in

Encuentran colonias vivas de los organismos más antiguos del planeta

En Salta, una provincia norteña argentina, se encuentran unos paradisiacos ojos de agua dulce, ubicados a más de 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar. Allí, una bióloga acaba de encontrar estromatolitos, uno de los ecosistemas fósiles más antiguos de la Tierra. Estas colonias, famosas por las estructuras que construyen, se creen que fueron los primeros seres vivos del planeta, y tuvieron su segundo de fama hace 3.400 millones de años. Lo que hace único el hallazgo de la María Eugenia Farías es que los estromatolitos de Salta están vivos.

La laguna de Socompa se encuentra ubicada a cuatro mil metros de altura, cerca de una población llamada Tolar Grande, perteneciente a la provincia argentina de Salta. En el lugar también hay varios ojos de agua dulce en los que la bióloga María Eugenia Farías encontró estromatolitos. Los estromatolitos, a veces llamados “camas de piedra”, son células que se agrupaban en colonias formando rocas sedimentarias. Las células fosilizadas más numerosas se encontraron en rocas formadas al borde de mares cálidos. Al examinar cortes de estas “rocas” con un microscopio, se distinguen muchas capas superpuestas, como si fuesen finas láminas apiladas unas sobre otras. Estas rocas se formaron muy lentamente, capa sobre capa, como el resultado de la unión de minúsculos seres unicelulares, unas bacterias que -se creía- vivieron en mares cálidos y en aguas poco profundas hasta hace unos 3.400 millones de años.

Estas lagunas son verdaderas “ventanas al futuro”.

Estos organismos prehistóricos son considerados por muchos biólogos como los primeros seres vivos del planeta. Tuvieron un papel sumamente importante en el desarrollo de nuestro planeta, ya que fueron los que liberaron el oxígeno a la atmósfera, contribuyendo en gran medida a la creación de la capa de ozono. Hasta hace unos días se creían extintos, pero Farías encontró colonias vivas. El hallazgo, por supuesto, abre grandes perspectivas científicas.

La bióloga, junto con su equipo, pasó los últimos seis años recorriendo y analizando ojos de agua en la zona del oeste salteño, casi todas situadas por encima de los 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar. Su esfuerzo -y sobre todo el hallazgo de estos fósiles vivientes-  reafirma el valor ecológico que subyace en las lagunas, ojos de agua y humedales de la altiplanicie, como crucial sostén de diversas especies silvestres andinas y ahora también como ventanas hacia el conocimiento del pasado y el futuro de la evolución de las especies sobre el planeta. A menudo ignorados, dado que se encuentran en lugares de difícil acceso o poco poblados, estos verdaderos reservorios de biodiversidad arcaica localizados en la Puna salteña son una “ventana al pasado”. Las extremas condiciones de radiación solar, los rayos ultravioletas, la baja presión de la atmósfera y la exigua concentración de nutrientes (como el fósforo) se asemejan a las que reinaban en el planeta hace 3400 millones de años, en los inicios de la vida, cuando no existía la capa de ozono.

Mirando hacia adelante, Farias y sus colegas consideran a estas lagunas como “ventanas al futuro”, porque sus ambientes “son muy parecidos a los de la superficie de Marte”. Farias, originaria de la provincia de Córdoba, conduce el Laboratorio de Investigaciones Microbiológicas de Lagunas Andinas (LIMLA), con sede en Tucumán. La bióloga ha estudiado estos ambientes desde Jujuy hasta La Rioja, en numerosas campañas de alta montaña que incluyeron, entre otras, a las lagunas de Vilama (Jujuy), Socompa (Salta), Llullaillaco (Salta), Tolar Grande (Salta), Brava (La Rioja) y Verde (Catamarca).

Los ojos de agua del oeste salteño, encima de los 4.000 metros de altura.

Sin embargo, los estromatolitos vivos localizados en la Puna salteña, los primeros en ser descubiertos en un ambiente de altura y extremadamente valiosos para comprender el origen de la vida, se encuentran amenazados. El problema es que el ojo de agua que alberga a estos seres, por una de esas extrañas ironías, se encuentra en las cercanías de un pequeño poblado llamado Tolar Grande, distante a 350 kilómetros de la ciudad de Salta capital, y sus desechos cloacales ya están causando estragos entre los  estromatolitos. Farias dice que una buena parte de los estromatolitos en ese reservorio ya han muerto a causa de las aguas servidas, por lo que urge el diseño, desarrollo y ejecución de una red cloacal que ayude a recuperar ese sitio de interés científico, a la vez que ayudaría al desarrollo turístico en una zona históricamente postergada.

Reportar

¿Qué te pareció?

Escrito por Ariel Palazzesi

18 Comments

Leave a Reply
  1. E que so etrematolitos agentinos vite!!!! boludo!!!.

    jajaja.

    Fuera de bromas que hallazgo tan interesante y significativo pues es como una mirada a los incios de la vida en la tierra, cosa que permite hacer estudios al respecto del origen de la vida en la tierra.

  2. * "El problema es que el ojo de agua que alberga a estos seres, por una de esas extrañas ironías, se encuentra en las cercanías de un pequeño poblado llamado Tolar Grande, distante a 350 kilómetros de la ciudad de Salta capital, y sus desechos cloacales ya están causando estragos entre los estromatolitos. "

    queridos amigos… ese el el toque argentino

    * "urge el diseño, desarrollo y ejecución de una red cloacal que ayude a recuperar ese sitio"
    yo vivo en buenos aires, no en la capital , pero cerca, y yo no tengo cloacas, asiq no croe q pongan cloacas en salta, menos en un pueblito ("con todo respeto")

    espero que si esto puede llegar a ser útil para colonizar marte…. que la NASA ponga la guita, mejor dicho que haga las cloacas, xq si pone la guita…. después no la ven más.

  3. Por mas que pongan la guita lo mas probable es que del 99,9% se pierda "misteriosamente" en el camino y estariamos en la misma. A parte es mejor que no se enteren no vaya a ser que se les ocurra invadirnos para proteger los estromatolitos : )

  4. Tampoco es tan sorprendente, otra cosa es que se hubieran extinguido, pero también los hay en la costa oeste de Australia, las Bahamas, el Mar Rojo, Lagoa Salgada, Cuatrociénegas y en salares de la Zona Norte de Chile (o eso dice Wikipedia).

    ¿Alguien ha visto un Carcharodon megalodon vivo?, eso si que sería una noticia interesante ;D

  5. mmm tengo una duda estos organismos tienes mas de 3.400 millones de años, y fueron de los primeros organismos vivos del planeta. la pregunta, los encontraron vivos tal y como se supone que eran hace 3.400 millones de años, y la evolucion? o encontraron a los parientes de los estromatolitos evolucinados.
    perdon por la pregunta pero no se mucho de esto.

    • La teoría de la evolución es muy amplia de explicar, así que como dijo Fermat respecto de "El último teorema de Fermat" tengo una demostración para esto pero no creo que entre en el margen de la hoja… jajaja

  6. Para ARKYTEC la evolucion no se da con todos los organismos, todos desendemos de una rama en comun, la separacion de esa rama da origen a las especies y la "rama comun" para todos sigue originando nuevas adaptaciones mmm no se si me doy a entender, TE PROPONGO QUE VEAS EL VIDEO DEL CALENDARIO COSMICO DE SAGAN y ahi te daras cuenta a lo que me refiero, un organismo no necesariamente que vivio a esa edad debe ser una forma evolucionada si su medio no cambio

  7. NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO YO SOL DE SALTA BOLUDO!!!!! LA POSTA NUNCA ME IMAGINE VER LA PALABRA "SALTA" EN NEO TEO UUUUUUUUUHH q piola espero q venga mas turistas Por cierto es salta "la Linda"

  8. si se logra hacerlos reproducir en un laboratorio se podrían utilizar para modificar la atmósfera (tal vez en cientos de años, pero algo es algo) de un planeta como Marte

    • mmm con las cloacas cerca.. esos "niños" pueden ser otra cosa marroncita.. jaja.

      hablando en serio, creeria q mas del 50% de los cauces de agua en nuestro pais estan contaminados, en entre rios no hay un solo riacho que no lo este, hace 10 años eran limpios y con peces.. ahora son verdes con espuma malolor y totalmente muertos, entre las industrias sin cuidados y las agroquimicos toxicos de la maldita soja, en unos añitos somos desierto, y no lo digo en broma, conozco datos del CONICET q no se publican al publico.

      la cituacion es catastrofica, y encima. los glaciares se convertiran en collares y anillos, gracias a nuestra querida terrorista CFK.

      saludos

Responder a Ariel Palazzesi Cancelar la respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

TestSwarm: Pruebas JavaScript a través de la red

10 consejos para un programador novato