Bitcoin

¿Se puede minar Bitcoins con lápiz y papel?

La minería de Bitcoins es una de las actividades más exigentes que existen en estos días. No sólo hay una significativa cantidad de dinero en juego, sino que el constante incremento en la complejidad de los cálculos convierte al hardware de punta en obsoleto de la noche a la mañana. Aún así, la minería Bitcoin no deja de ser una operación matemática, y Ken Shirriff comprobó recientemente que se puede hacer con lápiz y papel. Lento… pero se puede.

Langosta mantis

Una cámara inspirada en la langosta boxeadora puede “ver” el cáncer

La langosta boxeadora tiene muchos talentos, pero uno de los más importantes es su visión. La capacidad de sus ojos es tan avanzada, que pueden detectar naturalmente la luz polarizada. Dicho de otro modo, una langosta boxeadora podría reconocer células cancerosas en el interior de nuestros cuerpos, y en la Universidad de Queensland han decidido desarrollar una cámara que imite esa propiedad.

Hidrógeno

Usando al Sol para crear hidrógeno

La industria ha alcanzado niveles muy altos de eficiencia al producir hidrógeno, pero el proceso en general no es limpio, por lo tanto, el problema de fondo se mantiene intacto. Lo que se necesita es una fuente de hidrógeno mucho más amigable con el medio ambiente, y para ello, en la EPFL de Lausanne han desarrollado un método que convierte la luz solar en hidrógeno, con una eficiencia del 12.3 por ciento.

Octobot

Octobot: El mejor pulpo robótico

Obtener inspiración de la naturaleza es algo perfectamente razonable, y la robótica no escapa a ello. Unos días atrás vimos de cerca lo que puede hacer el guepardo del MIT, pero en esta oportunidad viajamos a Grecia para conocer a Octobot, un pulpo robótico que más allá de las obvias diferencias en sus dimensiones, nada tan bien como sus hermanos orgánicos.

Ig Nobel

Los mejores trabajos ganadores en los premios Ig Nobel 2014

La ciencia puede tener un lado gracioso cuando se lo propone, y el atajo preferido por muchos es nada menos que volverla un poco absurda. Básicamente, el objetivo de los premios Ig Nobel 2014 es hacernos reír en primer lugar, para luego sacar algunas cuentas y darle ese toque lógico a la broma. El jueves pasado, se entregaron los galardones en varias categorías.

Radio

Radios sin baterías, con el tamaño de una hormiga

Conectividad es una palabra con una gran relevancia en estos días. Más allá de ordenadores y dispositivos móviles, la conectividad busca instalarse entre otro tipo de artefactos, incluyendo a aquellos que no fueron diseñados originalmente para interactuar o trabajar juntos. La llamada Internet de las Cosas necesita toda la ayuda posible si quiere prosperar, y la última novedad llega gracias a la Universidad de Stanford, con radios tan grandes como hormigas.

Jetpack

El jetpack de DARPA que te hace correr más rápido

Un momento: La descripción dice “jetpack”. Se supone que podemos volar con uno de esos, ¿verdad? Entonces, ¿por qué el plan es llevar uno en nuestras espaldas y correr? Porque ese es el objetivo del proyecto 4MM: Que un soldado cargado con su equipo sea capaz de cubrir una milla entera en cuatro minutos o menos, asistido por el impulso del jetpack.

Ética robótica

Ética robótica, entre la duda y el rendimiento

Dar instrucciones a un robot no es complicado. A decir verdad, hacemos exactamente eso con mucha frecuencia, y el rendimiento de los robots tiende a ser bastante bueno. Ahora, imaginen a un robot tratando de salvar a por lo menos una de dos personas. Si sus chances son similares, ¿qué pasa si tarda demasiado en tomar una decisión? En el Laboratorio Bristol de Robótica decidieron explorar esto con una trampa ética…

Vórtices de radio

Vórtices de radio que transmiten datos a 32 gigabits por segundo

A mediados de 2012 hablamos sobre un proyecto de la Universidad de Southern California en el cual se “retorcieron” rayos de luz para alcanzar una velocidad de transferencia inalámbrica de 2.5 terabits por segundo. Esta vez, los investigadores han logrado hacer lo mismo con ondas de radio, eliminando las limitaciones de los sistemas ópticos, y alcanzando unos nada despreciables 32 gigabits por segundo.

Guepardo

Paseando al guepardo robótico del MIT

La primera vez que hablamos sobre este desarrollo fue en octubre de 2009. Eso nos confirma que los proyectos orientados a estudiar e imitar el desplazamiento de los animales no son nuevos, ni tampoco sencillos de seguir. Sin embargo, el guepardo robótico del MIT ha evolucionado notablemente, al punto que ya pueden sacarlo a pasear “sin collar”.

Cerebro

Desarrollan comunicación cerebro a cerebro consciente

Las interfaces cerebro-ordenador han evolucionado notablemente en los últimos años, pero su funcionamiento general continúa dependiendo de procedimientos invasivos poco prácticos, que pueden traer complicaciones. En esta oportunidad, un grupo de expertos provenientes de España, Francia y Estados Unidos han creado una plataforma no invasiva que permite a dos cerebros comunicarse entre sí, utilizando electroencefalografía, y conectividad a través de Internet.

Vértebra

La primera vértebra impresa en 3D

La impresión 3D tiene un lugar cada vez más grande en el mundo de la medicina. Que los doctores puedan diseñar piezas y realizar implantes con ajustes mínimos es favorable en todos los sentidos, especialmente sobre la recuperación del paciente. La semana pasada, doctores en la Universidad de Pekín colocaron un implante en un niño de 12 años, utilizando la primera vértebra impresa en 3D.

MIT

MIT fabrica paneles solares con baterías viejas

La batería convencional de plomo sigue siendo una pieza crítica en los vehículos de combustión interna. Algunas regiones tienen programas de reciclado más avanzados que otras, pero la pregunta es qué hacer con ese plomo recuperado, además de nuevas baterías. Un grupo de investigadores del MIT propone tomar el plomo y aplicarlo en la creación de paneles solares muy eficientes, con un costo más bajo.

Kilobots

Kilobots: El enjambre de robots más grande

Los Kilobots desarrollados por la Universidad de Harvard son viejos conocidos aquí en NeoTeo. La primera vez que nos cruzamos con ellos fue a mediados de 2011, y después los vimos actuar un par de veces más. En esta ocasión, el enjambre nos demuestra que el conjunto puede ser mucho más que la suma de sus partes, trabajando como un verdadero equipo capaz de adoptar diferentes formas bidimensionales.

Bio-batería

Una biobatería tatuada convierte sudor en electricidad

Nuestros dispositivos móviles podrán ser más eficientes que hace algunos años, pero la demanda de energía no se ha ido a ninguna parte. Desde baterías de emergencia hasta celdas especiales, todo apunta a extender la vida de tablets y smartphones un poco más, sin embargo, un equipo de la Universidad de California ha creado algo inusual: Un sensor en forma de tatuaje, que puede convertir el sudor en electricidad.

Cámara

La cámara más rápida del planeta

La electrónica de consumo masivo puede haber convertido a la fotografía en una actividad casual, pero algunas aplicaciones requieren soluciones que van incluso más allá de lo profesional. Un proyecto japonés con el soporte de la Universidad de Tokio y la Universidad Keio dio como fruto a la cámara más rápida del mundo, capaz de capturar 4.4 billones de cuadros en un segundo.

Rosetta

Rosetta y el cometa: Un viaje de diez años

Rosetta abandonó nuestro planeta el 2 de marzo del año 2004. Han pasado exactamente diez años, cinco meses, y cinco días. Y fue ayer cuando lo que probablemente sea una de las misiones más importantes en la historia de la Agencia Espacial Europea llegó a su destino definitivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La historia de Rosetta y el cometa ha cerrado su capítulo más largo, pero queda mucho por delante…

Pantalla

Desarrollan pantallas que corrigen la visión

Las gafas graduadas se encuentran completamente instaladas entre nosotros. Sea en mayor o menor medida, dos cristales y un armazón pueden corregir varios aspectos de nuestra visión, y tampoco debemos olvidar a los lentes de contacto. Por otro lado, existen procedimientos médicos que permiten realizar correcciones más permanentes, pero en el MIT y la Universidad de California trabajan sobre pantallas que compensan defectos en la visión automáticamente.