Hoja artificial de silicio imita la naturaleza

Parece que las energías limpias realmente efectivas están a la vuelta de la esquina. Decenas de laboratorios alrededor del mundo se encuentran buscando la forma de reemplazar los combustibles fósiles o la energía nuclear por alternativas que no supongan un riesgo para el planeta. Entre los generadores de energía propuestos se encuentra el anunciado hace seis meses por el químico Daniel Nocera, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una especie de hoja artificial de silicio que reacciona químicamente ante la luz solar para producir oxígeno e hidrógeno. El invento reproduce la fotosíntesis, puede -junto a  una pila de combustible- proporcionar electricidad limpia y podría ser implementado pronto en India.

Hace unos meses nos enterábamos que el equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) dirigido por el químico Daniel Nocera había presentado un invento que la prensa denominó “la hoja artificial”. El invento de Nocera es una lámina del tamaño aproximado a un naipe, compuesta básicamente de silicio, níquel y cobalto que -a grandes rasgos- reproduce la fotosíntesis. Depositada en un recipiente lleno de agua, esta hoja artificial aprovecha la luz solar incidente para descomponer el líquido en oxigeno e hidrógeno, que escapa en forma de burbujas. Estos gases pueden ser recolectados y almacenados para que mediante una pila de combustible puedan utilizarse en la producción de electricidad.

Daniel Nocera

Este sistema ha vuelto a ser noticia, ya que la prestigiosa revista “Science” ha publicado en su último número un estudio en el que se explican las características del invento, a la vez que  se recogen interesantes declaraciones de Nocera. Al referirse a esta tecnología que aspira a revolucionar la generación de electricidad de forma limpia, el químico dice que “se trata de un dispositivo muy ligero, fabricado con materiales muy abundantes y de bajo coste.” Además, “es totalmente portátil: no necesita cables, y no requiere más equipos que el necesario para capturar las burbujas.” Lo que quiere decir Nocera es que basta con sumergir la lámina en el agua y -siempre que esté iluminada correctamente- ya tienes las burbujas de hidrógeno y oxigeno a tu disposición.

Y lo mejor de todo es que no se trata de un prototipo o teoría que esté lejos de ser aplicada en el mundo real. Nocera está a punto de comercializar su invento mediante Sun Catalytix, una empresa creada a tal efecto. Las primeras instalaciones de este invento se realizarán en la India, ya que el multimillonario Ratan Tata es el “padrino” de Sun Catalytix y está empeñado en que miles de hogares de su país comiencen a utilizar lo antes posible celdas de combustible alimentadas con las “hojas” del MIT. Al respecto, Nocera dice que su idea es “disponer de una fuente de barata de energía renovable para los países en desarrollo.” El químico calcula que “una lámina de aproximadamente un metro cuadrado, bañada en agua, podría a abastecer a un hogar de tamaño medio en un país como India“. El costo de montaje e instalación de esta tecnología es menor que la de un panel solar equivalente, y Sun  Catalytix quiere dar sus primeros pasos en un país en desarrollo, como la India, antes de desembarcar en naciones del primer mundo, donde cada hogar consume una cantidad mucho mayor de energía.

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Ariel Palazzesi

12 Comments

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  1. Me encanta todo lo relacionado con la energía solar y las fuentes verdes! Ojala un día toda la energía se obtenga de estas formas limpias y podamos cortar el cable de alimentación a la red eléctrica y ser autosuficientes.

    • #2
      Amigo, no nos quedaremos sin agua, pues que es lo que se necesita para crear agua? Lo mismo que produce el invento, hidrogeno y oxigeno. O te has olvidado de las clases de química. Que es lo que mas tenemos en el planeta…. dejame ver, a cierto hidrogeno y oxigeno… Creo que tu preocupación por quedarnos sin agua por este invento es algo exagerada.

      Saludos

    • #2
      Buenas JM
      No nos vamos a quedar sin agua ya que todo el hidrogeno y oxigeno producidos en este proceso vuelven a transformarse en agua en el momento de aprovechar estos 2 gases.
      es decir:
      2H2O + energia solar + catalizador "magico" –> O2 + 2H2
      O2 + 2H2 –> 2H2O + (mogollon de) energia

      Mucho no se de quimica y menos de este invento.
      Pero puedo decirte que no te preocupes por el agua (en este caso).

  2. Es fantastico el concepto, se elimina uno de los mayores costos que es el almacenamiento de la energia (baterias) y se reemplaza por almacenamiento de gases, piensen que se podria utilizar inclusive para calefaccion, acumulando durante todo el perido primavera/verano la produccion de gas y quemarlo en la temporada fria producciendo calor y vapor de agua facilmente condensable a agua nuevamente (al ser invierno) repitiendo el ciclo en forma indeterminada (dependiente del mantenimiento del sistema)

  3. Simplemente ¡¡BRILLANTE!!
    Finalmente un proyecto de energía renovable totalmente viable desde todo punto de vista, que además promete el autoabastecimiento energético de los hogares (y porque no, de las pymes), y que también sería el complemento ideal de los futuros automóviles con celda de combustible.
    Si finalmente logra lo que dice, creo que no hay duda que por aquí marchará un futuro premio Nobel de química.

  4. me gusta tiene futuro, me parece mas piola que las actuales celdas fotovoltaicas. Se simplifica el almacenamiento, a la vez que se puede acoplar a una celda de H directa.

  5. Tengo una duda.

    Tenemos agua en estado líquido. Entiendo que a una presión "normal", porque si no necesitaríamos energía para comprimir. Esta "hoja mágica" separa ese agua en O y H que, a dicha presión, estarán es estado gaseoso. ¡¿Cómo lo separan?! ¿O lo guardan junto?

    Espero no estar preguntando obviedades, es que me ha surgido la duda. Ojalá esta tecnología sobreviva a lo que se le viene encima por parte de las petroleras…

  6. Que información tan productiva, aunque quiero saber si sería posible la creación de arena artificial? Para avanzar con esto del cultivo.
    De ser un hecho me gustaría conocer más sobre este tema

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