Fusión nuclear

Lockheed Martin: Reactores de fusión compactos en diez años

La gran esperanza que tiene la tecnología nuclear para dejar atrás los problemas de la fisión es el desarrollo de un reactor de fusión viable. En el pasado hemos hablado sobre un acercamiento a la deseada ignición de la fusión, pero en esta oportunidad, nos encontramos con un anuncio de muy alto nivel proveniente de Lockheed Martin. La compañía de defensa fue clara: Reactores de fusión compactos, con 100 megavatios de potencia, en apenas diez años. ¿Podrán hacerlo?

Batería

Nueva batería se carga en dos minutos y dura 20 años

¿Cansado de esperar a que la batería de tu portátil recupere su carga? ¿Aburrido de que el smartphone pida a gritos más energía en el momento menos indicado? Las baterías necesitan dar un salto evolutivo cuanto antes, y puede que la Universidad Tecnológica de Nanyang tenga la clave para ello, con el desarrollo de nuevas unidades que recuperan el 70 por ciento de su carga en dos minutos, y duran hasta veinte años.

Prótesis

La mejor prótesis controlada con la mente que hayas visto

Un camionero sueco perdió parte de su brazo derecho en el año 2003. Once años después, lo ha recuperado. No es de carne y hueso, ni tampoco puede sentir con él (por ahora). Pero no termina en un gancho, o en una mano falsa de madera. El brazo funciona a la perfección, y lo controla con su propia mente. Fue desarrollado en la Universidad Chalmers de Tecnología, y probablemente sea el ejemplo más avanzado de integración entre hombre y máquina hasta ahora.

LED azul

El Nobel de Física es para los creadores del LED azul

Desde los mandos a distancia hasta las nuevas bombillas inteligentes, la tecnología LED ha evolucionado notablemente. Aún así, durante décadas presentó un enorme desafío a ingenieros y expertos en materiales: La creación del LED azul. No fue sino hasta mediados de los ’90 que Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura lograron desarrollar un LED azul eficiente de alto brillo, y por ese trabajo, han sido reconocidos con el Premio Nobel de Física 2014.

Nobel 2014

Nobel de Medicina 2014 para el “GPS del cerebro”

Una vez más, la medicina reconoce a sus mayores exponentes a través del codiciado Premio Nobel. En esta oportunidad, la suma de 1.1 millones de dólares será entregada a John O’Keefe, Edvard Moser y May-Britt Moser, por su descubrimiento del mecanismo que el cerebro posee para generar un mapa de su entorno, y recordar detalles específicos del mismo, algo que se ha llamado formalmente “GPS del cerebro”.

Bitcoin

¿Se puede minar Bitcoins con lápiz y papel?

La minería de Bitcoins es una de las actividades más exigentes que existen en estos días. No sólo hay una significativa cantidad de dinero en juego, sino que el constante incremento en la complejidad de los cálculos convierte al hardware de punta en obsoleto de la noche a la mañana. Aún así, la minería Bitcoin no deja de ser una operación matemática, y Ken Shirriff comprobó recientemente que se puede hacer con lápiz y papel. Lento… pero se puede.

Langosta mantis

Una cámara inspirada en la langosta boxeadora puede “ver” el cáncer

La langosta boxeadora tiene muchos talentos, pero uno de los más importantes es su visión. La capacidad de sus ojos es tan avanzada, que pueden detectar naturalmente la luz polarizada. Dicho de otro modo, una langosta boxeadora podría reconocer células cancerosas en el interior de nuestros cuerpos, y en la Universidad de Queensland han decidido desarrollar una cámara que imite esa propiedad.

Hidrógeno

Usando al Sol para crear hidrógeno

La industria ha alcanzado niveles muy altos de eficiencia al producir hidrógeno, pero el proceso en general no es limpio, por lo tanto, el problema de fondo se mantiene intacto. Lo que se necesita es una fuente de hidrógeno mucho más amigable con el medio ambiente, y para ello, en la EPFL de Lausanne han desarrollado un método que convierte la luz solar en hidrógeno, con una eficiencia del 12.3 por ciento.

Octobot

Octobot: El mejor pulpo robótico

Obtener inspiración de la naturaleza es algo perfectamente razonable, y la robótica no escapa a ello. Unos días atrás vimos de cerca lo que puede hacer el guepardo del MIT, pero en esta oportunidad viajamos a Grecia para conocer a Octobot, un pulpo robótico que más allá de las obvias diferencias en sus dimensiones, nada tan bien como sus hermanos orgánicos.

Ig Nobel

Los mejores trabajos ganadores en los premios Ig Nobel 2014

La ciencia puede tener un lado gracioso cuando se lo propone, y el atajo preferido por muchos es nada menos que volverla un poco absurda. Básicamente, el objetivo de los premios Ig Nobel 2014 es hacernos reír en primer lugar, para luego sacar algunas cuentas y darle ese toque lógico a la broma. El jueves pasado, se entregaron los galardones en varias categorías.

Radio

Radios sin baterías, con el tamaño de una hormiga

Conectividad es una palabra con una gran relevancia en estos días. Más allá de ordenadores y dispositivos móviles, la conectividad busca instalarse entre otro tipo de artefactos, incluyendo a aquellos que no fueron diseñados originalmente para interactuar o trabajar juntos. La llamada Internet de las Cosas necesita toda la ayuda posible si quiere prosperar, y la última novedad llega gracias a la Universidad de Stanford, con radios tan grandes como hormigas.

Jetpack

El jetpack de DARPA que te hace correr más rápido

Un momento: La descripción dice “jetpack”. Se supone que podemos volar con uno de esos, ¿verdad? Entonces, ¿por qué el plan es llevar uno en nuestras espaldas y correr? Porque ese es el objetivo del proyecto 4MM: Que un soldado cargado con su equipo sea capaz de cubrir una milla entera en cuatro minutos o menos, asistido por el impulso del jetpack.

Ética robótica

Ética robótica, entre la duda y el rendimiento

Dar instrucciones a un robot no es complicado. A decir verdad, hacemos exactamente eso con mucha frecuencia, y el rendimiento de los robots tiende a ser bastante bueno. Ahora, imaginen a un robot tratando de salvar a por lo menos una de dos personas. Si sus chances son similares, ¿qué pasa si tarda demasiado en tomar una decisión? En el Laboratorio Bristol de Robótica decidieron explorar esto con una trampa ética…

Vórtices de radio

Vórtices de radio que transmiten datos a 32 gigabits por segundo

A mediados de 2012 hablamos sobre un proyecto de la Universidad de Southern California en el cual se “retorcieron” rayos de luz para alcanzar una velocidad de transferencia inalámbrica de 2.5 terabits por segundo. Esta vez, los investigadores han logrado hacer lo mismo con ondas de radio, eliminando las limitaciones de los sistemas ópticos, y alcanzando unos nada despreciables 32 gigabits por segundo.

Guepardo

Paseando al guepardo robótico del MIT

La primera vez que hablamos sobre este desarrollo fue en octubre de 2009. Eso nos confirma que los proyectos orientados a estudiar e imitar el desplazamiento de los animales no son nuevos, ni tampoco sencillos de seguir. Sin embargo, el guepardo robótico del MIT ha evolucionado notablemente, al punto que ya pueden sacarlo a pasear “sin collar”.

Cerebro

Desarrollan comunicación cerebro a cerebro consciente

Las interfaces cerebro-ordenador han evolucionado notablemente en los últimos años, pero su funcionamiento general continúa dependiendo de procedimientos invasivos poco prácticos, que pueden traer complicaciones. En esta oportunidad, un grupo de expertos provenientes de España, Francia y Estados Unidos han creado una plataforma no invasiva que permite a dos cerebros comunicarse entre sí, utilizando electroencefalografía, y conectividad a través de Internet.

Vértebra

La primera vértebra impresa en 3D

La impresión 3D tiene un lugar cada vez más grande en el mundo de la medicina. Que los doctores puedan diseñar piezas y realizar implantes con ajustes mínimos es favorable en todos los sentidos, especialmente sobre la recuperación del paciente. La semana pasada, doctores en la Universidad de Pekín colocaron un implante en un niño de 12 años, utilizando la primera vértebra impresa en 3D.