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La velocidad de la luz, a “nuestra” velocidad (vídeo)


La relatividad nos ha enseñado mucho sobre la velocidad de la luz, pero fundamentalmente ha establecido que no podemos alcanzarla o superarla. Sin embargo, si decidiéramos jugar un poco con la luz, quebrar algunas leyes y “reducir” drásticamente su velocidad hasta igualarla con la nuestra, ¿qué sucedería? La gente del MIT se encarga de explicar eso en una forma muy didáctica: Con un videojuego llamado “A Slower Speed of Light”. A medida que el jugador progresa, la velocidad de la luz se hace más lenta, y comienza a apreciar algunos efectos muy llamativos, y por sobre todo muy extraños.

Para la física actual es un límite que no puede ser superado. Para la ciencia ficción, apenas una barrera que se salta a voluntad, dependiendo de la imaginación del escritor. Encontrar una forma de viajar a la velocidad de luz cambiaría unas cuantas cosas por aquí, aunque a una escala galáctica, tampoco sería suficiente (a menos que te interese un viaje corto de 4,2 años a Próxima Centauri, y no te detengas a pensar en la dilatación del tiempo). Al no poder alcanzar la velocidad de la luz por nuestra cuenta, es imposible apreciar los efectos que se manifiestan al acercarnos a ella… a menos que hagamos trampa. Si la velocidad de la luz fuera mucho más baja, tanto que resultaría equivalente a nuestra velocidad natural, ¿qué veríamos exactamente?

La gente del MIT ha decidido explorar eso a través de su reciente videojuegoA Slower Speed of Light”. Utilizando la mecánica de un FPS, el jugador debe recolectar pequeños orbes (cien en total) que le permiten “reducir” la velocidad de la luz un poco más cada vez. Cuanto más lenta se hace la velocidad de la luz, comienzan a ganar más relevancia los espectros infrarrojo y ultravioleta (efecto Doppler relativista), y se manifiestan otros efectos, como la dilatación de tiempo, y la Transformación de Lorentz. Dicho en otras palabras, el juego se puede volver “muy” colorido y brillante, por lo que la gente de MIT advierte que aquellas personas con epilepsia fotosensitiva o que sean propensas a mareos deben activar la opción para colores menos saturados, y detenerse de inmediato ante la primera sensación de malestar.

A Slower Speed of Light está disponible para Windows y Mac. Al haber sido desarrollado con Unity3D, la versión para Linux deberá esperar hasta la próxima versión mayor de la plataforma, pero es algo que está dentro de los planes. La descarga no llega a los cien megabytes, y más allá de lo simple que pueden ser los gráficos en ciertos pasajes, debo decir que MIT ha creado algo muy interesante aquí. Pero eso no es todo: El año entrante tienen planeado lanzar un paquete de herramientas open source llamado OpenRelativity, para simular los efectos de viajar a velocidades cercanas a de la luz bajo Unity3D.

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Escrito por Lisandro Pardo

Comentarios

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  1. mmm recuerdo jugar con estas graficas en windows 95, Les aplaudo el esfuerzo por mostrarnos como seria , pero nuestro mundo es lo que observamos deberian poner un poco mas de esfuerzo en lo visible. Me gustaria preguntarle a un ciegod e nacimiento como percibe al mundo. Somos muy dependientes de lo visible…

    • #1 jack! No se que edad tengas, por tu comentario quizás poca.
      Decir que dependemos de lo visible es como decir que los cirujanos hicieron buen trabajo con Belén Esteban. Dependemos completamente de lo invisible sin irnos mas lejos de ¡¡las comunicaciones!!
      Para que un ciego pueda ver, hay que estudiar y experimentar con la luz y quizas podamos conseguir un geordi laforce de star trek, algo posible en un futuro. Pero todo eso a base de estudio.
      "No puedes decir que esas investigaciones son inútiles porque a ti no te afectan directamente"

  2. La verdad, me esperaba algo mas abstracto, con geometrías torcidas y estiradas a tal punto de ser irreconocibles, así como cuando hacen un viaje en el halcón milenario ^_^

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