Láser

Japón dispara el láser más poderoso del mundo

Si un artefacto considerado como «el láser más poderoso» del planeta estuviera instalado en algo similar a un Gundam, me sentiría preocupado. Sin embargo, todo parece en orden. El láser no se encuentra en el brazo de un mecha gigante, sino que es parte del Instituto de Ingeniería Láser de la Universidad de Osaka, y mide poco más de 90 metros. El disparo duró apenas un picosegundo, pero su potencia es lo que transforma a este láser en un récord mundial: Dos petavatios.

IBM THRIVE

THRIVE: IBM quiere servidores refrigerados… ¿con su propio calor?

Mantener servidores en equilibrio térmico es una tarea cada vez más compleja. Cualquier detalle que permita consumir menos energía es aprovechado casi de inmediato por las compañías, y en algunos casos las soluciones pueden ser bastante exóticas. IBM sabe que los servidores desperdician mucho calor durante su funcionamiento, pero el proyecto THRIVE busca reutilizar ese calor como fuente de energía para futuros sistemas de refrigeración.

RoboCup 2015

RoboCup 2015: La copa mundial de fútbol robótico ya tiene a sus campeones

Con cientos de participantes provenientes de 47 países diferentes, las cinco categorías generales de la RoboCup 2015 han completado sus encuentros, y el mundo robótico coronó a sus nuevos campeones mundiales de fútbol. Organizada desde el año 1997, la RoboCup utiliza plataformas comunes a las que cada equipo debe programar en un intento por extraer el mayor rendimiento posible de sus jugadores, y obtener ventajas en velocidad y precisión.

Breakthrough Listen

Breakthrough Listen: 100 millones de dólares para encontrar alienígenas

La búsqueda de vida extraterrestre precede a la creación de las grandes agencias espaciales. Desde las primeras exploraciones con radio hasta la famosa «señal Wow!» de 1977, la idea de que alguien debe estar allá afuera no ha perdido sustento. El gran problema detrás de esta actividad no es otro más que el presupuesto, pero el magnate ruso Yuri Milner, con el respaldo de titanes como Stephen Hawking y Frank Drake, quiere cambiar eso con Breakthrough Listen, una iniciativa de 100 millones de dólares.

Plutón

El mundo redescubre a Plutón con las imágenes de New Horizons

La especie humana tiene una cita mañana. Es una cita que probablemente no se vuelva a repetir en mucho tiempo. La espera duró poco más de nueve años, por lo tanto, el nerviosismo es lógico. Sin embargo, no podemos pensarlo dos veces, ni dar un paso atrás. Plutón está allá afuera, y la misión New Horizons continúa acercándose. Con cada nuevo cuadro, los astrónomos dejan a un lado comida, bebida y sueño, pero lo mejor… está por venir.

Robot saltarín

Desarrollan un robot saltarín que combina partes blandas y rígidas

Lo más natural al momento de diseñar robots es incluir ruedas, patas u orugas para su desplazamiento, pero lo cierto es que existen otras alternativas. En el pasado hemos visto una esfera gigante, y diseños que directamente imitan a criaturas como pulpos y aves. Hoy nos encontramos con el robot-molusco saltarín de las universidades de Harvard y California San Diego, con secciones blandas y rígidas que le permiten saltar sin destruirse en el proceso.

DeepDream Bot

Pasa tu foto a través de DeepDream, ¡pura psicodelia!

Ayer observamos lo que puede hacer DeepDream con un trabajo como Fear and Loathing in Las Vegas. Hoy, existe la posibilidad de modificar nuestras propias imágenes a través de DeepDream Bot, una página web que simplifica en gran medida ese proceso, sin tener que instalar plugins o configurar entornos complejos. El bot acepta imágenes en formato JPG, pero antes de hacer tus experimentos, debes saber que la lista de espera es bastante larga…

DeepDream

El viaje ácido de Google DeepDream

La semana pasada, Google liberó una parte del código de su red neural bajo el proyecto DeepDream. Desde entonces, expertos y entusiastas por igual se enfocaron sobre ese código, creando toda clase de imágenes, que además pueden ser visualizadas gracias a un bot en Twitter. Pero el punto aquí es que alguien decidió insertar en DeepDream pasajes de Fear and Loathing in Las Vegas, o mejor dicho, su adaptación al cine con Depp y Del Toro. ¿El resultado? Digamos «perturbador».

DeepDream

DeepDream: Google libera el «código artístico» de su red neural

¿Recuerdan que la semana pasada hablamos sobre las extrañas imágenes creadas por las redes neurales de Google? Bien, desde entonces, los responsables del artículo original recibieron toda clase de preguntas, formuladas no sólo por expertos en informática, sino también por artistas que desean conocer detalles más precisos sobre la generación de cada cuadro. El gigante de Mountain View decidió responder liberando una parte del código bajo el proyecto DeepDream, para que todos los interesados puedan investigarlo.

Neuronas

Neuronas sintéticas y orgánicas, ¿trabajando juntas?

Se calcula que el cerebro humano tiene 85-90 mil millones de neuronas en promedio. Cada una de esas neuronas puede estar conectada a otras diez mil, y su capacidad para transmitir señales es incuestionable. Aún así, hay ocasiones en las que una neurona no realiza su trabajo correctamente, y requiere asistencia externa como químicos o estimulación eléctrica. Sin embargo, un grupo de cientificos suecos estacionados en el Karolinska Institutet ha desarrollado una alternativa: Neuronas sintéticas, capaces de trabajar junto a neuronas orgánicas.

knight

Cuando una inteligencia artificial hace arte

El gran Philip Kindred Dick hizo la pregunta en la década del ’60 con el título que escogió para una de sus novelas más famosas. Soñar, amar y odiar son cosas naturales en el ser humano, pero la gran duda es si algún día se extenderán a una inteligencia artificial lo suficientemente avanzada. A esta pequeña lista también podemos agregar las expresiones artísticas, aunque en ese punto, Google nos brinda una respuesta a través de sus redes neurales, a las que se les dio vía libre para «crear» imágenes.

Agua

Obteniendo energía de la evaporación del agua

El agua es un recurso extraordinario no sólo al momento de sostener la vida en el planeta, sino también en la producción de energía. Podemos convertirla en vapor, utilizar su fuerza en represas y molinos, o aplicar electrólisis sobre ella y obtener hidrógeno, pero hay algo que no hemos logrado aprovechar del todo, y es su evaporación. En la Universidad Columbia han decidido enfrentar este desafío, y el resultado se divide en dos sistemas basados en esporas que hacen uso de la evaporación del agua para generar energía.

Hyperloop

SpaceX anuncia una «carrera de cápsulas» para Hyperloop

Cohetes, coches eléctricos, baterías… no caben dudas de que Elon Musk y su equipo saben mantenerse ocupados. Pero existe otro proyecto en su repertorio, mucho más descabellado que el resto: Hyperloop. La idea de unir Los Angeles y San Francisco en media hora suena demasiado prometedora, sin embargo, hay varias compañías interesadas, y en un intento por acelerar el desarrollo, SpaceX anunció una competencia destinada a evaluar diseños de cápsulas, que incluye una nueva pista de una milla cerca de sus cuarteles generales.

Ilusión óptica

Otra ilusión óptica para comprobar que nuestros ojos apestan

Aún tenemos pesadillas con ese maldito vestido infernal al que todos veían «blanco y dorado» o «azul y negro», pero las ilusiones ópticas no se detienen. De hecho, existe el premio Best Illusion of the Year, y el primer lugar fue para «Splitting Colors», una creación de Mark Vergeer. En resumen: Las dos líneas delgadas son iguales, pero cuando su entorno se ve modificado por los otros bloques, cambian de color y dirección en su animación. No arrojes el monitor a la basura: Son tus ojos, y tu cerebro.

Cerebro

El momento exacto en que tu cerebro «graba» un recuerdo

El cerebro humano es misterioso, extraordinariamente capaz, y sin lugar a dudas maravilloso. Nuestro entendimiento del cerebro crece día a día, pero aún hay detalles sobre sus mecanismos internos que no comprendemos por completo. ¿Cómo se incorpora una nueva idea? ¿En qué modo un concepto es asimilado y desarrollado? ¿Cómo se «graba» un recuerdo? Un equipo en la Universidad Carnegie Mellon decidió investigar esto a través de representaciones neurales específicas.

Gotas de agua

Desarrollan un ordenador que trabaja con gotas de agua

La idea de mezclar agua y componentes electrónicos es un poco preocupante, pero ya conocemos casos de convivencia específicos como el de la refrigeración líquida. Aún así, lo que tenemos hoy aquí es muy diferente. En la Universidad de Stanford, un grupo de profesores y estudiantes creó un ordenador basado en el concepto de mover pequeñas gotas de agua, desarrollo que no busca competir con los ordenadores tradicionales, sino manipular materia con precisión.

Prótesis

La primera pierna prostética con percepción táctil entra en acción

Durante los últimos meses hemos visto avances extraordinarios en el desarrollo de prótesis, pero simular algo cercano a la percepción táctil es un desafío mucho más complicado. Por supuesto, eso no impide a los expertos enfrentar dicho desafío y dar forma a interfaces que restauran en buena medida la capacidad que se perdió junto al miembro original. Uno de los ejemplos más contundentes proviene de la Universidad de Linz, donde se creó una nueva pierna prostética capaz de «transmitir» al usuario el contacto con el suelo a cada paso.

WiFi

Utilizan un router WiFi para transmitir electricidad a otros dispositivos

Recargar una batería de forma inalámbrica no es algo precisamente nuevo que digamos. El mercado ofrece varias soluciones, pero los límites de compatibilidad han mantenido la demanda en niveles muy bajos. A esto debemos sumar el hecho de que los dispositivos necesitan estar casi en contacto, cuando la idea es «transmitir» energía a través de distancias más amplias. Eso es exactamente lo que logró un equipo de la Universidad de Washington, utilizando un router WiFi.

Robot origami

Conoce al «robot origami» del MIT

Un robot capaz de alterar su forma, navegar a través de diferentes entornos, realizar tareas específicas y luego degradarse sin consecuencias es el sueño de muchos expertos. Después de todo, eso es exactamente lo que queremos del ejército de nanobots que va a curar todas nuestras enfermedades en el futuro, pero en la actualidad, un grupo de investigadores bajo el ala del MIT ha creado un robot en miniatura que se pliega a sí mismo, y se desplaza usando campos magnéticos.

HACKberry

HACKberry: Mano robótica open source de bajo costo

Las prótesis robóticas han incrementado notablemente su capacidad de movimiento y su precisión a la hora de manipular piezas delicadas, pero hoy, muchos proyectos están explorando diferentes caminos para bajar costos y llevar sus diseños a la mayor cantidad posible de personas. La mano robótica HACKberry busca lograrlo a través de una plataforma open source en hardware y software, partes impresas en 3D, un smartphone asumiendo el rol de cerebro, y baterías de cámaras como fuente de energía.