Gregor Mendel, el padre de la genética

Un monje austriaco desarrolló en 1865 los principios fundamentales de lo que hoy conocemos como “genética”. Gregor Mendel demostró que las características heredables son aportadas mediante unidades discretas que se heredan por separado. Estas unidades discretas, que Mendel llamó “elemente”, se conocen hoy como genes.

Términos como “gen”, “clon” o “ADN” nos son completamente familiares. A diario vemos noticias sobre estos temas, y damos por sentado que se tratan de ciencias nacidas en los últimos años. Pero no siempre es verdad. El verdadero padre de la revolución que representa la genética y que de alguna manera ha hecho posible la clonación de animales (y, según algunos, inclusive de humanos), nació en el 22 de julio de 1822 en un pueblo de la actual República Checa.

Hijo de un veterano de las guerras napoleónicas y la hija de un jardinero, vivió una infancia marcada por la pobreza. En 1843 ingresó en un monasterio agustino de Königskloster, donde fue ordenado sacerdote en 1847. Más tarde se trasladó a la Universidad de Viena para seguir una carrera docente. En 1851 el sacerdote conseguía el titulo de Doctor en Matemáticas y Ciencias, gracias a lo cual, tres años mas tarde se convertiría en profesor suplente de la Real Escuela de Brünn.

Gregor Mendel siempre fue muy observador. A pesar de su formación religiosa, el científico que había en el reparaba en detalles que a sus pares a menudo se le pasaban por alto. Gran amante de la naturaleza, gustaba de dar largas caminatas por los alrededores del monasterio. Quizás todos estos factores hicieran inevitables que comenzase a notar sutiles variaciones en las plantas que veía en sus derroteros.

Fue así como en uno de sus paseos se encontró una variedad extraña de una planta ornamental que era muy común por aquellos lugares. Mendel no pudo más que preguntarse como era posible que esa planta hubiese obtenido esas características irregulares. Sin dudarlo, Gregor tomó esa planta anómala y la llevo consigo, para plantarla al lado de un ejemplar de la variedad normal. Sin saberlo, este pequeño experimento que llevaba a cabo en 1856 seria el que despertaría en el su gran capacidad de investigador.

En esa época ya se sabía que para obtener una nueva planta la flor de una debía ser polinizada con el polen de otra. Por supuesto, nadie había estudiado en profundidad las implicaciones de este mecanismo. Gregor dedicó los cinco años siguientes a la botánica. Mantuvo un pequeño jardín en monasterio, en el que tenia una gran variedad de plantas fertilizadas artificialmente. De forma rutinaria cruzaba una con otras, e iba anotando los resultados de sus experimentos. La primera fase de su análisis consistió en la obtención, mediante cultivos convencionales previos, de líneas puras de cada planta. Esto le proporciono una gran variedad de semillas para experimentar.

Luego, de manera metódica, cruzó estas estirpes de dos en dos, mediante la técnica de polinización artificial. De este modo le era posible combinar variedades diferentes de una misma planta, que presentaban distintas y muy precisas características entre sí. Algunas variedades tenían semillas lisas, otras arrugadas; o bien presentaban flores blancas unas y flores coloreadas las otras. Mendel quería comprender que ocurría al cruzar una con otra.
Sus trabajos en el jardín le permitieron a Mendel enunciar sus famosas tres leyes de la herencia, también conocidas como “leyes de Mendel”. Básicamente, Gregor descubrió que, mediante el cruzamiento de razas que difieren en al menos dos caracteres, se pueden crear nuevas razas estables. Sus trabajos fueron la base de todos los descubrimientos efectuados sobre los mecanismos de la herencia.

Las tres leyes de Mendel
Las conclusiones obtenidas por Mendel luego de años de trabajos en su jardín y de miles de cruzas realizadas, pueden resumirse en sus tres leyes:

La primera ley, también llamada "Ley de la uniformidad de los híbridos de la primera generación", enuncia que “cuando se cruzan dos individuos de idéntica especie correspondientes a dos líneas puras y que difieren en el aspecto que presenta un mismo carácter, los descendientes muestran una homogeneidad en la característica estudiada y todos heredan el carácter de uno de los progenitores (llamado “factor dominante”), mientras que el del otro parece haberse perdido, o bien, presentan un rasgo intermedio entre los dos de los padres.”. En el último caso, se dice que hay “codominancia”.

La segunda ley, conocida como "Ley de la separación o disyunción de los alelos", nos dice que los factores hereditarios (mas tarde llamados genes) constituyen unidades independientes, que se transfieren de una generación a otra sin sufrir modificación alguna. Al cruzar entre sí los descendientes obtenidos de la reproducción de dos líneas puras, se observa que el carácter recesivo (el que no se manifiesta), transmitido por uno de los progenitores, se hace patente en la segunda generación filial en la proporción de ¼. Esto implica que el carácter dominante se da en las 3/4 partes de los descendientes. Cada pareja de genes que determinan el carácter estudiado y que se hallan presentes en un determinado individuo se separan y al formarse las células reproductoras se combinan al azar.

La tercera ley, llamada "Ley de la independencia de los caracteres no antagónicos", afirma que cada carácter es heredado con total independencia de los restantes caracteres. Mendel debió cruzó plantas que diferían en dos caracteres (dihíbridos) y cuyo genotipo era, por ejemplo, AaBb para llegar a esta conclusión. Al formarse las células reproductoras, se originan cuatro tipos distintos (AB, Ab, aB y ab), que se combinarán de todas formas posibles con los mismos tipos del otro individuo. En total se obtienen 16 genotipos posibles.

Como suele ocurrir en estos casos, los trabajos de Mendel estaban años por delante de los de sus colegas. De hecho, la mayoría de los científicos de la época no se habían siquiera planteado las preguntas que se hizo Mendel durante sus paseos por el monasterio. Como consecuencia de ello, y a pesar de haber demostrado con pruebas concretas la real de la existencia de genes ya en 1866 (año en que publicó sus resultados en las memorias de la Sociedad de naturalistas de Brünn, con el título “Ensayos sobre los híbridos vegetales”), no trabajo fue reconocido durante su vida.

En 1900, el trabajo de Mendel fue duplicado por tres científicos (Hugo de Vries, Karl Erich Correns y Erich Tschermack), 26 años después de la muerte de Gregor Mendel. La comunidad científica comenzó a interesarse en los mecanismos de transmisión de características genéticas, y poco a poco comenzó a nacer una ciencia que, en la actualidad, seria capaz de obtener duplicados exactos de seres vivos, mediante procedimientos de clonación.

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79 Comments

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  1. Querida WIDNA muy pronto te buscaré para que hagamos ciencia pero primero que todo tienes que estudiar mucho comenzando por leer y leer mi biografía porque por si no lo sabias yo me morí hace un buen rato jajajajajajajajajajaja animal jajajajajajajajajaj

  2. WITNA solo keria decir algo no la atakemmmm"""ay k entndrla """ conciderenla aiii va un poresita((poreeeeeeeeeecitaaaaaaaaa))…….ID verdad estoy deacuerdo con mendel es una total animal…..PERO CONCIDERENLA….. yo tambien kiciera hacer ciencia ♥pero otra clase de ciencia♥

  3. muchos animales, como se ve q no saben leer, q huevas, ella dijo " querido mendel DESEO Q ESTÉS VIVO" ella no dice q mendel este vivo, animales de monte

  4. todos uds son unos completos idiotas si no lo savian peliando como unos idiotas por una bobada maduren para q se los coman (uds son lo q sobra en un cumpleaños el confeti *******)jajajajajajajaja……..el papi de la genetica soy yooooooo haci q siqyieren saver algo solo preguntenme a mi ……

  5. querido mendel deseo q estes vivo para q estemos juntos aciendo ciencia entre los dos q Dios te bendiga

    no ven q dice deseoo!!!! no q esta xD ustedes son los animales acaa! dioss antes de comentar lean con atención

  6. jjaja no mamen¡

    esas cosas ni yo de 14 años lo digo osea MADUREn endehos¡

    jaja mija thu tmbn no dig babosadas MENDEL YA MURIO ¡YA MURIO!

    lo entiendes no?

    xq creme q se q hasta thu lo entiendes¡

    y los otros mensos ai diciendo si esta mal OTROS BABOSOS ¡BABOSOS!

    ya dejense de toterias de primaria¡

    sale bye¡

    ¡MENDEL YA MURIO!

    • niño pero dejala es un deseo q ella tiene y tu tambien eres un baboso porq soñar no cuesta nada y ella solo desearia oye desearia q mendel estubiera vivo grupo de idiotas!!!

  7. NO TODOS SON INMADUROS A CASO NO SE DAN DE CUENTA Q TERMINAN A LEGANDO POR UNA TONTERIA ABER COJA OFICIO Y DEJEN ESAS PALABRAS ORRIBLES

    • #27 Antes de comentar, y hablar temas tan relevantes como este padre de la genética, y discutir entre ustedes, ¡lean más y aprendan a escribir sin faltas ortográficas! Porque de verdad da mucha vergüenza.

  8. Holaa……… Algunos de Aca son unos Monos x qe ? Por que "Widna" dijo DESEO perO acaa el que se ekivocO fue "Mendel" Por que el empeso todo por no haber leidO bien y Todos lo siguen …..bUENO ALGUNOS NO como Yo
    🙂 Anonimus Girl 😉
    Bye ..Peace and Love

  9. les hago a todos una pregunta: alguno de ustedes terminó la escuela primaria? por lo que lei todos tienen "horrores" de ortografia
    y sin embargo se tratan entre si de IGNORANTES

  10. Lo que da pena que tanta gente se ponga a escrivir sandeces en esto que es tan serio, por lo que hay que decir: “La ignorancia mata a los pueblos”.

  11. Antes de comentar, y hablar temas tan relevantes como este padre de la genética, y discutir entre ustedes, ¡lean más y aprendan a escribir sin faltas ortográficas! Porque de verdad da mucha vergüenza.

  12. Antes de comentar, y hablar temas tan relevantes como este padre de la genética, y discutir entre ustedes, ¡lean más y aprendan a escribir sin faltas ortográficas! Porque de verdad da mucha vergüenza.

  13. Antes de comentar, y hablar temas tan relevantes como este padre de la genética, y discutir entre ustedes, ¡lean más y aprendan a escribir sin faltas ortográficas! Porque de verdad da mucha vergüenza.

  14. 1. Que significa la frase “El investigador no desarrolla su labor independientemente del medio social y económico en el cual vive”
    2. ¿Cuales eran los aspectos políticos y económicos que se destacaron en la época en la cual vivió Mendel
    3. ¿Porque se sabe tan poco de la vida personal de Mendel
    4. ¿Cual fue la trayectoria académica de Mendel
    5. ¿Que es una abadía? Como se vivía allí?
    6. ¿Cuales eran las características de las plantas utilizadas por Mendel?
    7. ¿Que significan las palabras : hibridizar, hibrido, y autofecundación?
    8. ¿Por que a los experimentos de Mendel se les llamo hibridación?
    9. ¿Cómo se lleva a cabo la polinización artificial?
    10. ¿Cuando presentó Mendel sus resultados? Que sucedió con su trabajo?
    11. ¿Como explicaba el hombre en la antigüedad el origen de la vida y la biodiversidad?
    12. ¿En que consistía la teoría de la generacion espontánea? Quienes y que trabajo realizaron para refutar esta teoría?
    13. ¿Cómo se explicaba la transmisión de caracteres antes de los trabajos de Mendel?
    14. ¿Quien fue Weismann? Cual fue su aporte?
    15. ¿Que trabajos se realizaron para descubrir la existencia de las células?
    16. Se puede afirmar que desde tiempos antiguos se viene acumulando un conocimiento empírico sobre los mecanismos de la herencia?

    aver si pueden con estas preguntas sobre mendell

  15. 1. Que significa la frase “El investigador no desarrolla su labor independientemente del medio social y económico en el cual vive”
    2. ¿Cuales eran los aspectos políticos y económicos que se destacaron en la época en la cual vivió Mendel
    3. ¿Porque se sabe tan poco de la vida personal de Mendel
    4. ¿Cual fue la trayectoria académica de Mendel
    5. ¿Que es una abadía? Como se vivía allí?
    6. ¿Cuales eran las características de las plantas utilizadas por Mendel?
    7. ¿Que significan las palabras : hibridizar, hibrido, y autofecundación?
    8. ¿Por que a los experimentos de Mendel se les llamo hibridación?
    9. ¿Cómo se lleva a cabo la polinización artificial?
    10. ¿Cuando presentó Mendel sus resultados? Que sucedió con su trabajo?
    11. ¿Como explicaba el hombre en la antigüedad el origen de la vida y la biodiversidad?
    12. ¿En que consistía la teoría de la generacion espontánea? Quienes y que trabajo realizaron para refutar esta teoría?
    13. ¿Cómo se explicaba la transmisión de caracteres antes de los trabajos de Mendel?
    14. ¿Quien fue Weismann? Cual fue su aporte?
    15. ¿Que trabajos se realizaron para descubrir la existencia de las células?
    16. Se puede afirmar que desde tiempos antiguos se viene acumulando un conocimiento empírico sobre los mecanismos de la herencia?

    aver si pueden ayudarme

  16. o seaaaaaaaaaaa..aca nadie nunca SOÑO con que alguien que ya no esta en el mundo acompañándonos en la vida, estuviese vivo..LPM…la gente no puede soñar o que les pasaa…la de uds sii que es cualquiera y los animales son uds.por lo menos ella siii se interesa por hacer ciencia,uds.nii ahii asi que envidien pero contodo el respeto se los digoo no critiquen..NO HACE FALTAA..

  17. wow, adoro a Mendel, gracias a èl, pude entender sobre el sìndrome de Down y sobre la herencia de la familia, es decir, sobre el color de ojos, el tipo de piel, entre otras cosas….^-^

  18. wow, adoro a Mendel, gracias a èl, pude entender sobre el sìndrome de Down y sobre la herencia de la familia, es decir, sobre el color de ojos, el tipo de piel, entre otras cosas….^-^

  19. wow, adoro a Mendel, gracias a èl, pude entender sobre el sìndrome de Down y sobre la herencia de la familia, es decir, sobre el color de ojos, el tipo de piel, entre otras cosas….^-^

  20. wow, adoro a Mendel, gracias a èl, pude entender sobre el sìndrome de Down y sobre la herencia de la familia, es decir, sobre el color de ojos, el tipo de piel, entre otras cosas….^-^

  21. wow, adoro a Mendel, gracias a èl, pude entender sobre el sìndrome de Down y sobre la herencia de la familia, es decir, sobre el color de ojos, el tipo de piel, entre otras cosas….^-^

  22. wow, adoro a Mendel, gracias a èl, pude entender sobre el sìndrome de Down y sobre la herencia de la familia, es decir, sobre el color de ojos, el tipo de piel, entre otras cosas….^-^

  23. si m caerian del cielo muchas preguntas q tengo dios seria genial estoy full con tareas y es sobre mendel y sus caracteres auxilio??

  24. todos aqui son idiotas.. que no leyeron bien el comentario de widna ,
    esta diciendo " deseo que estes vivo" JODAAA ELA YA SABE QUE MURIO ¬¬ DUHHH

    y soy mucho menor que ust, al menos yo pienso

  25. es muy buen trabajo de mendel por crear estas leyes tan importantes para la genetica y lo felicito porque a pesar de los fracasos y las humaillaciones siempre logro ser el padre de la genetica

  26. todos pelean por una tonteria y no se dan cuenta de los errores ortografico que tienen. WIDNA "aciendo" como lo escribistes es con(H). aparte de mongolic@ analfabetas.CHUZCKO tu aprende a no cortar las palabras. y no ponerle "h" donde no las llevan y donde no existen.. primero vean sus errores y luego critiquen..

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