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Ordenadores híbridos, más rápidos y baratos


Tu ordenador es una mezcla entre componentes semiconductores y magnéticos. Históricamente se han utilizado por separado, para conformar la lógica de control y los dispositivos de almacenamiento. Pero una nueva generación de materiales híbridos podría dar lugar a ordenadores mucho más rápidos y baratos.

El espín del electrón, responsable de la mayoría de los fenómenos magnéticos.

Un ordenador actual funciona gracias a la existencia de dos tipos de materiales. Uno de ellos es magnético, y se emplea para construir los elementos de memoria masiva, como los discos duros o los sistemas de backup basados en cintas. El otro, con características semiconductoras, es utilizado para dar vida al microprocesador, las memorias de acceso aleatorio (la RAM) y toda la lógica de control que se encuentra en el ordenador. Si olvidamos por un momento los discos duros basados en memorias Flash, cada uno de estos materiales se emplea exclusivamente en su área específica.

Un equipo de investigadores, provenientes de diferentes universidades norteamericanas, se encuentra trabajando para combinar las características de estas dos clases de materiales en uno solo, hibrido, que sea capaz de llevar a cabo ambas funciones. El nuevo material permitiría incluir dentro de un mismo chip funciones relacionadas con el control y el almacenamiento de datos. La eliminación de componentes encargados de hacer posible la “convivencia” de materiales distintos bajaría los costos y aumentaría la velocidad de los ordenadores. Además, según los expertos, el consumo de energía seria también menor, disminuyendo sensiblemente el impacto ambiental que suponen los miles de millones de ordenadores que se encienden diariamente.

Giovanni Vignale, un físico de la Universidad de Missouri, aclara que el objetivo principal que se busca lograr consiste en integrar materiales magnéticos y semiconductores dentro de un mismo chip, y combinarlos con una nueva clase de semiconductores orgánicos. El equipo ha recibido un subsidio de 6.5 millones de dólares de parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos para llevar adelante sus experimentos.

La investigación en curso puede conducirnos a una nueva generación de ordenadores más compactos y más eficientes en cuanto a la velocidad y consumo de energía. Esto será posible gracias a que estos materiales híbridos son mucho menos voraces con sus fuentes de alimentación que los  chips semiconductores tradicionales. Además, estos dispositivos serían menos costosos de producir que los tradicionales.
 
"En este enfoque, el acople entre componentes magnéticos y no magnéticos se produce a través de un campo magnético o corriente de espín de electrón, que es la propiedad fundamental de esta partícula y responsable de la mayoría de los fenómenos magnéticos", dice Vignale. "Los dispositivos híbridos nos permitirán la integración sin fisuras entre la memoria y las funciones lógicas de alta velocidad".
 

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Escrito por Ariel Palazzesi

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