DeepDream

El viaje ácido de Google DeepDream

La semana pasada, Google liberó una parte del código de su red neural bajo el proyecto DeepDream. Desde entonces, expertos y entusiastas por igual se enfocaron sobre ese código, creando toda clase de imágenes, que además pueden ser visualizadas gracias a un bot en Twitter. Pero el punto aquí es que alguien decidió insertar en DeepDream pasajes de Fear and Loathing in Las Vegas, o mejor dicho, su adaptación al cine con Depp y Del Toro. ¿El resultado? Digamos «perturbador».

DeepDream

DeepDream: Google libera el «código artístico» de su red neural

¿Recuerdan que la semana pasada hablamos sobre las extrañas imágenes creadas por las redes neurales de Google? Bien, desde entonces, los responsables del artículo original recibieron toda clase de preguntas, formuladas no sólo por expertos en informática, sino también por artistas que desean conocer detalles más precisos sobre la generación de cada cuadro. El gigante de Mountain View decidió responder liberando una parte del código bajo el proyecto DeepDream, para que todos los interesados puedan investigarlo.

Neuronas

Neuronas sintéticas y orgánicas, ¿trabajando juntas?

Se calcula que el cerebro humano tiene 85-90 mil millones de neuronas en promedio. Cada una de esas neuronas puede estar conectada a otras diez mil, y su capacidad para transmitir señales es incuestionable. Aún así, hay ocasiones en las que una neurona no realiza su trabajo correctamente, y requiere asistencia externa como químicos o estimulación eléctrica. Sin embargo, un grupo de cientificos suecos estacionados en el Karolinska Institutet ha desarrollado una alternativa: Neuronas sintéticas, capaces de trabajar junto a neuronas orgánicas.

knight

Cuando una inteligencia artificial hace arte

El gran Philip Kindred Dick hizo la pregunta en la década del ’60 con el título que escogió para una de sus novelas más famosas. Soñar, amar y odiar son cosas naturales en el ser humano, pero la gran duda es si algún día se extenderán a una inteligencia artificial lo suficientemente avanzada. A esta pequeña lista también podemos agregar las expresiones artísticas, aunque en ese punto, Google nos brinda una respuesta a través de sus redes neurales, a las que se les dio vía libre para «crear» imágenes.

Agua

Obteniendo energía de la evaporación del agua

El agua es un recurso extraordinario no sólo al momento de sostener la vida en el planeta, sino también en la producción de energía. Podemos convertirla en vapor, utilizar su fuerza en represas y molinos, o aplicar electrólisis sobre ella y obtener hidrógeno, pero hay algo que no hemos logrado aprovechar del todo, y es su evaporación. En la Universidad Columbia han decidido enfrentar este desafío, y el resultado se divide en dos sistemas basados en esporas que hacen uso de la evaporación del agua para generar energía.

Hyperloop

SpaceX anuncia una «carrera de cápsulas» para Hyperloop

Cohetes, coches eléctricos, baterías… no caben dudas de que Elon Musk y su equipo saben mantenerse ocupados. Pero existe otro proyecto en su repertorio, mucho más descabellado que el resto: Hyperloop. La idea de unir Los Angeles y San Francisco en media hora suena demasiado prometedora, sin embargo, hay varias compañías interesadas, y en un intento por acelerar el desarrollo, SpaceX anunció una competencia destinada a evaluar diseños de cápsulas, que incluye una nueva pista de una milla cerca de sus cuarteles generales.

Ilusión óptica

Otra ilusión óptica para comprobar que nuestros ojos apestan

Aún tenemos pesadillas con ese maldito vestido infernal al que todos veían «blanco y dorado» o «azul y negro», pero las ilusiones ópticas no se detienen. De hecho, existe el premio Best Illusion of the Year, y el primer lugar fue para «Splitting Colors», una creación de Mark Vergeer. En resumen: Las dos líneas delgadas son iguales, pero cuando su entorno se ve modificado por los otros bloques, cambian de color y dirección en su animación. No arrojes el monitor a la basura: Son tus ojos, y tu cerebro.

Cerebro

El momento exacto en que tu cerebro «graba» un recuerdo

El cerebro humano es misterioso, extraordinariamente capaz, y sin lugar a dudas maravilloso. Nuestro entendimiento del cerebro crece día a día, pero aún hay detalles sobre sus mecanismos internos que no comprendemos por completo. ¿Cómo se incorpora una nueva idea? ¿En qué modo un concepto es asimilado y desarrollado? ¿Cómo se «graba» un recuerdo? Un equipo en la Universidad Carnegie Mellon decidió investigar esto a través de representaciones neurales específicas.

Gotas de agua

Desarrollan un ordenador que trabaja con gotas de agua

La idea de mezclar agua y componentes electrónicos es un poco preocupante, pero ya conocemos casos de convivencia específicos como el de la refrigeración líquida. Aún así, lo que tenemos hoy aquí es muy diferente. En la Universidad de Stanford, un grupo de profesores y estudiantes creó un ordenador basado en el concepto de mover pequeñas gotas de agua, desarrollo que no busca competir con los ordenadores tradicionales, sino manipular materia con precisión.

Prótesis

La primera pierna prostética con percepción táctil entra en acción

Durante los últimos meses hemos visto avances extraordinarios en el desarrollo de prótesis, pero simular algo cercano a la percepción táctil es un desafío mucho más complicado. Por supuesto, eso no impide a los expertos enfrentar dicho desafío y dar forma a interfaces que restauran en buena medida la capacidad que se perdió junto al miembro original. Uno de los ejemplos más contundentes proviene de la Universidad de Linz, donde se creó una nueva pierna prostética capaz de «transmitir» al usuario el contacto con el suelo a cada paso.

WiFi

Utilizan un router WiFi para transmitir electricidad a otros dispositivos

Recargar una batería de forma inalámbrica no es algo precisamente nuevo que digamos. El mercado ofrece varias soluciones, pero los límites de compatibilidad han mantenido la demanda en niveles muy bajos. A esto debemos sumar el hecho de que los dispositivos necesitan estar casi en contacto, cuando la idea es «transmitir» energía a través de distancias más amplias. Eso es exactamente lo que logró un equipo de la Universidad de Washington, utilizando un router WiFi.

Robot origami

Conoce al «robot origami» del MIT

Un robot capaz de alterar su forma, navegar a través de diferentes entornos, realizar tareas específicas y luego degradarse sin consecuencias es el sueño de muchos expertos. Después de todo, eso es exactamente lo que queremos del ejército de nanobots que va a curar todas nuestras enfermedades en el futuro, pero en la actualidad, un grupo de investigadores bajo el ala del MIT ha creado un robot en miniatura que se pliega a sí mismo, y se desplaza usando campos magnéticos.

HACKberry

HACKberry: Mano robótica open source de bajo costo

Las prótesis robóticas han incrementado notablemente su capacidad de movimiento y su precisión a la hora de manipular piezas delicadas, pero hoy, muchos proyectos están explorando diferentes caminos para bajar costos y llevar sus diseños a la mayor cantidad posible de personas. La mano robótica HACKberry busca lograrlo a través de una plataforma open source en hardware y software, partes impresas en 3D, un smartphone asumiendo el rol de cerebro, y baterías de cámaras como fuente de energía.

Diodo

Un diodo hecho con una sola molécula

Miniaturizar la electrónica ha sido durante décadas uno de los objetivos más importantes para todos los expertos en esta rama. La idea de desarrollar componentes funcionales a escala molecular presenta múltiples desafíos, y los prototipos creados hasta aquí sufrieron serias limitaciones, sin embargo, un equipo de investigadores estacionado en la Universidad Columbia ha dado forma a un diodo de una sola molécula con un rendimiento 50 veces superior al observado en diseños previos.

Supercapacitor

Nueva batería semilíquida promete lo mejor del litio y los supercapacitores

La búsqueda de la batería ideal continúa. Las soluciones basadas en litio nos han llevado muy lejos, pero los expertos están convencidos de que hay muchos aspectos por mejorar, entre ellos la seguridad y el tiempo de recarga. Esto nos traslada a la Universidad de Texas en Austin, donde un grupo de investigadores desarrolló una nueva batería semilíquida con parámetros de carga y descarga similares a un supercapacitor, y una densidad energética que está en camino de competir con la del litio.

Music of the Spheres

Music of the Spheres: Música en ADN

En noviembre del año pasado hablamos sobre la intención de la banda musical OK Go de distribuir su último disco en ADN. El potencial del ADN como medio de almacenamiento es escalofriante, pero las aplicaciones prácticas son virtualmente nulas, sin embargo, los integrantes del mundo del arte parecen más dispuestos a explorar ese territorio. El último ejemplo de este tipo es Music of the Spheres.

LightSail

LightSail: Navegando por el espacio con la luz del Sol

Fue a mediados de los ‘70 cuando el maestro Carl Sagan habló en la televisión estadounidense sobre navegar a través del espacio usando «viento solar». Tanto la NASA como la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial han evaluado el concepto de vela solar a comienzos de esta década, pero ahora es el turno de LightSail, una misión a cargo de la Planetary Society, organización sin fines de lucro fundada por el propio Sagan, y que hoy tiene como CEO a Bill Nye, The Science Guy.

Baterías

Cómo explotan las baterías de iones de litio, en vídeo

Uno de los tantos secretos sucios que tienen los smartphones involucra a sus baterías. En general, las baterías de iones de litio son relativamente estables, pero si se dan las condiciones adecuadas, pasamos a cargar una pequeña bomba en nuestros bolsillos. A medida que aumenta el uso de litio, es necesario desarrollar baterías más seguras, pero antes… necesitamos saber cómo fallan. En ese punto es cuando interviene este reciente estudio del University College London.

EXACTO

EXACTO: Observa el vídeo de una bala que cambia de dirección

El concepto de «disparar y olvidarse» o fire-and-forget ha dado lugar a armamento muy avanzado en las últimas décadas, pero los desarrollos recientes no sólo se concentran en misiles, sino también en armas más compactas como los rifles de precisión. Hasta hace poco, la idea de una bala que cambia de dirección pertenecía a la ciencia ficción, pero nuestros amigos de DARPA siguen avanzando en el proyecto EXACTO, y en cuanto a su rendimiento, bueno… digamos que el vídeo habla por sí solo.