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TOP 10: Los inventos del 2008

El año se termina y quisimos hacer un breve repaso de los que, a nuestro entender, son 10 de los más importantes inventos que se hicieron famosos a lo largo del 2008. Provenientes de las más diferentes áreas, desde la física de partículas hasta la ingeniería genética, pasando por la robótica y la informática, estos son los diez inventos más importantes, extraños o revolucionarios que vimos a lo largo del año.

No pudimos resistirnos a la tentación de elaborar una lista de los 10 inventos que más nos llamaron la atención durante el 2008. Algunos de ellos fueron desarrollados a lo largo de varios años, pero tuvieron su reconocimiento público en los últimos meses. Es lógico, al fin y al cabo construir algo tan complejo como el LHC o elaborar una vacuna contra el HIV requiere de mucho trabajo.

El criterio utilizado para la selección y el orden en que están enumerados es un secreto mejor guardado que la fórmula de la Coca Cola, por lo que no vale la pena que pierdas el tiempo buscándolo. Seguramente coincidirás con nosotros en  alguno de los elegidos, y discreparas con muchos de ellos. No todos le damos la misma importancia a las mismas cosas, pero confiamos en que los comentarios servirán para que nos hagas conocer tus diferencias. Señoras y señores, con ustedes los seleccionados.

“La maquina de Dios”, apodo que le dió la prensa

1 – El LHC
Se trata de la máquina más acojonante jamás concebida, que hizo correr ríos de bytes a través de los blogs durante los últimos meses. Su construcción comenzó hace años, pero finalmente se pudo poner en marcha en 2008. Su función principal es la de realizar experimentos con partículas de altas energías, y su efecto colateral (según algunos alarmistas) es destruir el universo. A pesar de que la física es algo que al común de la gente le suena a chino, es difícil encontrar a alguien que no sepa que es “la máquina de Dios”, el apodo que le dio la prensa. Lamentablemente, y luego de un par de pruebas, el juguetito de 6.000 millones de dólares se rompió y ahora, en medio de la más grande recesión de las últimas décadas, los científicos andan buscando el puñado de billetes que les permita recomponerlo.

El invierno marciano se cierne sobre la sonda.

2 – El Mars Phoenix Lander
A fines de mayo llegaba a Marte la que se convertiría en la más popular nave de la NASA desde el Apollo XI. Se posó exitosamente en polo norte marciano luego de recorrer 679 millones de kilómetros, y su misión era averiguar si hay (o hubo) vida en el planeta rojo. Como si se tratase del argumento de una película de suspenso, una serie de fallas y éxitos hicieron que el robot fuese noticia prácticamente todas las semanas que duró su trabajo. Finalmente, hace unos días, y luego de una semana sin que la NASA pudiese comunicarse con ella, se dio por terminada su misión.

El invierno marciano, con sus 128 grados bajo cero, se cierne sobre la sonda. Es muy poco probable la llegada del verano le permite volver a comunicarse con la Tierra, por lo que el robot que demostró la existencia de agua en el permafrost marciano ha terminado su misión.

El superordenador costó casi 100 millones de euros.

3 – IBM RoadRunner
La Ley de Moore nos garantiza que cada 18 meses se duplica la potencia de los microprocesadores. A pesar de tener décadas de vigencia, la predicción del ex hombre fuerte de Intel se cumple a rajatabla, y cada año vemos la aparición de ordenadores que hacen que sus predecesores sean poco más que un juguete. Los científicos de IBM se pusieron manos a la obra, y lograron superar la barrera del Petaflop cuando  su Roadrunner alcanzó la velocidad de 1.026 billones de operaciones por segundo. Este superordenador emplea 12.960 procesadores Cell como aceleradores y 116.640 procesadores Opteron de AMD, que corren en paralelo.

El superordenador costó casi 100 millones de euros, y necesita unos 3MW para funcionar, más o menos la energía que consume un centro comercial grande. Lamentablemente, el invento fue encargado especialmente para el desarrollo de nuevas armas atómicas.

Es posible transformar en electricidad casi el 100% de la luz.

4 – Energías alternativas
El petróleo, tarde o temprano, se va a acabar. Pero aunque no lo hiciese, igualmente deberíamos ser capaces de encontrar una alternativa que sea renovable y que (por supuesto) no contamine nuestro planeta. Una de las apuestas más interesantes que vimos este año es un proceso de la empresa Solazyme (elaborado junto una división del gigante del petróleo Chevron) que permite obtener combustible diesel a partir del procesamiento de algas marinas. Esto permitiría conservar las tierras fértiles para la producción de alimentos.

Pero quizás el mejor reemplazo para los combustibles que deben quemarse para que liberen su poder es la energía solar. Las celdas solares que utilizamos actualmente tienen muy bajo rendimiento, convirtiendo en energía eléctrica solo un 10% o 15% de la luz que reciben. Pero este año nos enteramos que una nueva clase de paneles solares es capaz de transformar en electricidad casi el 100% de la energía lumínica que reciben del sol. Esto significa un adelanto enorme, haciendo posible la fabricación de paneles de un tamaño razonable que puedan impulsar un coche eléctrico o mantener funcionando los electrodomésticos de nuestra casa.

Sin dudas, el 2008 fue un año prolífico en tecnologías destinadas a reemplazar el petróleo. Esperemos que estos inventos del 2008 sean puestos en práctica, a lo sumo, durante el año próximo.

Un componente ideal para su empleo como elemento de memoria.

5 – El memristor
No es mucho lo que se sabe sobre este extraño componente electrónico, pero los expertos aseguran que sus virtudes pueden revolucionar la electrónica. Básicamente, se comporta como un resistor “con memoria”, que puede “recordar” sus valores anteriores. Esto lo hace ideal para su empleo como elemento de memoria, y posiblemente en el futuro cercano veremos desarrollos basados este componente. Su existencia había sido predicha en 1971 por un estudiante de ingeniería llamado Leon Chua que estudiaba el comportamiento de los circuitos no lineales, pero recién se pudo fabricar un prototipo este año.

El SIDA pasará a ser una enfermedad crónica pero tratable

6 – La vacuna contra el SIDA
Si hay un problema en el que en que los científicos llevan trabajando varios años, ese es la cura del SIDA. Un estudio publicado en la revista Nature demostró que es posible forzar una respuesta del sistema inmune de simios mediante la inyección de virus modificados del resfriado común. Los monos sufren una enfermedad llamada SIV, que es el equivalente del VIH humano, y la esta técnica les permite adquirir defensas que pueden evitar que enfermen.

Los análisis demostraron que aquellos simios que habían sido vacunados eran capaces de luchar contra el virus y permanecer sanos durante más de un año. Si somos capaces de hacer lo mismo en humanos, el SIDA pasará a ser una enfermedad crónica pero tratable, como la diabetes o la hipertensión.

Reactores nucleares pequeños, seguros y baratos

7 – Reactores nucleares hogareños
El hombre siempre ha sentido un voraz apetito de energía. Cuando vivíamos en cavernas, nos bastaba quemar un poco de madera para obtener toda la energía necesaria para iluminarnos, calentarnos y cocer los alimentos. En la actualidad debemos “alimentar” decenas de aparatos que hacen nuestras vidas mucho más fáciles (incluido el ordenador en que estás leyendo esto), y ya no basta con hacer una hoguera. A lo largo del 2008 vimos varios modelos de reactores nucleares lo suficientemente pequeños, seguros y baratos como para ser utilizados en nuestras casa, brindándonos toda la energía que podemos necesitar.

Lo realmente interesante de los reactores nucleares hogareños es su capacidad de funcionar mucho tiempo sin necesitar recargar combustible. Y, a largo plazo, son más sanos para el medioambiente que la quema de combustibles fósiles como método de obtención de energía.

El pequeño 701, con pantalla de menos de 8 pulgadas

8 – La explosión de los netbooks
Estrictamente hablando, los ahora llamados netbooks tuvieron su origen a fines del 2007, cuando Asus presentó el ya desaparecido EeePC701. Durante años estuvimos embarcados en una carrera en la que “más” parecía ser sinónimo de “mejor”. Los fabricantes anunciaban cada día un ordenador con más MHz., más pulgadas, más GB, etc. Pero Asus demostró que a muchos usuarios no les hacia falta tener “lo ùltimo de lo ùltimo” para que su ordenador les resultase útil. El pequeño 701, con sus 900 gramos de peso y su pantalla de menos de 8 pulgadas demostró que era posible trabajar con un ordenador que no costase un ojo de la cara ni pesase 10 kilogramos.

La fotosíntesis es la base de la vida en nuestro planeta.

9 – Fotosíntesis artificial con nanotubos de carbono
Nadie ignora que la fotosíntesis es la base de la vida en nuestro planeta. Este proceso, sin el que los animales no duraríamos demasiado en pie, es el que permite a las plantas, algas y (algunas) bacterias, mediante la energía obtenida de la luz, transformar materia inorgánica en materia orgánica. Pero los científicos de la Hebei Normal University of Science and Technology, de China, han puesto a punto un material que gracias a la nanotecnología puede hacer el mismo trabajo que la naturaleza. No es solo una curiosidad de laboratorio: el duplicar un proceso natural como ese puede ser la clave para eliminar de nuestro futuro la amenaza de la acumulación del CO2, lo que no es poca cosa.

Symbrion, un verdadero "enjambre" robótico.

10 – Robots que cambian de forma
La robótica ha tenido, a lo largo de este año, una gran cantidad de inventos que bien podrían formar parte de esta lista. Hemos elegido el proyecto Symbrion de los científicos de la Universidad West of England de Bristol por lo novedoso de su enfoque. En lugar de construir un robot especifico para cada tarea, se fabrica un verdadero enjambre de pequeños robots inteligentes, que pueden ensamblarse entre sí de diferentes formas para crear el tipo de robot que haga falta en cada situación. Si la idea detrás de Symbrion  se populariza, los futuros robots serán realmente increíbles.

Estos han sido nuestros seleccionados. Te invitamos a que comentes cuales hubieses elegido tú.

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Escrito por Ariel Palazzesi

21 Comments

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    • Exacto! Estamos de acuerdo contigo.

      Por eso aclarabamos que "Algunos de ellos fueron desarrollados a lo largo de varios años, pero tuvieron su reconocimiento público en los últimos meses"

      Algo tan complejo como ese acelerador lleva años construirlo, y en algun momento se acaba y se pone en marcha. Eso ocurrió en el 2008, por eso lo incluimos.

      Un abrazo.

  1. "nos enteramos que una nueva clase de paneles solares es capaz de transformar en electricidad casi el 100% de la energía lumínica que reciben del sol"

    No digais burradas. Lo que han inventado es un sistema que DICEN que POTENCIALMENTE podria llegar a un rendimiento del 100%. Por el momento es sistema ni siquiera alcanza la eficiencia de las celulas multicapa (un 43%).
    Ademas un rendimiento del 100% es imposible pues contradice la ley de entropia.

    • Te lo juro!!!! 🙂
      Nos enteramos de eso en TG Daily. Decian, exactamente:

      "Researchers at Ohio State University have accidentally discovered a new solar cell material capable of absorbing all of the sun’s visible light energy. The material […] utilizes the entire visible spectrum of light energy, translating into a theoretical potential of almost 100% efficiency."

      El articulo completo, cuyo link citamos como fuente en su momento, esta aqui:
      http://www.tgdaily.com/content/view/39807/113/

      Tambien estamos de acuerdo en que, obviamente, no pueden rendir el 100%. Por eso, antes y ahora, aclaramos que el material "es capaz de transformar en electricidad casi el 100% de la energía lumínica". El CASI es importante. 🙂

      Un abrazo!

  2. Me da un poco de cosa dar esta critica debido a que los comentarios anteriores lo fueron, pero creo que es MUY imprudente el 6to "descubrimiento" (la vacuna para el sida), ya que, como ustedes mismos dicen:
    "…Si somos capaces de hacer lo mismo en humanos…"
    En definitiva, existe una POTENCIAL vacuna contra el HIV, y al leer el titulo algun enfermo o familiar de un enfermo puede hacerse falsas ilusiones. Este tipo de informacion deberia manejarse con mas cuidado (y, en conclusion, todavia no salio una vacuna contra el HIV)

  3. La verdad no me parece la forma de este personaje "Silicon" decir que ud hablan burradas… cuando NO creo que el si halla hecho laboratorio a estos dispositivos.. creo que no esta en la facultad de decirlo… ud lo hacen por mantener informada a la comunidad de habla hispana.

    En cuanto a la Roadrunner siempre e dicho que los AMD como si procesan en paralelo trabajan NO mucho mas rapido que Intel.. pero su velocidad de procesamiento si es mejor por que sus nucleos no esperan a que uno este cargado para empezar a trabajar el resto…

  4. Me gustaron sus elecciones y lo que por favor pido es que si podrian aclararme si en el caso de la BladeRunner dice 1000 billones de calculos por segundo …pregunto dice exactamente eso en ingles en el articulo o la fuente ya que para los gringos 1000 billones es en realidad 1000 millones y no un millon de millones que viene a ser correctamente expresado como billon en español claro esta…

  5. bueno, para mi los mejores inventos son los mas sencillos y los que con mayor facilidad pueden llegar a mejorar la vida cotidiana en mi opinión el mejor invento del 2008 son las baterías para gadgets alternativas.

  6. MUY BUEN ARTICULO, ENCERIO KE USTEDES SON LA ONDA SE LA RIFAN MACHIN. AHORA….YA SABIA KE NO HIBA A FALTAR EL ALEGADOR Y EL KE KIERE SOBRESALIR TRATANDO DE SUBESTIMAR LAS FUENTES KE USA NEOTEO PARA SAKAR DICHA INFORMACION DE SUS ARTICULOS. PARA ELLOS VA ESTE COMENTARIO, DISFRUTEN EL ARTICULO KE NEOTEO CREO YO KE SE HA GANADO UN CIERTO VALOR DE CONFIANZA RESPECTO A SUS ESCRITOS. ALMENOS PARA MI.
    Y SI VAN A DAR UNA CRITICA HAGANLA CON EL RESPETO KE SE MERECE TANTO NEOTEO COMO NOSTROS LOS DEMAS LECTORES, LO DIGO POR ESE KE DIJO BURRADAS Y EL OTRO KE SE HIZO AL OFENDIDO SOBRE EL TEMA DEL SIDA. ES UN TOP TEN. !!AGARREN LA ONDA!!

    SALE SE CUIDAN

    SALUDOS DESDE EE.UU

  7. Perdonen, pues la palabra "burradas" igual no fue la mas indicada.

    El articulo original dice "a theoretical potential of almost 100% efficiency.", que traducido quiere decir: "un potencial teorico de casi un 100% de eficiencia"

    En vuestro articulo se ha transformado en: "[se ha inventado] una nueva clase de paneles solares es capaz de transformar en electricidad casi el 100% de la energía lumínica que reciben del sol"

    Es decir, dais a entender que alguien ha hecho celulas con casi un 100% de eficacia. En realidad esa eficacia es potencial (dicen que teoricamente se podria llegar), pero en la practica ni siquiera se acerca a un 100%"

    Aparte de esto os recomiendo un poco de sentido critico, pues el TG Daily no es una publicacion cientifica, y se dicen barbaridades, como en todos los sitios.
    Una celula solar, como cualquier vidrio, refleja al menos un 20% de la radiacion en su superficie. Esto limita su potencial teorico al 80%. Ademas la conversion NUNCA puede ser del 100%, con la que dificilmente se podra llegar a un 60%

    Creo que esta gente lo que queria decir es que potencialmente puede aprovechar casi el 100% del espectro visible, pero logicamente no con un rendimiento del 100%

    Y como apunte final, el problema de la energia fotovoltaica no es su rendimiento (que se podria facilmente triplicar), sino su precio. Es decir, el dewscubrimiento importante seria dar con un sistema para hacer paneles baratos.

  8. Y por respeto a Neoteo y a nosotros los lectores que disfrutamos tanto de leer una noticia con tanta buena gracia como la escribe Neoteo, todos, en conjunto, te pedimos Alex que mejores tu español, porque eso de "KE" y "KIERE" acaba con nuestro lenguaje.

  9. Y por respeto a Neoteo y a nosotros los lectores que disfrutamos tanto de leer una noticia con tanta buena gracia como lo escribe Neoteo, todos, en conjunto, te pedimos Alex que mejores tu español, porque eso de "KE" y "KIERE" acaba con nuestro lenguaje. ¡AGARRA LA ONDA!

  10. Silicon, ya es el 2do comentario que he visto con esto de ”burradas” y considero que esa no es la mejor manera de expresarse. De nada sirve que hagas vez que ”sabes” tanto si no puedes expresarte de una manera respetuosa. Por lo menos NEOTEO se encarga de informarnos de muchas cosas y cuando hay algo malo se hace el comentario pero de buena forma, si eres un ser que todo lo hace perfectamente…me parece excelente…pero por favor, mas respeto.

    Por cierto, excelente articulo! Y como escribieron por ahi, tomenlo con calma…aqui todos nos divertimos e ilustramos leyendo sobre cosas buenas y aportando buenos comentarios.

    Un abrazo!

  11. jajaja neta ke el "Jaja" es LA ONDA! jaja agarro la onda x_X no manches tu tmb sales con eso de ke el lenguage todo bien me entendieron al parecer, io c como escribir pero se como debo escribir bien i en donde, aki me expreso de una manera abierta i usando los simbolosm letras i faltas de ortografia ke se me antoje, lo digo con su debido respeto porke asi me siento mas comodo de ecribir bien ke mal, pero me gusta a fin de cuentas es lo de menos en este articulo. El punto aki NUEVAMENTE es dar una buena o mala ia ke cada kien ve las cosas conforme al cristal con ke se mira dice el refran

    SALE GENTE SALUDOS DESDE EE.UU nuevamente xD

  12. por dios se ve que casi nadie leyo el articulo pues solo nos enfocamos a las estupideses y tonterias de un tal ALEX que no aportan nada y que solo esta faltando el respeto tanto a NEOTEO y a las paeronal aqui presentes yo recomiendo que si vemos algo como esto es ignorarlo pues lo importante es el articulo que con esfuerzo se empeñaron los escritores para hacerlo y nosotros solo tomamos encuenta la opinion sin relevancia ni sentido de una persona que nisiquiera sabe de lo que trata el tema y que parece ser que no leyo el articulo (troll?)

  13. Coincido con la mayoria de los inventos pero creo que el Waterboxx (asi se llama creo), tambien pudo haber sido incluido, realmente valioso el aporte de neoteo, felicitaciones y sigan asi.

  14. uffff, meter a los "netbooks" en este ranking me parece una mala decision. Aparte de que basicamente son portatiles llevados a la minima expresion (fisica), los que llevan una pantalla de menos de 10" son "ideales" para que los que no usemos gafas, empecemos a usarlas.

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