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El GPS podría fallar en 2010


Cuando todos creíamos que la tecnología GPS estaba en su mejor momento, esta noticia sale a la luz. De acuerdo a un reporte hecho por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental estadounidense, el sistema de satélites GPS podría comenzar a presentar fallas el año que viene. Las razones, más allá de lo que se pueda especular, son bastante simples: La falta de inversión y el incumplimiento por parte de la Fuerza Aérea a la hora de obtener y lanzar nuevos satélites, están haciendo que un sistema de satélites entrado en años sea puesto al límite, aumentando la posibilidad de fallas.

El sistema GPS abandonó su exclusividad militar y pasó a ser utilizado por la población civil a partir del año 1996. Cada vez hay más dispositivos que pueden utilizar esta tecnología de posicionamiento, pero lo cierto es que los satélites en órbita que se encargan de decirle a los usuarios en dónde se encuentran, empiezan a mostrar señales de vejez. El satélite operacional más antiguo que es parte del sistema GPS data de noviembre de 1990, y va en camino de cumplir 19 años. Por otro lado, el último satélite GPS fue lanzado en marzo del año pasado, lo que ha dejado al sistema sin satélites nuevos desde hace 14 meses.

El reporte presentado por la Oficina de Responsabilidad detalla que un serio caso de mala administración por parte de la Fuerza Aérea estadounidense, sumada a una falta de inversión y reiteradas demoras en el lanzamiento de nuevos satélites provocarían diferentes tipos de fallas en el sistema GPS a partir del año 2010. Las fallas podrían variar desde una degradación en la calidad de la señal GPS hasta la falta total de la misma, sin olvidar la posibilidad de que los usuarios reciban ubicaciones completamente equivocadas.

Debido a la gran utilidad del sistema, es poco probable que el gobierno estadounidense y cualquiera que esté involucrado en el mantenimiento y expansión del GPS lo deje caer, pero los números poseen cierta contundencia. Según la Oficina, se necesitarán unos dos mil millones de dólares para actualizar el sistema, y el primer satélite "de reemplazo" será lanzado en noviembre de este año, cuando en realidad debió ser puesto en órbita tres años atrás. Si bien las consecuencias podrían ser graves, un inminente deterioro del sistema GPS podría significar un buen terreno para el sistema ruso GLONASS, o el Galileo de origen europeo.

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Escrito por Lisandro Pardo

Comentarios

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  1. Esto es mentira, es verdad que el próximo año empezaran a fallar los GPS, pero la verdadera razón es porque será un año de fuerte actividad solar y erupciones solares, cosa que interferirá con la señal de los GPS.

  2. Pues parece que los dos tenemos razón. Al parecer el próximo año tanto por unas cosas como por otras los GPS iran fatal, si fuera solo lo de las erupciones solares ya iba a ser problemático, pero visto lo visto…

    Disculpas si he saltado muy precipitadamente, es que como ya sabía que iban a ir mal por el Sol al leer esta noticia me creía que simplemente no habian dicho la causa (a no ser que sepan que la causa de que empiecen a fallar y necesiten modernizarse sea precisamente por el Sol y no lo quieran decir)

  3. En total DESACUERDO con David!
    La actividad solar está DETENIDA, y lo estará posiblemente por 80.000 años (¡!), según algunos expertos. Es un fenómeno de sol en reposo que hace centenares de años que no sucedía.
    En esta época DEBERÍAMOS haber llegado al máximo de actividad, pero está en cero, con cero manchas solares.
    Link:
    http://solarcycle24.com/
    Saludos.

    • Juan Ramon, tengo entendido que los ciclos solares son cada 11 años (mas o menos) con una duracion entre 2 y 4 años (depende de que nivel consideres para la medicion y por supuesto depende del Sol). Hubo picos (promedio) a fines de 1990, pricipios de 2001 y se espera que haya otro pico 2012 o 2013. Lo que sí esta ocurriendo, es que desde 2008 se observa la actividad solar mas baja desde que se tiene registros. Que va a ocurrir nadie lo sabe, pero en todo lo que lei estan de acuerdo que van a seguir los ciclos solares (no encontre la referencia a los 80000 años sin actividad solar).

      Javier Perez

      Fuentes:
      http://solarcycle24.com/
      http://spaceweather.com/
      http://science.nasa.gov/headlines/y2009/01apr_deepsolarminimum.htm

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