Reloj

Tres minutos para la medianoche

El Reloj del Juicio Final nos ha acompañado durante casi setenta años. Es un recordatorio constante del potencial que tiene la raza humana para autodestruirse, y de los fracasos acumulados década tras década tratando de alejar dicha posibilidad. La Junta de Ciencia y Seguridad del Boletín de Científicos Atómicos actualizó la posición de la aguja, y colocó a la humanidad a tres minutos del apocalipsis, una posición que no se alcanzaba desde 1984.

Agua

Crean un metal con rayos láser que repele el agua

El agua es un recurso vital, pero en más de una ocasión necesitamos mantener algo completamente seco, y no me refiero a absorber el líquido con un trapo, sino a rechazarlo por completo. En el pasado hemos visto algunos ejemplos muy interesantes de superficies hidrofóbicas, sin embargo, en la Universidad de Rochester acaban de escribir un nuevo capítulo creando un metal con una superficie tan eficiente que no requiere de un revestimiento adicional.

Calor

2014: ¿El año más caluroso registrado?

El viernes pasado la NASA publicó un artículo utilizando un título que hizo ruido de inmediato: 2014 fue el año más caluroso desde que se tiene registro. Según los datos de la agencia espacial y la NOAA, 2014 supera a los récords establecidos en 2010, 2005 y 1998. Sin embargo, otras fuentes indican que los científicos responsables admitieron un nivel de precisión de apenas un 38 por ciento. Entonces, ¿tenemos el 38 por ciento del récord, o un 62 de invento?

Antibiótico

Descubren el primer antibiótico en treinta años

En mayo pasado hablamos sobre una seria advertencia emitida por la Organización Mundial de la Salud en relación a los antibióticos y su resistencia. Han pasado casi treinta años desde el último gran descubrimiento, y ahora, un equipo de científicos en la Northeastern University de Boston ha descubierto el enorme potencial de la Teixobactina, que podría tratar condiciones como la tuberculosis y la colitis seudomembranosa, además de dar paso a una nueva generación de antibióticos.

Smartphone

¿Los smartphones “reprograman” a nuestros cerebros?

Cada nueva herramienta carga con parámetros adicionales de uso que tarde o temprano terminamos por asimilar, a un punto tal que dicha herramienta se convierte en una extensión nuestra. Probablemente nada encaje mejor dentro de esa descripción que los smartphones actuales. Un grupo de científicos estacionados en la Universidad de Zurich y la ETH Zurich ha descubierto que el uso prolongado de pantallas táctiles altera la relación sensorial entre el cerebro humano y los dedos.

Leer de noche

¿Duermes mal? Leer en una pantalla podría ser la causa

Un buen libro acompañado por una luz tenue suele ser el combo escogido por muchas personas antes de irse a dormir, pero la llegada del libro electrónico ha disparado un cambio en los hábitos, y al parecer sucede lo mismo con la calidad del sueño. Un equipo estacionado en la Escuela Médica de Harvard advierte que las pantallas de smartphones, tablets y portátiles alteran el reloj biológico, causando trastornos al momento de descansar.

Brazo robótico

Brazo robótico con forma de tentáculo para explorar donde sea

Una idea recurrente es la de utilizar robots para explorar y realizar tareas pesadas en zonas que representan un riesgo directo al ser humano, pero primero el robot debe ser capaz de llegar a dichas zonas. En esta oportunidad, la gente de OC Robotics ha presentado a la segunda serie de su sistema X125, un brazo robótico extremadamente flexible, a un punto tal que se mueve como una serpiente en el aire.

prótesis

Un hombre controla dos brazos biónicos a la vez con su mente

Los avances en el desarrollo de prótesis son cada vez más sorprendentes. Atrás van quedando las unidades fijas con funciones limitadas, y lentamente ingresamos a una era de sistemas biónicos, que se adaptan a casi todos los casos. Hoy, gracias a las investigaciones realizadas por la Universidad John Hopkins, un hombre que perdió ambos brazos hace 40 años puede entrenar con dos brazos biónicos a la vez, y espera poder llevarlos a casa pronto.

Lucky Iron Fish

The Lucky Iron Fish: Un “amuleto” para combatir la anemia

Los expertos han establecido que la deficiencia de hierro es responsable por la mitad de los casos de anemia. En Occidente, las personas afectadas recurren a cosas como suplementos y cambios en la dieta, pero el resto del globo no puede darse ese lujo. The Lucky Iron Fish busca combatir la anemia ferropénica de una manera muy llamativa: Con un pequeño amuleto en forma de pez, que se incorpora a las comidas durante su preparación.

LaWS

LaWS: El arma láser que derriba drones, lista para el combate

No tendrá el estilo de un phaser o la gracia de los cañones en un X-Wing, pero el sistema LaWS desarrollado por la naval estadounidense funciona a la perfección. Después de realizar múltiples pruebas, el comandante del USS Ponce ha recibido autorización formal para usar al LaWS en un rol defensivo. El último vídeo nos enseña a este cañón láser detonando una granada RPG, derribando a un dron, y destruyendo las armas en un bote.

PocketQube

PocketQube: El satélite que puedes fabricar tú mismo

En el pasado hemos hablado sobre el CubeSat, un satélite en miniatura orientado a proyectos universitarios con un costo relativamente bajo, pero colocar en órbita a un CubeSat de una sola unidad aún cuesta más de 140 mil dólares. El PocketQube no sólo busca convertirse en su sucesor con un volumen de apenas cinco centímetros cúbicos, sino también con el costo de lanzamiento, equivalente al precio de un coche tradicional.

OpenWorm

OpenWorm: La mente de un gusano dentro de un robot Lego

El cerebro humano es extraordinariamente complejo, y cualquier posibilidad de emular su funcionamiento a la perfección está muy lejos en el calendario. Sin embargo, existen iniciativas que optan por diseños mucho más simples. Una de ellas es OpenWorm, la cual logró reproducir digitalmente las conexiones entre las 302 neuronas del gusano Caenorhabditis elegans, y usarlas para mover un robot Lego.

Aerosol

Desarrollan celdas en aerosol para captar energía solar

En más de una ocasión hemos mencionado que entre los grandes inconvenientes asociados al uso de paneles solares aparecen su transporte, y el proceso de instalación en sí. Ahora, ¿hasta qué punto cambiaría la situación si las celdas solares se pudieran aplicar como un aerosol? En la Universidad de Toronto y el Centro de Investigación y Desarrollo de IBM Canadá están ansiosos por averiguarlo.

Cámara

Cámara graba 100.000 millones de imágenes por segundo

Los fotones guardan muchos misterios, pero nada se puede hacer si no nos ubicamos a la altura de las circunstancias. Eso implica visualizar su comportamiento, y para lograr tan complejo objetivo, la tecnología debe ser exprimida al máximo. Un equipo de ingenieros bioquímicos de la Universidad Washington en St. Louis ha desarrollado una cámara 2D de recepción que registra 100.000 millones de cuadros por segundo, la más rápida del planeta en su tipo. ¿Será suficiente?

Ultrasonido

Ultrasonido para crear y tocar figuras 3D en el aire

Cada vez que hablamos de hologramas, proyecciones en tres dimensiones o realidad virtual, hay un componente que permanece ausente: El tacto. Los sistemas de hoy no tienen mayores problemas al reproducir la forma de un objeto, pero simular la sensación de tacto es algo completamente diferente. La Universidad de Bristol está explorando un método muy interesante que hace uso de la llamada presión de radiación acústica, generada con la ayuda de ultrasonido.

Orion

NASA apunta a Marte con la prueba de su cápsula Orión

Es el siguiente objetivo, nadie tiene dudas sobre ello. El siglo XX nos llenó de promesas sobre una visita humana al planeta rojo, pero ninguna de ellas se cumplió. Ahora, la NASA dará un paso muy importante con la prueba de la cápsula Orión, que podría convertirse en el vehículo definitivo para llevar hasta cuatro astronautas a Marte.

LHC

El CERN libera los primeros datos del Gran Colisionador de Hadrones

Considerado como una de las estrellas de rock de la ciencia moderna, el Gran Colisionador de Hadrones se encuentra disfrutando de unas prolongadas vacaciones que le permitirán volver a su actividad normal el año entrante, con más potencia. Mientras tanto, el CERN ha presentado a su Open Data Portal, liberando al público de forma efectiva los primeros datos sobre colisiones obtenidos con sus experimentos.

Hombre Araña

Escalando paredes como el Hombre Araña

El arácnido favorito de todos hace que parezca muy sencillo trepar por las paredes, pero si nos salimos de los cómics y las películas, la historia es muy diferente en el mundo real, a menos… que hagamos una visita a la Universidad de Stanford para ver en acción a un nuevo sistema inspirado en los pequeños lagartos gecko.

POMs

Almacenamiento molecular para pulverizar la Ley de Moore

Duplicar la cantidad de transistores cada dos años ha sido la misión por excelencia del mundo informático, pero a medida que nos acercamos al fondo de la miniaturización, es necesario reinterpretar dicha misión. En el caso de las memorias Flash, el uso de las estructuras MOS ha cerrado las puertas en los diez nanómetros, sin embargo, un nuevo avance permitiría guardar múltiples bits en una sola molécula, rompiendo así todos los límites de almacenamiento.