Desalinización

MIT desarrolla un sistema de desalinización basado en energía solar

El 71 por ciento de la superficie terrestre está cubierta de agua, pero se calcula que menos del tres por ciento es apta para el consumo humano. La desalinización es uno de los recursos más importantes que tiene la humanidad en el tratamiento del agua salada, sin embargo, los costos suelen ser demasiado altos como para permitir una adopción global. El nuevo sistema creado por el MIT no sólo es económico, sino que utiliza energía solar como fuente.

Así luces por dentro cuando cantas

Así luces por dentro cuando cantas

Con una nueva técnica que es diez veces más rápida que los escáner de resonancia magnética estándar, un grupo de investigadores del Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzada pudieron capturar a 100 fotogramas por segundo los movimientos neuromusculares de una persona mientras canta.

Han

Han, un robot con expresiones, contacto visual, y piel casi real

La robótica aún no ha logrado escapar de ese condenado valle que nos aterroriza por completo, pero con cada nuevo modelo de robot humanoide, la soga se está haciendo más larga. En esta ocasión nos encontramos a Han, un desarrollo avanzado de Hanson Robotics. Han puede realizar múltiples expresiones faciales mientras habla y mantener contacto visual, pero es su piel sintética lo que nos obliga a mirarlo una y otra vez.

SLIM

Japón llegará a la Luna en 2018

A pesar de las constantes excusas políticas y los recortes de presupuesto, la Luna continúa esperando nuestro regreso. Las últimas novedades nos llevan a Japón, donde su agencia espacial ha anunciado la intención de enviar una misión no tripulada a la superficie lunar, con el objetivo de recolectar datos y desarrollar tecnología avanzada que permita alunizajes suaves de precisión. Este paso podría convertir a la Luna en un trampolín ideal para enviar misiones a Marte.

Nudillos

La ciencia de sonarse los nudillos (y por qué hacen ruido)

Es una sensación placentera para algunos, y terrorífica para otros. Tal vez sea el ruido, o el alivio que genera a continuación. Sonarse los nudillos ha estado asociado a la artritis durante años, pero no existe ni un solo estudio que respalde dicha asociación. De hecho, un nuevo trabajo proveniente de la Universidad de Alberta estaría confirmando una de las tantas teorías sobre el origen del ruido, e indicaría que en realidad, sonarse los nudillos puede ser algo bueno para nosotros.

NASA

NASA: Evidencia de vida extraterrestre para 2025

La NASA ha hecho varias predicciones en el pasado. Algunas fueron malinterpretadas por completo, y otras simplemente fallaron, pero en general son expresadas con cierta cantidad de evidencia científica a su favor. Entre los océanos de Europa y Ganímedes, y la detección de planetas con parámetros similares a los de la Tierra orbitando otras estrellas, la agencia espacial cree que estamos a diez años de encontrar pruebas sólidas sobre la existencia de vida fuera de nuestro planeta.

Aluminio

Baterías de aluminio que se cargan… ¿en un minuto?

La relación amor-odio que mantenemos con las baterías de iones de litio se está volcando cada vez más hacia la segunda mitad. Tiempo de recarga, tamaño, peso, capacidad y seguridad son parámetros que sufrieron un deterioro importante con el paso de los años, pero en la Universidad de Stanford han creado algo que podría reemplazar al litio por completo. Se trata de una batería de ion de aluminio capaz de soportar 7.500 ciclos de carga, y restaurar su energía en apenas un minuto.

Google Maps cuerpo

Un Google Maps para el cuerpo humano

Google Maps nos ayuda a visualizar cualquier ciudad del mundo en cuestión de segundos. Su tecnología también permite explorar la superficie lunar, y el gran objetivo que es Marte. Sin embargo, en la Universidad de Nueva Gales del Sur no planean usar Google Maps para ir al espacio, sino al interior del cuerpo humano. La idea es estudiar tejido a nivel celular con imágenes de muy alta resolución, y observar el progreso de ciertas condiciones como la artrosis y la osteoporosis.

LDSD

El platillo volador de la NASA avanza con sus pruebas

Cada vez que se habla sobre platillos voladores, la ciencia hace todo lo posible para derribar ideas locas y conspiraciones con hechos comprobables, pero el concepto de platillo volador puede ser mucho más útil de lo que aparenta. La NASA se encuentra trabajando en un «Desacelerador Supersónico de Baja Densidad», que tendrá como misión principal colocar cargas pesadas sobre la superficie de Marte, y su apariencia general es la de un platillo con 4.7 metros de diámetro.

Visión nocturna

Visión nocturna con gotas para los ojos

Al contrario de lo que nos ha contado Riddick, ya no es necesario liquidar a un par de personas para obtener visión nocturna, o como alternativa realizar una importante inversión en los sistemas que utilizan las fuerzas especiales alrededor del globo. Un grupo de «biohackers» perteneciente a Science for the Masses ha llevado a cabo una impresionante prueba de concepto al colocar en los ojos de un colaborador la sustancia Clorina e6, que le permitió detectar personas en la oscuridad a 50 metros de distancia.

Boeing

Boeing patentó un escudo que bloquea ondas expansivas

Los sistemas principales de protección que emplean las fuerzas de seguridad alrededor del globo están basados en barreras físicas. Sin embargo, la onda expansiva de una detonación lo suficientemente grande puede atravesar armaduras, y causar la muerte a una o varias personas sin metralla de por medio. Los ingenieros de Boeing creen que un arco electromagnético podría reducir los efectos de una onda expansiva, y en consecuencia, decidieron patentar la idea.

Mamut

Científicos combinan ADN del mamut lanudo y el elefante

Entre 2007 y 2012 se descubrieron varios ejemplares de mamuts congelados con diferentes niveles de preservación. En 2008 se habló de 10 millones de dólares como costo general para hacerlos regresar de la extinción. En 2010 se conoció más sobre las propiedades anticongelantes de su sangre, y en 2011 calcularon media década de trabajo extra para clonarlo satisfactoriamente. Ahora, la Universidad de Harvard reporta que lograron incorporar genes de un mamut lanudo al ADN de un elefante… en el laboratorio.

CYBERLEGs

CYBERLEGs: Piernas robóticas inteligentes para restaurar la movilidad

En estos últimos días, los brazos robóticos han recibido una atención especial gracias a la intervención de figuras famosas, pero los desarrollos en materia de piernas robóticas tampoco pasan desapercibidos. Las más recientes novedades nos llevan a CYBERLEGs, un proyecto financiado por la Comisión Europea que busca crear piernas robóticas inteligentes con la capacidad de adaptarse a las necesidades y el ritmo de cada usuario.

Transmisión inalámbrica

Científicos japoneses transmiten energía eléctrica a 55 metros de distancia

Uno de los grandes objetivos que tiene la ciencia es desarrollar un método viable para transmitir energía eléctrica de forma inalámbrica. Resolver con éxito ese problema daría paso a fuentes mucho más avanzadas, como las granjas solares en órbita. Recientemente, un grupo de científicos bajo el ala de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial logró transmitir casi dos kilovatios a través de una distancia de 55 metros, utilizando microondas.

Halcones

Observa halcones peregrinos en la ciudad gracias a una webcam

El invierno golpeó muy duro a los Estados Unidos, pero la primavera está cada vez más cerca, y con ella se actualiza un bello ciclo que incluye la llegada de nuevas aves, junto con sus intenciones de formar una familia. La gente de Chesapeake Conservancy decidió compartir a través de la Web toda la actividad de los halcones peregrinos, para lo cual instalaron una webcam en el piso 33 del Edificio Transamerica, ubicado en Baltimore.

Solar Impulse 2

Solar Impulse 2: El avión solar que busca dar la vuelta al mundo

El concepto de un avión solar no es para nada nuevo. De hecho, el primer vuelo oficial se llevó a cabo hace más de 40 años, pero la tecnología ha avanzado tanto que ya se está considerando la posibilidad de un avión con la capacidad de mantenerse en el aire de forma casi indefinida. El siguiente gran desafío para los aviones solares es dar la vuelta al mundo, y eso es exactamente lo que está haciendo el Solar Impulse 2, que partió de Abu Dabi en el día de ayer.