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La evolución de las portadas de videojuegos


Subestimadas a lo largo de la historia, las portadas de los juegos han tenido un papel imprescindible (y muy interesante) en la manera en la que los jugadores percibimos lo que hay dentro. No solo fueron las responsables de darle contexto a un puñado de píxeles gigantes que intentaban simular una invasión alienígena, sino que ellas solas (durante mucho tiempo) tuvieron en sus manos el éxito o fracaso de un videojuego. ¿Quieres saber más? ¡Sigue leyendo!

La importancia de las portadas de los videojuegos es, a veces, subestimada. Desde el amanecer de los videojuegos al día de hoy han jugado un papel imprescindible en la industria. Una buena portada podía logar que un mal juego fuera un éxito de ventas. Por el contrario, una mala portada podía hacer que una joya de la interactividad lúdica muriera sin ser conocida. Es que estas obras de arte tuvieron (y tienen) sobre sus hombros una tarea que no deja de ser importante: venderte un producto por los ojos. Y es por eso que consideramos oportuno hacer un informe sobre su historia y evolución.

Frogger
Frogger, para Atari 2600

Comprenderás que nos es imposible hacer algo detallado, aunque hubiésemos querido. Entiende que cada una de estas portadas tiene su historia y cada sistema de juegos tuvo su idiosincrasia a la hora de plasmar sus píxeles en tinta. La evolución en los gráficos, constante en toda la historia de los videojuegos, impactó (y mucho) en lo que se dejaba ver fuera del paquete. La evolución del diseño gráfico, por otro lado, también fue decisiva. Pero por algún lugar hay que comenzar, y nosotros comenzamos por el principio. El amanecer de los videojuegos.

El amanecer de las portadas

Ha de haber sido duro ser diseñador gráfico en el comienzo de los videojuegos. Imagina tener que resumir, en un dibujo, un juego que constaba solo de un par de píxeles gigantes en pantalla. Lo que es más, en sus inicios, los videojuegos dependían de las portadas para que dieran contexto a lo que estábamos viendo. Sin la ayuda visual de un dibujo era imposible sumergirse en la diégesis que promovían los programadores en sus juegos. Mira la imagen siguiente, sin hacer trampa, y dinos si sabes a qué juego pertenece.

Imposible, ¿verdad? Bueno, lo mismo nos sucedía a los que vivimos aquellos años dorados. Necesitábamos, sí o sí, un contexto para entender lo que estábamos viendo, para luego dejar que la imaginación tomara lugar. Los artistas tenían una terrible responsabilidad, no solo debían “vender el juego por su portada”, sino también ambientarnos en la acción. Ah, y por si te quedaste con la duda, la imagen anterior pertenece al juego Jedi Arena, de Atari 2600. Ahora mira la portada debajo, vuelve a mirar la imagen, y verás que le encuentras todo el sentido del mundo. O tal vez no, ¿quién sabe?

Jedi Arena - Atari 2600
Jedi Arena – Atari 2600

Y si ambientar al jugador en la acción ya era difícil, más complejo aún era sintetizar en una imagen la idea general del juego. Los artistas tenían muy poco con lo que trabajar. ¿Cómo graficarías tú un juego como Millipede? El juego no es más que una pistolita, algunos hongos, bichos de todo tipo y, claro, un ciempiés. Antes de ver la portada, jugándolo en las recreativas, yo me imaginé que estaba fumigando un jardín, pero luego vi que todo era diferente…

Millipede - Atari 2600
Millipede – Atari 2600

Lo que dice la portada es que los bichos del jardín se volvieron gigantes (vaya uno a saber por qué) y comenzaron a atacar a la humanidad. Y, ciertamente, eso es mucho más interesante que fumigar un jardín. Hay que entender que en aquellos años la narrativa en los videojuegos no existía, y los juegos no dependían de un desarrollo argumental.

Mario Bros. - Atari 2600
Mario Bros. – Atari 2600
Pitfall - Intellivision
Pitfall – Intellivision
Montezuma's Revenge - ColecoVision
Montezuma’s Revenge – ColecoVision
Adventure - Atari 2600
Adventure – Atari 2600

Portadas para diferenciarse

Otro problema con el que se enfrentaban los diseñadores era la competencia entre consolas. En los primeros años había muchos sistemas de juego compitiendo, siendo los principales la Atari 2600, el Intellivision y el ColecoVision (cuyas portadas generalmente tenían una recreativa, dado que promocionaba la “Calidad Arcade” de sus juegos). Los artistas debían, entonces, diferenciar sus portadas con las de la competencia, ser los mejores en lo suyo o sufrir las consecuencias de no vender tantas unidades como hubiese sido posible de otra manera. Veamos aquí algunas de las “mutaciones” de la portada del genial Donkey Kong.

Donkey Kong - Arcade
Donkey Kong – Arcade
Donkey Kong - Intellivision
Donkey Kong – Intellivision
Donkey Kong - ColecoVision
Donkey Kong – ColecoVision
Donkey Kong - Atari 2600
Donkey Kong – Atari 2600

En resumen, los artistas de portadas jugaron un papel de extrema importancia en el amanecer de los juegos. Hoy por hoy no hace falta mucho: solo se debe traducir lo que se ve en pantalla. Antes, había que inventarlo usando la imaginación. Esto, unido al trazo característico de los años 70 y de principios de los 80, generó portadas tan extrañamente atrayentes como las que ya viste o las que siguen.

Space Invaders - Atari 2600
Space Invaders – Atari 2600
Chuck Norris Kung Fu Superkicks - Atari 2600
Chuck Norris Kung Fu Superkicks – Atari 2600
Galaxian - Atari 2600
Galaxian – Atari 2600
Ms. Pac-Man - Atari 2600
Ms. Pac-Man – Atari 2600

Llegan los ordenadores personales

En el despertar de los videojuegos, salvo honrosas excepciones, la mayoría de los juegos con éxito llegaban de Japón. Por eso, un salto importante en la evolución de las portadas de los videojuegos se dio con la llegada (y masificación) de los ordenadores personales. El Commodore 64, el ZX Spectrum, el Amstrad CPC y los inicios del PC (con juegos que se conocían como booters, por cargar en el arranque del ordenador) dieron lugar a que muchos desarrolladores de garaje, junto con empresas ya constituidas, comenzaran a desarrollar sus propios juegos, más que adaptar los que venían de oriente. Entonces ya no eran los orientales los únicos que podían hacer maravillas con píxeles, y eso se notó en las portadas del momento.

Elvira - Commodore 64
Elvira – Commodore 64
Pirates! - DOS
Pirates! – DOS
Beyond Castle Wolfenstein - Apple II
Beyond Castle Wolfenstein – Apple II
Rampage - ZX Spectrum
Rampage – ZX Spectrum

Como verás, la pluma estadounidense y europea se comenzó a filtrar en las portadas y eso generó un rotundo cambio en el arte. Más aún, estos primeros ordenadores personales eran más poderosos que las consolas y eso significó mejores gráficos que, en definitiva, se tradujeron en mejores portadas, mucho más relevantes en relación al contenido. Entre todas las obras de arte que se hicieron en el pasado, mis preferidas fueron las creadas por el genial Luis Royo (que, en su momento, estaba trabajando para la revista Heavy Metal). En lo personal no he encontrado una portada que pudiese igualar el poder de la de Game Over (que causó todo un revuelo porque, en la original, a la chica se le veía un pezón).

Game Over con pezón
Game Over con pezón
Game Over censurado
Game Over censurado

Otro grande en el mundo de las portadas de videojuegos fue el genial (GENIAL) Alfonzo Azpiri (responsable de Lorna, la robot más sexy de todos los tiempos). Con los gráficos de La Colmena (Opera Soft), Azpiri solo fue el responsable de miles de erecciones púberes alrededor del mundo. Mira, ¡y mantén ambas manos en el teclado!

La Colmena - AMIGA
La Colmena – AMIGA
Phantis - MSX
Phantis – MSX

Pero no solo con mejores gráficos se diferenciaban los ordenadores de las consolas. Al no depender de un formato de almacenamiento estático, como es el cartucho, un juego de ordenador podía estar conformado por varios disquetes floppy u ocupar todo un casete. Por eso, las historias comenzaron a ser relevantes. De hecho, fueron mucho más que relevantes. Con la llegada de los ordenadores también llegó el hoy extinto género de la “ficción interactiva”, pequeñas aventuras de texto (sin gráficos o con gráficos muy simples), que nos sumergían en una novela que nosotros mismos podíamos controlar. Ese sería el comienzo de las aventuras gráficas, con clásicos como Maniac Mansion, The Secret of Monkey Island y Leisure Suit Larry, entre muchos otros clásicos, cuyos espíritus aun perduran en nuestra memoria.

Maniac Mansion
Maniac Mansion
Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards
Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards
The Secret of Monkey Island
The Secret of Monkey Island

Pero por sobre todas las cosas, las portadas de juegos de ordenadores estaban destinadas para adultos, ya que los juegos eran para adultos. Y eso queda muy claro luego de ver los afiches creados por Royo y Azpiri. Es que un computador no era cosa de niños y, si tenías uno, probablemente fuese porque ya eras mayorcito.

Barbarian
Barbarian – Otra portada polémica

La era los bits

Las consolas, mientras tanto, seguían evolucionando. Mejorando tanto en gráficos, como en capacidad. Nuevamente esto tuvo un importante impacto en los afiches de los videojuegos. Pero hubo muchos otros factores que lograron que la evolución fuera mucho más evidente: la localización de los videojuegos, fue uno de esos factores.

Final Fantasy - Japón
Final Fantasy – Japón
Final Fantasy - USA
Final Fantasy – USA

¿Qué es eso de la localización? Pues resulta que, dependiendo del lugar donde vivas, tu idiosincrasia y tu historia, te va a gustar más o menos un tipo de portada (o al menos eso creen los departamentos de marketing). Como la industria estaba creciendo a pasos agigantados era importante localizar los juegos para sus lanzamientos internacionales. Traducirlos, censurar lo que se considerara tabú y, no menos importante, lograr que las portadas fuesen agradables para la región. Y si bien esto de la localización no era nada nuevo, sí se intensificó a partir de los 8 bits en adelante.

Mega Man 2 - USA
Mega Man 2 – USA
Mega Man 2 - Francia
Mega Man 2 – Francia

Como es lógico, la pluma y el estilo de los dibujantes había evolucionado tanto como lo que el público consideraba “cool”. Y claro que eso impactó, y mucho, en las portadas de los videojuegos. Además, con Sega y Nintendo compitiendo por el liderazgo, el aporte de las portadas para conseguir más ventas no debía descuidarse. Por eso, durante la era de los bits pudimos disfrutar de las mejores obras de arte de todos los tiempos.

Earthworm Jim - Genesis
Earthworm Jim – Genesis
Battletoads - NES
Battletoads – NES
Contra III
Contra III
Little Nemo - NES
Little Nemo – NES
Breath of Fire II - SNES
Breath of Fire II – SNES
Zombies Ate My Neighbors - Genesis
Zombies Ate My Neighbors – Genesis
Donkey Kong Country -SNES
Donkey Kong Country -SNES
Super Mario 3 - NES
Super Mario 3 – NES
Comix Zone - Genesis
Comix Zone – Genesis

La Nueva  Generación

Y la historia sigue así: mejora de gráficos, evolución de las técnicas de diseño y la necesidad de vender fueron impactando en los afiches de los juegos. Pero con la llegada de la PlayStation, y la masificación de la industria, las portadas comenzaron a tener otra obligación: apelar al gusto de los que jamás habían tocado un sistema de juegos. Así, muchos de los dibujos aniñados fueron reemplazados por arte más adulto, en un intento (exitoso) por atraer a jugadores mayores, y no solo a “los niños de siempre”.

Tomb Raider - PSX
Tomb Raider – PSX
Residen Evil
Residen Evil – PSX
Fear Effect 2
Fear Effect 2 – PSX

Las Portadas de PC

Las portadas de PC, por su parte, siguieron su evolución natural. Muchas empresas comenzaron a prescindir de los servicios de un dibujante para reemplazarlos por renders fotorrealistas de sus creaciones. Muchos otros siguieron con la tinta como aliada, logrando verdaderas obras de arte. Las portadas de los últimos tomaron mucho de Hollywood, pero respetaron el formato histórico de los afiches de juegos. Mira que cosas más bonitas, todas estas portadas dignas de los mejores museos del mundo.

Bioshock
Bioshock
Far Cry
Far Cry
FEAR
FEAR
Half Life 2
Half Life 2
Mass Effect
Mass Effect
Resistance Fall of Man
Resistance Fall of Man

Pero en el futuro, y poco a poco, las portadas como las conocemos hoy podrían desaparecer. La distribución digital de juegos (la tendencia del futuro) hará que el “packaging” no sea tan relevante como lo fue y lo sigue siendo hoy. Los medios de prensa especializados, que pueblan la red, hacen que la publicidad no pase por los ojos, sino por la cobertura que tienen. Los vídeos ganaron lugar por sobre el impacto visual de una imagen estática. Así que, si lo que quieres es colgar un afiche de tu juego favorito en tu cuarto, probablemente en un futuro debas comprarlo por separado. Y eso sería una lástima. Con las primeras portadas, muchos de nosotros jugamos más con la promesa de lo que podía ser, que con lo que era. Y eso es algo que solo los más viejos podrán entender. Dinos, ¿cuál es tu portada preferida de todos los tiempos? ¡Compártela en los comentarios!

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Escrito por Ferzzola

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Comentarios

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  1. Edu:

    Sin lugar a dudas el juego que marco mi infancia fue el Final Fantasy (el primero) de la nintento, me entro por los ojos cuando lo compre con esa caratula que me llenava de intriga y de sin dudas un mundo de fantasia… y hoy en dia me sigue gustando… "y si tengo aun el original" 🙂

  2. Mi portada favorita de video juego es la de terminator 3 – Redemption (no solo por ser fan de terminator) el video juego es de xbox clasico , me gusta mucho por que es una ilustracion y no un render otra que me gustaba mucho de niño era la porta de moon patrol de Atari 2600

  3. Sin duda mi portada favorita es la de Super Mario Bros.3
    Marco mi infancia y aun es ahora cuando la veo y me entran ganas de echar unas partiditas a ese gran juego…
    ufff Gracias Neoteo por hacerme recordar buenos tiempos 🙂

    • XD je je tienen toda la razón iva decir algo parecido, siempre emprestaba ese cartucho del juego nunca pude conseguir esa cinta para mi T-T
      La portada es muy sencilla para lo que es en realidad el juego =D
      También es interesante en Playstation la cubierta de los CD.

      Voto por la de mario3 XD

    • si es vdd, jugaste el de battletoads con double dragon?? ese era uno de los mejores siempre que podia iba rentarlo

      tambien el juego donkey kong country está bueno

  4. Excelente artículo! Para bookmarkearlo y guardar esas imágenes una a una! Creo que una de las portadas que mayor impresión tuvo en mí en aquella época era la parte de atras del Mario Bros 3. Que luego cuando hicieron los dibujitos era muy parecida, y uno se sentía más conectado!

  5. Personalmente creo que las portadas de los videojuegos para oredenadores personales hechas en españa tenian mucha fuerza y creatividad.
    De Azpiri me hubiese quedado con otras como la de nonamed, camelot warriors, rocky,y no se si desperado. De topo soft una que me quedo grabada fue la de survivor, sol negro.(no de azpiri)
    Azpiri hizo caratulas para varias empresas.
    ¿Seria porque sus trabajos impactaban enormemente?
    POrque me acuerdo de caratulas españolas y no extranjeras?

  6. para mi fue la de Zombies Ate My Neighbors y el jueguito le di duro tengo años que no lo juego y todabia me acuerdo del password del level 45 lastima que ahi solo me quedaba 1 solo sobreviviente.

  7. Yo soy un jugador mas joven que los que han comentado, y la portada que más recuerdo es un gran signo de interrogación color verde seco, (una peli porno adaptada para ver en la psx), oh si, que gran juego…

  8. Wow MAX si que te has lucido con este articulo mis respeto para ti, me has cambiado la perspectiva de ver un video juego, antes de leer este articulo no me habia dado cuenta que lo mas importante de un juego no es solo juego en si, si no la portada que aunque parece insignificante, al verlo te lleva a imaginar lo que vas a jugar antes de meter el cd o el cartucho es como un preview del juego imaginativo.

    offtopic
    Exelente MAX FERZZOLA si existiera el concurso del editor neoteo del mes tu serias el ganador indiscutible. Deverias dar clases de periodismo o eso que tu sabes hacer para escribir estor articulos que llegan al recuerdo y al corazon de muchos.

    • Si, he notado que Max usa mucho la nostalgia como recurso a la hora de pensar en un artículo, y veo que le funciona… debe ser porque sabe muy bien qué tipo de gente leemos este blog.

      Respecto a la nota: Ahora entiendo porqué en la gráfica de Mega Man 1, sale un tipo RE musculoso cuando se supone que Mega Man es un joven cyborg jajaja y aca en la del 2 (USA) sale disparando una pistola laser juaaa!!!! debe haber sido en la epoca de oro del cine sci fi.

    • Gracias! Lo cierto es que la nostalgia es algo que me acompaña a diario. Sin embargo, creo que mirar al pasado es imprescindible para prepararnos para el futuro y, sobre todo, para entenderlo. Gracias por sus comentarios!

  9. Esto me lleva a contarles una anecdota personal que quiero compartir con ustedes: Cuando era mas pequeño (8 0 9 años hasta la fecha) yo siempre veia las consolas de videojuegos de actualidad y esas cosas como el N64 o Play Station (los mas populares hasta la fecha) pero mis papas no tenian el dinero suficiente para darme uno y siempre me compraban esas consolas de plasticos de cartuchos que al compararlas con los juegos de esas poderosas consolas eran bien chafas y muy baratas (ademas me dava cuenta por la graficas) y ami siempre me enojaba por que los juegos de ahora eran en cd y yo tenia cartuchos (esos que dicen 100 en 1 o 500 en 1) y aunque algunos eran entretenidos de todas maneras yo seguia en mi berrinche de niño en total tuve como 5 o 6 (creo que mas, ya no me acuerdo) tuve de todo tipo, desde una que era un teclado de computadoras hatas una que se parecia al N64 y otra al Play Station pero con cartuchos lo mas chistoso es que los cartuchos podias comprarlos en cuanquier tiendita ambulante de la calle con variedad de juegos (algunos con diferentes nombres pero eran los mismos juegos)
    En fin, paso el tiempo, la internet llego a mi hogar (la economia de mis padre se estabilizó un poco) y tuve mi primera computadora con internet (ya razonaba, 12 años) pero me seguian comprando esas consolas que para mi seguian siendo chafas (ahorraba para comprarme una pero mis papas siempre me quitaban el dinero diciendome que me lo devolverian despues, ¬¬ si como no) paso mucho tiempo hasta tener 15 años mi experiencia en computadoras e internet ya era un poco avanzado, entonces navegaba por la internet y por azares del destino se me ocurrio investigar (en la wikipedia) "historia de los videojuegos" al entrar alli me doy cuenta que esos juegos que jugaba en mi infancia que consideraba chafas y que eran en cartuchos alguna vez en el pasado fueron leyendas epicas del entretenimiento de los videojuegos. Me quede sorprendido al descubrir tal información pues los juegos que aparecian en aquella lista eran los mismos que me entretenian desde "galaga", "contra", "adventures island"(que era mi favorito), "pac-man","castlevania","guns smoket","mario bros", "pooyan","megaman", entre otras leyendas.
    No lo podia creer, ademas de que por muchos años imperaron los cartuchos y que los cd’s eran cosa moderna y todo esto me hiso ver el valor historico ademas del sega que mi papá conserbava (pero esa es otra historia que ya habia mencionado aqui mismo) y ahora que tengo estos juegos, me goso de tenerlos por su antiguedad y ahora este articulo me hace refozar todo esto que he vivido.

  10. la de contra III alien wars fue genial la veia por hrs viendo todos sus detalles y el juego era excelente, tambien la de street fighter II estaba buena

  11. Me gusta el arte en general de los primeros Doom, siempre tan apocaliptico y plagado de colores calidos (las llamas del infierno, la sangre, las bestias grotescas, todo muy gore).

  12. Interesantisimo articulo. Tambien deberían tratar el tema de como expresaban el costo de los juegos los antiguos romanos con sus números. 😛

  13. buenas:

    por mi parte, la portada que mas me llamaba la atencion (luego el juego no tanto, pero si tenia graficos y una historia buena) era "LAS 3 LUCES DE GLAURUNG" de Spectrum 48k. A mi me marco mucho. Luego unos años mas tarde vi que era español (de la topo soft).

  14. Me gustaría poder comunicarme con usted por algún medio. Me gustó mucho su información del tema de la evolución de las portadas y me encantaría poder usarlo para mi proyecto de tesis. Pero me gustaría poder abordar el tema con usted. Gracias.

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