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¿Vuelve el mamut lanudo? Un equipo en Harvard dice que sí

Los expertos necesitan “dos años más” para desarrollar embriones


La posibilidad de resucitar al mamut lanudo lleva flotando varios años en los medios. El descubrimiento de algunos ejemplares y la disponibilidad de material genético relativamente intacto se suman a nuevas técnicas de edición que dan a los expertos niveles de precisión sin precedentes. ¿Pero cuánto tiempo más habrá que esperar? De acuerdo a un equipo en la Universidad de Harvard, estamos a 24 meses de crear el primer embrión híbrido que combine ADN del mamut lanudo con el del elefante asiático.

Aún se discute sobre la razón principal detrás de su extinción, y los científicos parecen estar bien divididos entre la caza y el cambio climático. Pero si hay algo que podemos decir con certeza sobre el mamut lanudo es que se perfila como el animal con mejores probabilidades de volver a caminar en el mundo. Algunos se preguntan “por qué”. Otros dicen “por qué no”. Sin embargo, el punto es que la comunidad científica ha estado trabajando con fuerza para lograr este objetivo. En más de una ocasión fue demasiado optimista, y aún recuerdo que en 2011 un equipo japonés anunció que el gigante estaría de regreso en cinco años. Ese plazo ha terminado, pero la Universidad de Harvard nunca dejó la carrera.

Dos años… para el primer embrión híbrido

De acuerdo con el profesor George Church, el plan es crear un embrión híbrido que posea características del mamut lanudo y el elefante asiático, que dicho sea de paso, su existencia se encuentra amenazada. En otras palabras, no sería un “100 por ciento mamut”, sino un elefante con detalles específicos como las orejas pequeñas, la grasa subcutánea, el largo pelaje y sangre que le ayudará a resistir el frío. La clave para este desarrollo se encuentra en la ya famosa herramienta de edición genética CRISPR, a la que mencionamos en el artículo sobre la creación de híbridos entre cerdos y humanos para el cultivo de órganos. El primer embrión podría estar listo en dos años, pero hay otros obstáculos a superar.

El más importante es el uso de un útero artificial. Debido al estatus vulnerable del elefante asiático, la opción de una madre sustituta ha sido descartada. En esencia, el híbrido de mamut sería “ex-vivo”, algo que ya fue estudiado en ratones, pero que en el caso del mamut podría demandar una década de trabajo adicional. En resumen: Dos años para los embriones, diez para el útero artificial. A seguir esperando…

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Escrito por Lisandro Pardo

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