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OpenBTS Project: Telefonía móvil libre

¿Cuál es la diferencia entre un teléfono móvil y un equipo de radio? En realidad, no mucha. Sin embargo, mientras que puedas hablar gratis utilizando un equipo de radio, las llamadas hechas desde o hacia un móvil cuestan -generalmente- bastante dinero. OpenBTS Project es un proyecto de código abierto que utiliza software y hardware libre para crear una red de telefonía GSM que cualquiera puede montar y operar sin costos adicionales.

La digitalización de los servicios que tradicionalmente eran analógicos, como la telefonía, ha dado lugar a un hecho curioso: casi todos los equipos electrónicos que utilizamos a diario -un teléfono móvil, por ejemplo- no son otra cosa que un ordenador “camuflado” como si fuese otra cosa. Esto es inevitable, ya que para que estos sistemas funcionen se necesita el poder de cálculo que brinda un microprocesador, una memoria para almacenar datos, etc. OpenBTS  es un proyecto de código abierto puesto en marcha por David A. Burgess y Harvind S. Samra, ambos pertenecientes a una organización denominada Kestrel Signal Processing, que utiliza software y hardware libre para crear una infraestructura abierta capaz de ofrecer servicios de telefonía móvil sin necesidad de una operadora tradicional.

¿Esto significa que podrías montar tu propia red de comunicaciones móviles? Sí, básicamente se trata de eso. Para entender cómo funciona OpenBTS Project hay que tener presente que toda la información que se envía entre dos telefónicos móviles -voz, mensajes de texto, etc.- “viaja” a través de ondas de radiofrecuencia. Estas señales son las mismas que hacen posible la televisión, radio, WiFi,  GPRS, GSM, y muchas cosas más. Por supuesto, cada uno de estos servicios utiliza una “banda” (un rango de frecuencias) propia, de forma que no interfiera con los demás. Para mantener un orden (y recaudar algún dinerillo con la venta de licencias), las comisiones de comunicaciones de cada gobierno se encarga de asignar a diferentes servicios u operadores un rango de frecuencias. Otras, en cambio, permanecen “abiertas” para poder ser utilizadas libremente.

Por otra parte, existe un dispositivo llamado  Universal Software Radio Peripheral (USRP), desarrollado por Matt Ettus, que a pesar de ser comercializado se encuentra licenciado como Hardware Abierto y puede ser construido por uno mismo siempre que se tengan los conocimientos necesarios. USRP es, en esencia, un equipo de comunicaciones basado en software, una pieza de hardware relativamente convencional -otro ordenador camuflado- capaz de recibir y transmitir señales de radiofrecuencia en un gran número de bandas. Esto es posible gracias a una especie de “plug in” por hardware, pequeñas tarjetas de circuito impreso que le permiten al USRP lidiar con transmisiones de televisión, de telefonía móvil, bluetooth, estaciones de radioaficionados o, prácticamente, lo que se necesite.

Juntando las bondades de USRP y un software como Asterisk, el programa de software libre que proporciona funcionalidades de una central telefónica, se puede crear una pequeña red de telefonía GSM que funcione sobre las frecuencias acostumbradas (850/900/1800/1900 MHz). En esta red USRP proporcionaría el soporte a las señales, y Asterik haría las veces de “operadora”, gestionando las llamadas entre los móviles. Lo más interesante de todo esto es que no se trata de una posibilidad teórica, sino de algo que está siendo utilizado. El equipo de Burgess y Samra ha hecho varias pruebas con éxito, incluso proporcionando cobertura a decenas de usuarios ubicados en un desierto, sitio en el que por supuesto no existía cobertura celular de ninguna empresa comercial. Para poder hacer esto basta con instalar una antena, conectarla al USRP y registrar los móviles que integrarán la red en Asterisk. Utilizando servicios de Voz sobre IP pueden incluso realizarse llamadas a la Public Switched Telephone Network (PSTN, o red telefónica pública conmutada) que utilizamos a diario. ¿Apasionante, verdad? Los detalles de semejante instalación exceden los alcances de este artículo, pero si estás interesado en montar algo parecido, puedes visitar el sitio oficial del OpenBTS Project y aprovechar todo el material que ponen a tu disposición.

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Escrito por Ariel Palazzesi

13 Comments

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  1. Muy buen articulo. Es interesante esta idea de la Telefonia Movil Libre, pero en mi opinion la aplicacion de este proyecto es algo limitativa ya que para cualquier persona no es tan simple montar una operadora de comunicaciones moviles, son muchas las variables que intervienen en el proyecto.

    Si bien tienes la base para poder convertir las señales, seleccionar una frecuencia deseada y procesar el trafico, te faltaria la antena que opera a esa frecuencia especifica y te brinda una potencia suficiente para tener la cobertura deseada. Ademas de eso para operar en las bandas GSM, si quieres emitir en un radio mayor de 250 m + o – (esto para Venezuela, en otros paises puede variar), necesitas una licencia emitida por el ente regulador de las telecomunicaciones en tu pais, lo cual no es un proceso simple por la cantidad de documentos legales y pruebas tecnicas que debes presentar.

    Pero supongamos que decides trabajar en una banda libre, para evitar el rollo de las licencias (En este caso ya no seria GSM). Bueno entonces debes buscar (mas bien diseñar) un telefono que opere en esa frecuencia porque comercialmente solo tienes los que operan en GSM y CDMA.

    En conclusion si vas a presentar un proyecto del cole o la uni te cae bien porque vas a trabajar en distancias cortas, pero asegurate de no interferir con las señales comerciales o mas de uno de tus compañeros te va a lanzar un #Madre ese dia. Y si quieres iniciar tu compañia de Telefonia para hacerle la competencia a Vomistar aqui tienes una valiosa herramienta

  2. Proyecto de universidad: Dar gratuitamente cobertura a toda mi ciudad y ”joder” los malvados planes de vomistar y potafon mujajaja.

  3. Por qué tanta gente diciendo qe es imposible ?
    O sea… una antena como la de un radioaficionado.. si tenés varios amigos por diferentes lados de la ciudad ya está. Cada uno una antena y tienen su red privada de telefono 😉

  4. Joder que esta noticia nos puede estar cambiando a nosotros .. asi que a meter la mano al pastel pues o si no luego sera mas complicado …

  5. Hola,
    Me he comprado un movil sony xperia neo V libre y me gustaría saber como he de configurarlo para no sufrir los cortes en la red móvil de la compañía propietaria de la tarjeta simm, como los ocurridos hoy domingo 17 de junio de 2012 durante más de la mitad del dia en la red jazztel. Se supone que todas las redes móviles están construidas hace tiempo y más que amortizadas, y todos los teléfonos han de utilizar por igual estas infraestructuras, sean de la compañía que sean.
    Muchas gracias.
    Fernando

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