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Nanoelectrónica dentro de células vivas


La continua disminución del tamaño de los componentes electrónicos, sumado a los avances de la nanotecnología, ha hecho posible que los científicos del Instituto de Microelectrónica de Barcelona IMB-CNM (CSIC) coloquen sensores de silicio dentro de células vivas. Este logro sin precedentes permitirá avances insospechados en la detección y monitorización de eventos a nivel celular, permitiendo la detección precoz de enfermedades y proporcionando nuevos mecanismos de reparación celular.

La continua miniaturización que impulsa a la industria de los semiconductores ha hecho posible la construcción de transistores con un tamaño de apenas unas decenas de nanómetros. Los investigadores han comenzado a explorar la forma de “conectar” la biología y la electrónica mediante la integración de componentes semiconductores con células vivas. Hace algún tiempo se logró la integración de células en materiales semiconductores, y ahora, los científicos del Instituto de Microelectrónica de Barcelona IMB-CNM (CSIC), han realizado un trabajo explotando la vía opuesta: integrando la nanoelectrónica en células vivas. El estudio de las células individuales es de gran importancia en la biomedicina, ya que muchos procesos biológicos tienen lugar en su interior y pueden diferir de célula a célula. El desarrollo de herramientas más pequeñas, capaces de “mirar” directamente la maquinaria celular sin destruirla, podría dar paso a una nueva forma de detectar de forma precoz las enfermedades y proporcionar nuevos mecanismos de reparación celular.

En 2020 podríamos encajar unos 2,500 transistores en una célula viva típica.

Una célula humana típica tiene un tamaño de alrededor de 10 micrómetros cuadrados. Esto significa que cientos de transistores pueden colocarse en el interior de una sola célula. Si el ritmo actual de miniaturización continúa, en 2020 podríamos encajar unos 2,500 transistores – el equivalente a los microprocesadores de la primera generación- en el interior de una célula viva típica.  José Antonio Plaza, uno de los investigadores del Departamento de micro y nanosistemas del CSIC, dice que “los elementos microelectrónicos disponibles en la actualidad nos permiten fabricar complejas estructuras tridimensionales, como sensores y actuadores. Estos elementos, mucho más pequeños que las células, pueden ser producidos en masa con una precisión nanométrica a muy bajo costo.

Plaza, junto con un equipo de colegas, ha demostrado que los chips de silicio se pueden introducir en las células vivas de diferentes maneras (por ejemplo, mediante lipofección, fagocitosis o microinyección) y, los más importante, una vez allí dentro pueden ser utilizados como sensores intracelulares. El equipo ha publicado sus conclusiones en un número reciente de Small, titulado "Intracellular Silicon Chips in Living Cells" ("Chips de silicio intracelulares en células vivas"), en el que dan cuenta como “los chips de silicio fabricados en la escala de las micro y nanopartículas, pueden ser utilizados como sensores intracelulares. Estos chips están hechos de un material semiconductor típico -silicio- y producidos mediante la más común de las tecnologías de fabricación industrial, el proceso de fotolitografía."

Los chips permitirán la administración de medicamentos de forma eficaz.

A lo largo de sus experimentos, el equipo español ha fabricado diferentes lotes de chips de silicio policristalino, unos pequeños paralelepípedos con dimensiones laterales de 1,5-3μm y  un espesor de 0,5 micras, que se colocaron dentro de las células humanas vivas. Patricia Vázquez y Teresa Suárez, las biólogas del equipo, explican que “usamos la técnica de lipofección (la encapsulación de los materiales en una vesícula llamada liposoma) para introducir los chips.” Después de insertar los chips en las células vivas, encontraron que más del 90% de las células a las que se les habían implantado los sensores seguían “vivas y viables” siete días después de la lipofección. El equipo español prevé que "en el futuro cercano, los chips intracelulares permitirán -a nivel de células individuales y en vivo- el seguimiento de los eventos celulares, así como la administración de medicamentos de forma eficaz directamente dentro de las células. Lo que el equipo de Plaza ha hecho es sólo dar un primer paso hacia la integración del silicio dentro de las células.  ¿Cómo van a interactuar en el futuro estos dispositivos con células vivas? “No lo sabemos con exatitud”, dice Plaza, “pero será algo nuevo y fascinante.

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Escrito por Ariel Palazzesi

Comentarios

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  1. esto me hace pensar que dentro de 30 a 40 años podriamos ampliar la capacidad de nuestro cerebro, nos acordariamos de las cosas viendo como una pelicula de alta definición y ya no hará falta leer varias veces un párrafo que queramos memorizar (mi gran sueño en época de exámenes), y cuando me agarra un gripe aprieto un botón y ya estoy sano en segundos

    ¡que locura!

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  2. me hace acordar a los "implantes alienigenas" que encontraron en varias personas, los cuales emiten ondas de radio pero cuando se los sacan y hacen contacto con el aire no funcionan mas.

  3. increible este descubrimiento podria crear una nueva revolucion dentro de lo que se conoce como la tecnologia aplicada a el organismo.

  4. ¡¡Si!! necesito cursar una especialidad en psicología y otra en administración, sin dejar de trabajar en un despacho jurídico y solo con 6 horas de descanso.

  5. El mundo cada vez mas extremo y demente ojala se quedo esto solo en laboratorios de investigacion pero conociendo la maldad del hombre y solo me importa estar vivo y se joda el resto, lo usarán para espiarnos a todos sin darnos cuenta y convertirnos de aca a mil años en esclavos de la corporatocracia…

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