Supercapacitor

Nueva batería semilíquida promete lo mejor del litio y los supercapacitores

La búsqueda de la batería ideal continúa. Las soluciones basadas en litio nos han llevado muy lejos, pero los expertos están convencidos de que hay muchos aspectos por mejorar, entre ellos la seguridad y el tiempo de recarga. Esto nos traslada a la Universidad de Texas en Austin, donde un grupo de investigadores desarrolló una nueva batería semilíquida con parámetros de carga y descarga similares a un supercapacitor, y una densidad energética que está en camino de competir con la del litio.

Music of the Spheres

Music of the Spheres: Música en ADN

En noviembre del año pasado hablamos sobre la intención de la banda musical OK Go de distribuir su último disco en ADN. El potencial del ADN como medio de almacenamiento es escalofriante, pero las aplicaciones prácticas son virtualmente nulas, sin embargo, los integrantes del mundo del arte parecen más dispuestos a explorar ese territorio. El último ejemplo de este tipo es Music of the Spheres.

LightSail

LightSail: Navegando por el espacio con la luz del Sol

Fue a mediados de los ‘70 cuando el maestro Carl Sagan habló en la televisión estadounidense sobre navegar a través del espacio usando «viento solar». Tanto la NASA como la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial han evaluado el concepto de vela solar a comienzos de esta década, pero ahora es el turno de LightSail, una misión a cargo de la Planetary Society, organización sin fines de lucro fundada por el propio Sagan, y que hoy tiene como CEO a Bill Nye, The Science Guy.

Baterías

Cómo explotan las baterías de iones de litio, en vídeo

Uno de los tantos secretos sucios que tienen los smartphones involucra a sus baterías. En general, las baterías de iones de litio son relativamente estables, pero si se dan las condiciones adecuadas, pasamos a cargar una pequeña bomba en nuestros bolsillos. A medida que aumenta el uso de litio, es necesario desarrollar baterías más seguras, pero antes… necesitamos saber cómo fallan. En ese punto es cuando interviene este reciente estudio del University College London.

EXACTO

EXACTO: Observa el vídeo de una bala que cambia de dirección

El concepto de «disparar y olvidarse» o fire-and-forget ha dado lugar a armamento muy avanzado en las últimas décadas, pero los desarrollos recientes no sólo se concentran en misiles, sino también en armas más compactas como los rifles de precisión. Hasta hace poco, la idea de una bala que cambia de dirección pertenecía a la ciencia ficción, pero nuestros amigos de DARPA siguen avanzando en el proyecto EXACTO, y en cuanto a su rendimiento, bueno… digamos que el vídeo habla por sí solo.

Raven II

Seguridad informática, y los peligros de «hackear a un cirujano»

La tecnología nos permite disfrutar de impresionantes avances en el mundo de la medicina. Drogas efectivas, cirugías más precisas y reemplazos biónicos están a la orden del día, pero un lado muy poco explorado es el de la ciberseguridad asociada a ese avance medicinal. Un grupo de expertos en la Universidad de Washington decidió investigar con un robot de cirugía remota, y descubrió que es muy fácil de hackear, ya sea interrumpiendo su funcionamiento, o peor aún, tomando el control.

E-Diesel

E-Diesel: El gasóleo sintético de Audi

Si tenemos en cuenta al precio actual del petróleo, es fácil imaginar que no hay grandes estímulos para adoptar otras fuentes de energía, pero la tendencia indica lo contrario. Las alternativas solares y eólicas son cada vez más económicas, y a partir de su abundancia se pueden desarrollar proyectos como el E-Diesel de Audi, que al utilizar una fuente renovable logra combinar hidrógeno y monóxido de carbono para formar gasóleo sintético.

Desalinización

MIT desarrolla un sistema de desalinización basado en energía solar

El 71 por ciento de la superficie terrestre está cubierta de agua, pero se calcula que menos del tres por ciento es apta para el consumo humano. La desalinización es uno de los recursos más importantes que tiene la humanidad en el tratamiento del agua salada, sin embargo, los costos suelen ser demasiado altos como para permitir una adopción global. El nuevo sistema creado por el MIT no sólo es económico, sino que utiliza energía solar como fuente.

Así luces por dentro cuando cantas

Así luces por dentro cuando cantas

Con una nueva técnica que es diez veces más rápida que los escáner de resonancia magnética estándar, un grupo de investigadores del Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzada pudieron capturar a 100 fotogramas por segundo los movimientos neuromusculares de una persona mientras canta.

Han

Han, un robot con expresiones, contacto visual, y piel casi real

La robótica aún no ha logrado escapar de ese condenado valle que nos aterroriza por completo, pero con cada nuevo modelo de robot humanoide, la soga se está haciendo más larga. En esta ocasión nos encontramos a Han, un desarrollo avanzado de Hanson Robotics. Han puede realizar múltiples expresiones faciales mientras habla y mantener contacto visual, pero es su piel sintética lo que nos obliga a mirarlo una y otra vez.

SLIM

Japón llegará a la Luna en 2018

A pesar de las constantes excusas políticas y los recortes de presupuesto, la Luna continúa esperando nuestro regreso. Las últimas novedades nos llevan a Japón, donde su agencia espacial ha anunciado la intención de enviar una misión no tripulada a la superficie lunar, con el objetivo de recolectar datos y desarrollar tecnología avanzada que permita alunizajes suaves de precisión. Este paso podría convertir a la Luna en un trampolín ideal para enviar misiones a Marte.

Nudillos

La ciencia de sonarse los nudillos (y por qué hacen ruido)

Es una sensación placentera para algunos, y terrorífica para otros. Tal vez sea el ruido, o el alivio que genera a continuación. Sonarse los nudillos ha estado asociado a la artritis durante años, pero no existe ni un solo estudio que respalde dicha asociación. De hecho, un nuevo trabajo proveniente de la Universidad de Alberta estaría confirmando una de las tantas teorías sobre el origen del ruido, e indicaría que en realidad, sonarse los nudillos puede ser algo bueno para nosotros.

NASA

NASA: Evidencia de vida extraterrestre para 2025

La NASA ha hecho varias predicciones en el pasado. Algunas fueron malinterpretadas por completo, y otras simplemente fallaron, pero en general son expresadas con cierta cantidad de evidencia científica a su favor. Entre los océanos de Europa y Ganímedes, y la detección de planetas con parámetros similares a los de la Tierra orbitando otras estrellas, la agencia espacial cree que estamos a diez años de encontrar pruebas sólidas sobre la existencia de vida fuera de nuestro planeta.

Aluminio

Baterías de aluminio que se cargan… ¿en un minuto?

La relación amor-odio que mantenemos con las baterías de iones de litio se está volcando cada vez más hacia la segunda mitad. Tiempo de recarga, tamaño, peso, capacidad y seguridad son parámetros que sufrieron un deterioro importante con el paso de los años, pero en la Universidad de Stanford han creado algo que podría reemplazar al litio por completo. Se trata de una batería de ion de aluminio capaz de soportar 7.500 ciclos de carga, y restaurar su energía en apenas un minuto.

Google Maps cuerpo

Un Google Maps para el cuerpo humano

Google Maps nos ayuda a visualizar cualquier ciudad del mundo en cuestión de segundos. Su tecnología también permite explorar la superficie lunar, y el gran objetivo que es Marte. Sin embargo, en la Universidad de Nueva Gales del Sur no planean usar Google Maps para ir al espacio, sino al interior del cuerpo humano. La idea es estudiar tejido a nivel celular con imágenes de muy alta resolución, y observar el progreso de ciertas condiciones como la artrosis y la osteoporosis.

LDSD

El platillo volador de la NASA avanza con sus pruebas

Cada vez que se habla sobre platillos voladores, la ciencia hace todo lo posible para derribar ideas locas y conspiraciones con hechos comprobables, pero el concepto de platillo volador puede ser mucho más útil de lo que aparenta. La NASA se encuentra trabajando en un «Desacelerador Supersónico de Baja Densidad», que tendrá como misión principal colocar cargas pesadas sobre la superficie de Marte, y su apariencia general es la de un platillo con 4.7 metros de diámetro.

Visión nocturna

Visión nocturna con gotas para los ojos

Al contrario de lo que nos ha contado Riddick, ya no es necesario liquidar a un par de personas para obtener visión nocturna, o como alternativa realizar una importante inversión en los sistemas que utilizan las fuerzas especiales alrededor del globo. Un grupo de «biohackers» perteneciente a Science for the Masses ha llevado a cabo una impresionante prueba de concepto al colocar en los ojos de un colaborador la sustancia Clorina e6, que le permitió detectar personas en la oscuridad a 50 metros de distancia.