El fraude de los cartuchos de tinta: Una máquina de «imprimir» dinero

Conoce la trama enfermiza que los fabricantes han ocultado durante años

Si debemos nombrar a un periférico que genera odio instantáneo entre todos los usuarios de ordenador, independientemente del idioma, la región, la marca escogida o el sistema operativo instalado… es la impresora. Aún con años enteros de desarrollo sobre los hombros, cada fabricante se las ha arreglado para lanzar al mercado un modelo espantoso tras otro, mientras que en segundo plano existe algo mucho peor: Sus prácticas abusivas a la hora de vender tinta, cuyo costo original es de unos pocos centavos, y llega a las estanterías siendo más cara que las lágrimas de una sirena.

Cualquier esfuerzo por entender la economía de la tinta de impresora nos lleva inevitablemente al comienzo del llamado «modelo de cebo y anzuelo», mucho mejor conocido al otro lado del charco como «razor and blades». La idea detrás de este modelo es que un artículo sea ofrecido a un precio muy bajo (o gratis de ser posible) para luego obtener ingresos a través de un ítem complementario. Aunque parezca mentira, no fue Gillette el inventor de este modelo, sino sus competidores directos quienes aprovecharon el vencimiento de las patentes. Más contundente aún fue el caso de John Rockefeller y Standard Oil, con el dumping efectivo de ocho millones de lámparas de queroseno en China para disparar la demanda del combustible.

Y así llegamos a la historia de nuestro youtuber de turno, Gregory Austin McConnell, quien diez años atrás trabajaba en la sección de soporte técnico telefónico para una compañía de alto perfil. Lógicamente, el empleador requería que su personal de soporte también opere como equipo de telemercadotecnia (de hecho, así son entrenados) y trate durante la sesión de vender a sus clientes algún accesorio extra en el catálogo. En una de sus tantas comunicaciones, todo parecía listo para cerrar la venta de una impresora, y al explorar la lista de modelos disponibles McConnell notó que cada producto tenía dos precios, uno que indicaba el valor final de venta, y otro de manufactura. Cuando llegó a la sección de tintas, descubrió el horror: El paquete de cartuchos se vendía a 60 dólares, pero su costo de fabricación era de apenas 23 centavos de dólar.

Eso convierte a la tinta de impresora en uno de los diez líquidos más caros del mundo, superando incluso a la sangre humana. El resto del vídeo se encarga de explorar al antes mencionado modelo razor and blades, y explica la construcción básica de un cartucho, que más allá de las declaraciones oficiales sigue siendo una carcasa de plástico llena de tinta. Al mismo tiempo, los chips integrados en los cartuchos se encargan de generar notificaciones falsas sobre falta de tinta una vez que cruzan un determinado umbral, y en muchos casos, de detectar cuando el cartucho fue rellenado, acusando al usuario de ser un ladrón pecaminoso que arderá en el infierno (?). El fraude de los cartuchos de tinta es tan grande que incluso llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos Impression Products v. Lexmark»), pero hay algo más: Varios modelos de impresoras mezclan un poco de tinta cian con el negro, acelerando el consumo del cartucho a color. La tinta es costosa, los cartuchos son pequeños y los controladores repulsivos, el modo inalámbrico no funciona casi nunca «y» es un riesgo de seguridad… inaceptable. McConnell llama a un cambio radical en el modelo de impresoras de chorro de tinta, aunque al principio básicamente nos da la respuesta: Abandonar esa tecnología, y adoptar una impresora láser cuyos toners sean fáciles de hackear/rellenar.

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20 Comments

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  1. Por eso es que yo prefiero utilizar cartuchos rellenables y autoreseteables o en su defecto, un sistema de tinta continua. Eso si, la “sangre de unicornio” (tinta) aunque es más barata, según la compres, seguirá siendo de menor calidad que la original (Salvo algunas excepciones más costosas). Es bien sabido que normalmente una impresora vale menos o igual que un pack de los cartuchos que utiliza, por lo que mucha gente va comprando impresoras y vendiéndolas al acabarse los cartuchos que trae. Vamos, el negocio redondo del fabricante de impresoras…

  2. Tengo una impresora láser desde el 2006 que funciona perfecto… cada 2 a 3 años compro un toner alternativo por 15 dolares que me dura de 2 a 3 años mas… y seguiré asi hasta que muera la impresora… He ahorrado miles!!!

  3. La solución es HP Instant link yo estoy muy contento con este servicio son 4 € al mes y imprime 100 páginas y las que no imprima me las acumulan para el mes siguiente te manda lo cartuchos automáticamente a casa y no estás que preocuparte de nada

    • Si calcula lo que vale la tinta en paginas, no se ahorra nada, depende de que modelo, sale incluso más caro.
      Hay impresoras de chorro de tinta que sale más barato imprimir que con una láser, el problema es que son impresoras caras, el fabricante no es tonto, sabe perfectamente cuanto va a ganar con una maquina, si no lo gana en la impresora, lo gana en la tinta: las impresoras epson ecotank son muy caras, por ejemplo, cualquier officejet pro imprime por unos 35 o 40 € lo que con una láser barata valdría unos 50€ (unas 2000 paginas), canon y brother también tienen modelos similares…. Claro que es difícil que con una impresora de 50 € se tenga el mismo resultado económico o de rendimiento que con una de 300€

  4. Creo q depende para q vas a utilizar la impresora, si es una empresa q necesite imprimir grandes cantidades de hojas, ps use una de tinta continua, ahi se ve bastante la economia como empresa; en mi caso tengo una hp 2050 ps la verdad los cartuchos me duran 8 a 13 meses por q no imprimo seguido y lo q imprimo generalmente es en negro y muy debes en cuando a color. Creo yo q lo q hay q aclarar es para que quiero una impresora y en q entorno va a estar, no vaya ser como mi vecina q gasto en 2 dias cartuchos nuevos de impresora para imprimir trabajos de la Universidad.

  5. Y las impresoras CANON de la serie PIXMA, cuando han de imprimir a doble cara en modo escala de grises… ¡lo hacen usando los cartuchos C-M-Y en lugar de únicamente el negro!

  6. hasta ahora, que marcas de impresora… son recomendables para ahorrar dinero? porque veo que la hp, epson, canon, jode con las tintas vacias y la obsolencia programada de cada cabezal de cartucho

  7. La tinta es cara de narices.

    Ahora bien, tambien es un compuesto muy complejo, con fungicidas y otras cosas.

    Ahora bien, os aconsejo que leais la letra pequeña de los cartuchos, normales o tamaño grande, mirad a que consideran imprimir una pagina con texto.

    Leed durante cuantos años tendremos piezas de recambio para nuestra impresora, y durante cuanto tiempo se nos asegura el suministro de consumibles.

    Os resumo, muy poco.

    Ahora bien, sobre le consumo, llevo ya muchos años, y ahora lo que mas veo, es que cuando enciendo mi impresora, esta autumaticamente limpia los cabezales, muy bien, pero que pasa si en en cinco minutos enciendes cinco veces la impresora, pues que limpia los cabezales todas la veces, y algunas veces de forma repetida en un mismo encendido.

    Por poco que sea la tinta que se pierde al hacer la limpieza, en conjunto es mucho.

    Y lo gracioso es cuando solo quiero usar el escaner, aun asi, el condenado limpia los cabezales, como si fuese a usar la impresora.

    Como anectoda, una vez realice dos veces, limpieza de cabezales de forma manual, opcion que tienen todas las impresoras, basicamente me gasto casi la mitad de la capacidad del cartucho de tinta.

    Actualmente tengo una Canon MG5450, impresora fotografica de gama baja-media.

  8. Amigos, el FBI de las impresoras no querrá que diga esto jajaja, pero compartiré con ustedes mi investigación.
    La mejor opcion: Multifuncional de laser.
    de color? : HP M130 NW
    B&N?: Brother DCP L2540 DW

    Yo me decidí por la Brother DCP L2540 DW de b&n porque en realidad no necesito imprimir a color y en caso de ser así, preferiría imprimirlo en un lugar de calidad y mucho mas barato

    Muchas marcas tienen chips en sus cartuchos, lo cual te obliga a cambiarle los chips cada vez que los rellenas o tener que modificar el sistema de la impresora, en cambio, brother no tiene tantos bloqueos.

    Ademas tiene ahorro de uso de tinta, sistema de impresión por ambas caras, según los técnicos con los que fui, les resulta mas fácil de arreglar esa impresora, ademas, al menos en mi ciudad, se puede conseguir fácilmente repuestos originales o genéricos.

    puedo imprimir desde mi movil y no necesito prender mi pc en el proceso. es la multifuncional con mayor beneficio y a bajo costo que encontré y eso que investigue un montón,

    consideré, precios, durabilidad, funciones, facilidad de rellenar los toner, wifi, auto on-off, etc. Ademas, he visto muy buenos comentarios en internet de ese producto, así que ya pueden partir de una buena referencia,

    porqué no escogí ninguna multifuncional de tinta? porque si no la usas, se seca y te tapa el cartucho o los conductos de la impresora, lo cual representa un dineral,
    porqué no escogí de colores? porque es mas fácil encargarse de 1 solo tipo de cartucho en lugar de 4, mis otras impresoras siempre se han descompuesto por cartuchos que en efecto ni uso, así que evítense dolores de cabeza, y espero haberles ayudado en algo, saludos!

  9. Todas las impresor as son un fraude e intencionalmente les ponen contadores de impresion para que dejen de funcionar con cierto numero de impresiones.

  10. Yo muy poco he gastado en tinta. Jamas he comprado cartuchos originales y he seleccionado los modelos de impresora siempre en base a si era hackeable y el coste de tinta.

    Primero compre una canon MP370 que me duro unos 7-8 años, la cual la tinta apenas costaba nada, además con un pequeño mod permitia imprimir sin tener cartucho de color puesto. El cartucho negro costaba muy poco, menos de 2 euros y se podían rellenar, y por lo que veo al poner “canon mp370” en google aún valen lo mismo. Recuerdo que compre 4 o 5, y un bote de 5 litros de tinta negra en una fabrica, que también apenas costo (menos de 20 euros). No era tinta específicamente para impresora, pero la compre porque leí en un foro a alguien que decía que el usaba ese tipo de tinta y le iba bien, y si, me fue bien, me duro todos los años de vida de la impresora y más, dado que el bote que esta por el trastero aun tendrá más de la mitad, y eso que también la he usado para pintar con aerografo alguna vez.
    Bueno, murio, daba un fallo que creo que era algo de error de cabezal, y como ya era vieja no encontré recambios por lo que la tire.
    Así que en tinta habré gastado… unos 30 euros en 7 años.
    En cuanto a la impresora, en su momento me pareció cara, creo que unos 120€ o así. Recuerdo que hacia nada que estábamos con los euros.

    Cuando murió me puse a investigar sobre que modelo comprar, y vi que todo era un timo: protecciones, despilfarro de tinta, fallos de cartuchos no reconocidos, los cartuchos incluso llevaban en el chip una fecha de caducidad, etc.
    No me gusto nada, así que no compre ninguna, y decidí mirar modelos láser. Tenia varios en duda, pero al final fue la impresora la que me encontró a mi y no tuve que decidirme.
    Compre una HP 1022N, en una tienda de segunda mano, unos 30€, como la vi muy nueva y me pareció bien de precio no lo dude, es una láser de solo negro, pero como yo jamas uso color y en la anterior impresora tenia color y nunca lo use, pues no problema. Además me vino con toner casi lleno que me duro bastante. Después he comprado creo que han sido 3 toner más, 9-10€ cada uno aproximadamente. Lógicamente no originales.
    Es la impresora que todavía tengo, y ya van unos 8 años o así que la tengo, y muy contento con ella.
    Así que con láser he gastado unos 27-30€ en unos 8 años. Casi lo mismo que con la anterior de tinta, sin embargo la impresora me salio mucho más barata.

    Por lo que yo no me quejo en cuanto a la tinta/toner. Solo hay que informarse bien antes de comprar, y elegir el modelo en base a lo que luego te vayan a suponer los consumibles, y olvidar tonterías como que si la impresora tiene pantalla tft, que si wifi, que si es de esta marca, o que si tonterías varias.

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