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El servidor secreto de Google

Estamos acostumbrados a hablar de los diferentes servicios y programas que ofrece el gigante de Mountain View, pero a pesar de ser una de las fuerzas con más presencia en Internet, poco y nada se habla de su infraestructura informática. El hardware utilizado por Google siempre se ha mantenido tras un velo de misterio, pero en esta ocasión no solo presentó uno de sus modelos personalizados, sino que prácticamente dio una clase sobre eficiencia y ahorro de energía.

Existen varios titanes informáticos dedicados al ensamblado y comercialización de servidores como IBM y Hewlett-Packard, pero fue más que interesante saber que Google no recurre a esas empresas para sus servidores, sino que sus ingenieros los diseñan a medida. Probablemente lo más llamativo de este diseño especial es que cada servidor cuenta con una batería. Sí, tal y como lo leen. Una batería de 12 voltios está presente en cada unidad en caso de que la línea de energía principal sufra algún percance. Las grandes empresas poseen diferentes tipos de redundancia energética para impedir que sus servidores se detengan, pero el hecho de instalar una batería por servidor es parece extraño a simple vista.

Como dato adicional, Google mencionó que sus centros de datos, lugares atiborrados de servidores, cables y configuraciones complejas, tienen la forma de un típico contenedor de carga. Dentro de cada uno de esos contenedores Google puede instalar más de mil cien servidores, con una demanda energética que puede llegar a los 250 kilowatts. Esta combinación de técnicas de implementación ha hecho que Google haya logrado un nivel de eficiencia realmente impresionante, tanto que la Agencia de Protección Ambiental estima que alcanzar ese nivel de forma general será posible dentro de tres años.

El utilizar baterías, según Google, es mucho más eficiente y barato que recurrir a enormes sistemas de energía ininterrumpida (UPS), ya que la pérdida de energía utilizando baterías individuales es significativamente menor que en los UPS, al punto de lograr casi un cien por ciento de eficiencia. Es más, tal es la obsesión de Google por la eficiencia que sus tarjetas madre están diseñadas para recibir solamente 12 V. En un ordenador común, la fuente de alimentación provee de diferentes voltajes a la tarjeta madre, pero en un servidor Google, la tarjeta madre recibe 12 V, y es ella quien se encarga de hacer las conversiones necesarias.

Y todo esto Google lo viene implementando desde el año 2005. ¿Sabíamos nosotros algo sobre esto? Para nada, ni tampoco lo sabían los expertos dedicados a la instalación y mantenimiento de centros de datos. En esta época en la que términos como "ahorro de energía" y "eficiencia" siendo más utilizados que nunca, Google mostró resultados tangibles con sus diseños personalizados. La mejor parte es que dicho nivel de eficiencia puede obtenerse con tecnología actual. Será cuestión de tiempo (y de llegar a algún acuerdo en relación con las licencias de Google sobre sus diseños) para que otras empresas puedan obtener un nivel de eficiencia similar al del gigante de Mountain View.

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Escrito por Lisandro Pardo

17 Comments

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  1. IMPRECIONADO es asombroso como google tiene tantos ases bajo la manga soy geniales esos tiposs pobre microsoft saber ke ese les esta cayendo el teatrito xD

    • QUE???

      Los DD’s no estan conectados entre si (el uno al otro, no tendria ningun sentido) estaran conectados a la controladora de discos de la Placa Base, ademas lo mas probable es que se trate de un RAID.

  2. No voy a decir nada, se puede conseguir mucho con muchas PS2 en paralelo ya se ha demostrado… pero ….. uff no se, no me veo a los ingenieros de google fabricando de forma manual, nmil servidores…y poniendoles pilas duracel… que podria ser… cosas más raras se han visto.
    Lo único que me escama es que esta noticia la publicasen el 1 de Abril… ya sabemos como son los iankis y su April Fools.. .¿?¿? No se yo, no se yo… 😀

  3. mucha eficiencia… pero cuantos servidores tienen??? xq si por cada servidor hay una bateria…. cuantas baterias!!, por más de que sean baterias recargables tarde o temprano se les va a terminar la vida útil, y los desechos??? donde van a parar???
    después se vienen a hacer los ecologistas… manga de garetas

  4. Por algo es la compania que es, siempre innovando, una pregunta, los servidores se alimentan de baterias constantemente o estan en caso de perdida de energia nada mas?

  5. La primera vez que yo monté un ordenador así fue a finales de los 90. La mayor demanda de corriente se hace en 12v y 5v, la parte de -5 y -12 requieren menos energía. Hay muchos conversores conmutados de alta frecuencia en un chip de bajo coste, por ejemplo los de Maxim y Atmel, capaces de obtener conversiones con eficacias cercanas al 100%. La toma de 12V la coges directamente de la batería y las otras se sacan del conversor con una eficacia muy alta.

    No es que se le haya ocurrido a Google, esto siempre ha estado ahí. Un ordenador usa bajos voltajes y andar haciendo conversiones arriba y abajo desde 230V, sólo sirve para producir pérdidas por cada conversor añadido, aunque eso si, en caso de que haya suministro de corriente la eficacia será la misma.

    Ahora, sospecho que el ordenador de la foto no debe ser el de Google, más que nada por la obsoleta batería de plomo y porque todos sabemos que utilizan almacenamiento compartido de datos (NAS), es decir, no tienen disco duro.

    Supongo que estarán usando baterías de iones de litio, porque otro de los problemas gordos de la eficacia de los sistemas de respaldo son las corrientes de fuga de las baterías convencionales, pero gran parte del ahorro energético viene por el uso de ordenadores RPS, es decir, sin discos duros propios.

    Hacer un gran UPS con baterías de litio es complicado, pero de forma individual es más asequible. La primera vez que vi un datacenter, el que tiene Colt en la calle Telémaco de Madrid, me quedé maravillado por varias cosas, pero la que más me impactó fue una habitación gigante llena de unas baterías enormes que tenían atornilladas al suelo, una auténtica barbaridad.

    Muchas veces la industria sigue en una dirección por pura inercia, y no porque la solución más fácil no esté disponible delante de nuestras narices.

    • Y con celdas fotovoltaicas alimentando las baterias…

      Hay wey, esperemos que el condensador de flujos no falle porque quiero regresarme a los a;os noventa.

      Definitivamente es un desperdicio de energia en las computadoras, no descartaria que usaran procesadores via o procesadores con disipacion pasiva.

  6. En realidad no me trago esta, mira que placas madres alimentadas con baterias de 12v. placas de 4 o mas nucleos se "comerian" esta bateria en menos de lo que canta un gallo. Sin importar lo eficiente que sean.
    Lo que si me acuerdo de algo con respecto a la eficiencia es que sus instalaciones estan alimentadas por celdas solares, lo que hay si dan en algo mas real.
    En fin ahora no faltaba mas que dijeran que su mega super buscador (google bot) es Chuck Norris con un monton de lapiz y papel buscando cosas en una estanteria llena de paginas indexadas y luego te las escribe en una pantalla (lo que ves cuando responde a tu consulta google) jajajaj.. buena.
    Happy day.

  7. KNIFFE!!! Que injuria!!! Chuck JAMAS escribiria para que nosotros pobres mortales leamos!!! En realidad Google es un engendro (Hardware/Software) que capta los residuos de las ondas mentales que Chuck tiene y las indexa de forma que podemos leerlas de forma util, de alli que baste con una bateria ya que las ondas mentales de Chuck en si mismas generan suficiente energia para sostener los sistemas al menos 1000 años, algunos cientificos de Google sostienen que quizas de manera infinita…

  8. en realidad no creo que esto sea un servidor de google se ve a simpe vista y miren la entrada de 5v de los discos, la fuente solo bota 12 y solo está conectada ala board y por lo general un servidor lleva más discos esto ni si quera funciona solo miren bien la foto o es que solo con ponerle un pedazo de cable a un disco y doblarlo hacia abajo funcionan que genio el de la foto jajajajaja

    que la pacen bien

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