es tan simple. “No hay una sola molécula de la memoria, el sistema no es tan sencillo
”, asegura Thomas Carew, de la Universidad de California. “Hay una gran cantidad de ellas involucradas en los distintos tipos de recuerdos, participando del proceso de aprender, almacenar y recuperar datos”. Tal como están las cosas, parece que solo las ratas pueden olvidar los calambrazos producidos durante su aprendizaje. Pero si una droga de este tipo cae en las manos equivocadas, algún gobierno poco ético podría encerrarte en su versión particular de Guantánamo, molerte a palos, obtener de ti lo que quisiera, y luego borrarte la memoria para que ni siguiera sospeches lo que te ha pasado. Los recuerdos, traumas y humillaciones de Joel Barish serían, en comparación, un chiste.

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Escrito por Ariel Palazzesi

27 Comments

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  1. si funciona, tambien se podria hacer el proceso inverso e implantar memoria y recuerdos(buenos claros)? marche un total recall…!!!!

    • La PKMzeta funciona sólamente ayudando a fijar conocimientos, es un facilitador para que las neuronas fijen o almacenen los nuevos conocimientos y recuerdos en moléculas de proteinas.
      El proceso inverso sería NO FACILITAR el almacenamiento de los conocimientos, sino todo lo contrario, VACIAR la memoria.

      rsan,
      Neurocirujano

  2. Buenos Días!
    Estoy de acuerdo con que esto de borrar los recuerdos nos cambiaría como personas…
    Por otra parte… a veces un mal recuerdo es la causa de otro recuerdo. Por ejemplo "me despidieron del trabajo porque soy incompetente" entonces "encuentro otro donde no lo sepan"
    Si borraran que me despidieron del trabajo el "encuentro otro" no tendría sentido, ya que en mi memoria nunca me habrian despedido del trabajo xD… sería un gran lío.
    Allí no solo hay que borrar sino también modificar, algo asi como borrar eso y poner uno como "renuncie a mi empleo porque el jefe era un idiota" pero si borrar recuerdos traumaticos ocasiona un problema ético, moral, etc lo que ocasionaria modificarlos sería quizás 100 veces peor u_ú.
    Por eso me gusta mas que la gente recupere la memoria… aunque eso pueda significar que queden atormentados, asi que habria que hacer elecciones otra vez "recordar a los nietos" pero no "asesinato del vecino" que se yo…

    Para Alguien: seguramente te va a costar menos una cirugía de nariz que un tratamiento para borrarte complejos XD

    Saludos ^^

  3. No se olviden de una cosa: ustedes son sus recuerdos… es decir que si a una persona se le borra la memoria se convierte en una persona nueva.

    Lo que se puede rescatar de esto es que probablemente se pueda mejorar la memoria de las personas y eso nos ayudaria a estudiar y a aprender… imaginense que con solo leer una vez un libro no nos olvidemos jamas ninguna de sus palabras, sería muy bueno.

    • Es correcto. Tu primera aseveración es una verdad absoluta. Pero, eso sería súmamente peligroso, ya que seríamos seres sin moral y sin ética capaces de ser conducidos sin problema a cualquier fin o actividad…¿Te imaginas todo eso?

      Por otro lado, actualmente cuando leemos un libro, a los quince días ya hemos olvidado un 60%. *Esto nos convertiría en una super raza*

      rsa,
      Neurocirujano

  4. ohhh!! q bien! asi podre borrar de mi memoria q jugue al half life, resident evil,etc y podre jugarlos de nuevo y de nuevo,etc como si fuera la primera vez jejejeje

    pd: no es broma

    y tal vez las generaciones futuras ya no tendran q aprender las materias en las (tos)prisiones(tos) escuelas, sino aprenderan por este proceso ^^

  5. Eso seria el fin de las Licorerías, Bares y Tabernas…!!! las ventas de alcohol por ende disminuirían drásticamente, por lo que bajaría la recaudación de impuesto por concepto de bebidas alcohólicas desencadenando una nueva oleada de crisis económica… en resumen: "el fin del mundo tal como lo conocemos"

  6. YO no tengo problema, ni siquiera me acuerdo cuales son mis malos recuerdo o tal vez tanta ciencia y tanta tecnologia los ha bloqueado, pero si alguien me pregunta ¿cuales son tus malos recuerdos? pues le dire no se , no me acuerdo, nisiquiera se si tengo.

  7. ESO ESTA DURO ……………

    pero igual si funcionara seguro que traeria consigo trastornos secundarios a nuetro cerebro y ademas todo lo que se te borre de la memoria aunque sea lo mas malo que te halla pasado te sirve para algo .
    te pasaria como la pelicula norteamericana ………click ………..
    que borro todos las discusiones con la mujer y despues no sabia que hacer

  8. Nooo los hombres de negro nos borraran nuestra memoria mediante un flash u olor agente…que horrible… recuerdo haberlos visto la …semana..no dia pasado..no ..hace… cuando?…

  9. Dudo de que sea algo nuevo. El gobierno de, estados unidos, por ejemplo, seguro que lo hace desde hace varios años (calculo que en los sesenta).

  10. ¿No creen, hijitos, que esos caros entretenimientos científicos de Todd C. Sacktor y Eric R. Kandel tendrían que evitarse para no provocar peores males que un mal recuerdo? Ustedes mismos reconocen el peligro de un mal uso político. Podría ser usado también por muchas bandas de inescrupulosos que abundan en este tiempo. ¿No creen entonces que los verdaderos beneficiarios "de estos adelantos" serán las ratas? ¡¡¡¡¡¡¡Felicitaciones por el nuevo género de filantropía: el filoratonismo!!!!!!!!

    Nosferatu

  11. deseo inmensamente poder borrar mis recuerdos q no me dejan dormir!!! ya estoy cansada d pensar y me importaria perder todos mis recuerdos o mi memoria completa solo kiero volver a empezar y me ofrezco de raton ya!….

  12. q bueno saber de esto
    me gustaria q verdaderamente esta sustancia siempre este en buenas manos y cuando sea procesada en humanos, y el resultado sea positivo, sea anuncie mediante todos los medios a nivel universal sobre este gran avance medico
    Esto ayudaria a muchas personas a superar traumas o malos momentos que hayan tenido en su vida y que se sienten perseguidos por esos recuerdos a superarse definitivamente

  13. Me seria de tanta utilidad poder borrar un par de eventos y personas en mi vida. Me gustaria incluso material experimental en este nuevo descubrimiento ya q de verdad desearia borrar estas horribles cosas q no me dejan vivir en plenitud.

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