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Solyndra: ¿Estafa, impericia o canibalismo? (Solar)


Una de las grandes apuestas de la Casa Blanca a las empresas dedicadas al diseño y desarrollo de energía fotovoltaica durante este 2011 fue sin dudas, la empresa Solyndra. Sin embargo, a pesar de recibir un apoyo financiero del estado por más de 500 millones de dólares (unos 378 millones de euros), a finales de agosto esta empresa presentó quiebra. Hasta aquí la historia y ahora comienza el debate: ¿Es posible que una maravilla de la ingeniería (como se presentaban los paneles Solyndra) puedan sucumbir ante el canibalismo asiático y su abaratamiento de costos? ¿Hubo impericia en el desarrollo sabiendo que no lograrían un producto económicamente competitivo? ¿Fue una estafa a nivel gubernamental? Analicemos el producto (los paneles fotovoltaicos) y tratemos de comprender los motivos de su debacle. De este análisis puede surgir la comprensión de lo que nos sucede a muchos países “tecnológicamente dependientes”.

El diseño de los paneles solares producidos por Solyndra se presenta como una obra de ingeniería muy bien pensada, estudiada y analizada desde múltiples puntos de vista. Su diseño tubular con un revestimiento que le garantiza protección contra agentes externos y, lo más importante, que le ofrece la posibilidad de obtener energía desde los 360° a su alrededor, invita al menos, a un diseño interesante de analizar. Cada panel propiamente dicho está formado por múltiples tubos conectados en sus extremos y que forman una especie de pared donde los tubos están separados, la suficiente distancia, como para dejar pasar luz solar hacia abajo y como para permitir que el sol pueda incidir sobre cada tubo, en forma perpendicular, durante más tiempo del que lo haría sobre un panel plano. La iluminación sobre cada tubo está compuesta entonces por tres fuentes de luz preponderantes: La luz solar directa, la luz reflejada, si el panel se coloca sobre un techo pintado de blanco, por ejemplo, y la luz difusa que puede provenir desde múltiples direcciones, producto de rebotes en estructuras cercanas o tubos adyacentes.

Entre las múltiples ventajas que caracterizan a los módulos solares Solyndra es que, al permitir el paso de la luz entre los “tubos fotovoltaicos”, se los puede utilizar sobre techos donde sea necesario el paso de la luz solar, por ejemplo, en plantaciones o en edificios con entrada de luz natural desde techos traslúcidos, por mencionar dos ejemplos sencillos. Más ventajas se suman al comprender que la suciedad, el polvo y el barro se depositarán en menor cantidad sobre su superficie cilíndrica, necesitando así menor mantenimiento durante el año. Por otro lado, la orientación de la estructura no debe ser crítica, como en el caso de los paneles solares planos, para un mejor aprovechamiento de la radiación solar en forma perpendicular. Este último punto en particular se observa en la especial cobertura intermedia que utiliza los principios de la refracción de la luz para direccionar los rayos entrantes, siempre hacia los tubos interiores fotovoltaicos. Es decir, la luz se desvía de su trayectoria para incidir en el lugar deseado y todo el conjunto se recubre por una capa final de vidrio que resguarda los elementos fundamentales de cada tubo. A los extremos, conectores especiales posibilitan la interconexión de muchos tubos en paralelo para obtener potencias útiles en el conjunto completo.

Pero todas estas virtudes comienzan a desmoronarse cuando el mundo de la economía y de los números se introducen en el ámbito de desarrollo de una obra de ingeniería. Según la propia empresa, los resultados obtenidos apenas superan en un 7% a los paneles fotovoltaicos tradicionales. Por otro lado,  Solyndra utiliza di-seleniuro de cobre, indio y galio (copper-indium-gallium-diselenide, CIGS) para el desarrollo del material fotovoltaico, compitiendo en forma directa con el silicio que cada día baja más de precio. Además, desde el otro lado del mundo, la enorme cantidad de subsidios que el gobierno chino hace a sus fábricas para irrumpir en mercados extranjeros, llegaron a marcar una diferencia de precios de un 100%. Sumado a todo esto, las estructuras de Solyndra no están apuntadas al usuario medio o pequeño sino que se requieren de grandes superficies para alcanzar a montar un sistema “mínimamente redituable”. Los productos de origen asiático no caen en un único nicho de mercado como sí lo ha hecho Solyndra y su bajo precio, acompañado de una diversidad enorme de tamaños y formatos, han inclinado la balanza comercial provocando el quiebre de la compañía americana. Dicho en otras palabras, los precios chinos se comieron a Solyndra.

Solyndra 200 Series.

Los planteos, el debate social, cultural y político se nos presentan en este caso como podría sucedernos con una fábrica de banditas elásticas, con una acería o con cualquier industria radicada en nuestra comunidad (la tuya, la mía). Porque las preguntas que nos asaltan son muchas y no tienen una respuesta igual para cada lector que hoy se encuentre con este artículo. Por ejemplo, ¿Porqué somos capaces de dejar morir nuestra industria nacional a manos de un precio más bajo? Antes de que se mal-interprete la pregunta, profundicemos en ella, es decir, entendamos que el futuro de la industria de nuestra región/país, no es algo que le sucede a otros, nos sucede a todos. Por ejemplo, si nadie compra (ni siquiera yo) productos que fabrica la industria en la cuál trabajo, tarde o temprano quebrará y me quedaré sin empleo. Si tuviéramos una industria nacional activa, no tendríamos parados (sin empleo)(al menos no tantos) y la situación económica de los países sería otra. ¿Es impericia de un gobierno no evitar esta invasión que sólo nos perjudica? ¿O es impericia de los diseñadores no comprender, con antelación, que no podrán competir con una economía china subsidiada al extremo? ¿Es negligencia que termina siendo una estafa lisa y llana a los intereses de los ciudadanos?

No por tener la última tecnología robótica y automatizada del mundo, una industria pasa a ser más eficiente. A eso lo comprende cualquier propietario de todo tipo de industria. ¿Será que en Solyndra, la disponibilidad de dinero a discreción desembocó en políticas erróneas de gastos banales o destinados a la implementación de plantas industriales fastuosas y/o faraónicas? Es natural que ante un mundo de alta competitividad en precios, como vivimos hoy, el diseño sofisticado, exclusivo y destacado por sobre el resto, es dominio de unas pocas empresas en el mundo. En ellas, los fieles clientes no se preocupan en pagar muchos billetes de más, por el simple hecho de enarbolar el emblema de la marca. Todos tendríamos ejemplos de este comportamiento social, sin embargo, en la industria de la energía solar, esto no ha ocurrido con Solyndra. Es evidente que en este rubro, los costos de fabricación y la relación costo/beneficio del producto ofrecido, son la clave para tener éxito y los chinos han sido los mejores que han jugado esta partida. ¿Tú que haces a menudo? ¿Defiendes el empleo comprando productos fabricados en tu país? (no pienses sólo en electrónica, analiza desde un bolígrafo hasta un pequeño juguete plástico) ¿O te dejas tentar por las baratijas puramente chinas?

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Escrito por Mario

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  1. Bueno te voy a contar algo que me sucedio, compre unos grifos metalicos de fabricacion nacional y de marca a un precio muy alto, unos 15 dolares, a los 7 meses no servian para nada, de la desepcion me fui a un almacen callejero compre grifos plasticos de fabricacion china a 1 dolar cada uno, ya tienen 2 años y todabia estan y cuando se dañen comprare otras nuevas de las mismas, de que me sirve comprar grifos caros si duran menos que los baratos desechables.

  2. Hoy por hoy la mayoría de los gobiernos no utilizan políticas proteccionistas con sus industrias, en especial los países en vías de desarrollo o sub desarrollados no pueden darse el lujo de concentrar recursos en focalizar industrias en sus territorios. Ya sea por que no hay dinero para financiarlas o no está el conocimiento técnico para mantenerlas en el tiempo, por lo que terminan dependiendo de la inversión extranjera para que el desempleo en sus tierras lo se valla al carajo ( aunque como vemos actualmente el desempleo se va al carajo igual XD).

    • #2 eltiopelao
      tu si k estas en via desarrollo…los paises en vias de desarrollo generalmente su productos son hechos dentro del pais pero la gente opta por lo extranjero por el hecho de creer k es mejor y viene de fuera…
      los paises desarrollados ni cuenta se dan de esto pues por ejemplo tendran empresas nacionales pero su fabricacion y materiales son de otro lugar ¿por k? intereses de abaratar costes y sacar mejores datos economicos de lo previsto

  3. es como el iPhone, la gente critica a los seguidores de Apple por su fanatismo, pero justamente la competencia son los celulares chinos con linux … ¿está mal eso entonces? El dinero en ese caso no es importante y todo lo que se relaciona en los últimos 2 párrafos es genial para usar ésta comparación.

    • #3 ¿acaso no sabes que los productos de apple son ensamblados por chinos esclavos? ¿que tiene que ver linux? dios.. que pobre nivel de analisis.

  4. Yo vivo en Lima-Perú, tenemos un emporio industrial textil llamado Gamarra, voy a comprarme una chaqueta y no hay, solo hacen productos para mujeres y para gente de 1.90m de estatura y 90kg de peso, cuando el promedio es de 1.70m. No me queda mas remedio que comprar chaquetas chinas, los hacen en distintas tallas, no me gusta pero es lo que hay.

    • Esa empresa que dices, si es así quebrará en pocos meses, y te digo porqué, porque no se podrían permitir el lujo de hacer o distribuir ropa para hombres si saben que un pequeño porcentaje las puede comprar, detrás de todo eso hay un gran estudio de mercado, no creo que sea como dices#4

  5. Lo siento, pero el problema no es China subsidiando sus productos, sino la miopía extrema de las compañias que en ultima instancia determinan la posición de los politicastros de turno.

    Lo que vemos por estos días es el resultado directo de las políticas pregonadas por los MBAs (Masters of Business Administration) como la panacea única que va a salvar mágicamente todas las industrias, las ganancias a corto plazo y las practicas asociadas a la misma: contratar mas MBAs para incrementar la eficiencia usualmente mucho mas allá del punto de saturacion (y pagarles bonos millonarios, claro esta), reducir el "bottom line" despidiendo a diestra y siniestra, exportando trabajos al sureste asiático para contratar mano de obra por un salario ridículo y por ultimo transfiriendo la producción (y con ello la tecnología necesaria) a China. Adicionen una buena dosis de las practicas predatorias de las bolsas, pongan las etiquetas de precios a los políticos y esperen unos años, el resultado es lo que estamos viendo ahora.

    China tiene muchos defectos y problemas por si misma, pero al menos sus gobernantes son capaces de trazar objetivos a largo plazo y poco estan modernizando su infraestructura e incrementando el nivel de vida de la población. Y como mencionaron en un articulo anterior, fácilmente se pueden considerar como la fabrica del mundo.

    EEUU aun es la primera potencia económica del mundo, pero en los últimos tiempos hemos presenciado un decline importante y la mentalidad actual actual va por las lineas de que pueden conservar la supremacía económica produciendo exclusivamente propiedad intelectual y administrando las fabricas en China, sin darse cuenta de que por un simple problema de escala China puede producir mucho mas a un costo mas barato usando la tecnología que han adquirido.

    Únanle a lo anterior la falta de visión (aun son incapaces de proveer servicios médicos a toda la población, carecen de un sistema ferroviario decente, continúan cortando el financiamiento a proyectos a largo plazo (NASA) y gastan miles de millones financiando guerras por todo el mundo, a crédito… de China, Rusia y Japón principalmente), la crisis económica de la que aun no se han recuperado (con los consabidos costes a investigación y desarrollo, no faltara mas) y no es de extrañar que un producto (que por lo demas reporta 7% de beneficio a un 200% del precio) haya fracasado vilmente.

  6. Me preocupa a diario el problema de los chinos y sus politicas esclavistas (por ej Foxxcon), ¿estará el resto del mundo condenado a reducir a sus trabajadores al nivel de esclavo o maquina desechable para poder competir? ¿perderan los trabajadores del mundo "libre" sus beneficios sociales? ¿es esto lo que queremos para el futuro, un sistema de maximo beneficio para las empresas sin importar el costo humano? Es terrible los estragos que están haciendo los chinos y los y trabajadores de otros paises pronto sentiremos el efecto en carne propia.

  7. Curioso yo estoy tratando de cambiar la energía de mi casa por energía solar… hace como 6 meses estuve como loco tratando de invertir dinero, pero cual fue mi sorpresa que cambiar toda mi casa a energía solar me salia caro (que yo se que es caro pero esto tachaba lo ridículo, para no hacérselas largas los precio que me dieron empresas Mexicanas era precios en dolares… que por cierto gastar 8 mil dolares para un kit que solo proporcionara la mitad de energía, si quería que mi casa fuera totalmente solar el precio saltaba de 8.000 a 10.000 dolares, he encontrado paneles solares chinos que la verdad no se si son buenos o resistentes o darán la energía adecuada pero el precio es mucho mas accesible… digo de pagar 8.000 dolares a pagar 4.000 dolares es una diferencia descomunal.

  8. Es bien sabido, que cada quien opina como le fue en el baile. Si bien es cierto que muchos productos chinos tienen un control de calidad muy pobre, tambien es cierto que muchos productos nacionales (aqui en México), son iguales y peores que los que ofrecen y más caros. Sin embargo, como bien dice el artículo, existen marcas que tienen controles de calidad muy buenos, y yo soy de la opinión, y no soy malinchista, de que prefiero comprar un producto de marca reconocida, que uno patito a ver si sale bueno. El que compra barato compra a cada rato…

  9. Solyndra quiebra simplemente porque mintieron cuando le vendieron la idea al gobierno, no porque los asiáticos puedan construir más barato. Lo más seguro es que corrieron ríos de dinero para alimentar el lobby y esos son los únicos que se llenaron. Lo demás es habladera.

  10. Exite la gran posibilidad de que Solyndra haya entrado en bancarrota por intereses económicos de miembros del mismo gobierno de EEUU, habrá que averiguar nombres y sus respectivas participaciones accionarias en empresas chinas.
    No olvidemos que los transnacionales no tienen patria ni mucho menos los capitales que pueden ser llevados de un lado a otro.
    Saludos

  11. El problema es que la gente no piensa a largo plazo, sino en el YA! por eso le gusta botar el dinero en productos chinos baratos sin calidad, aunque a la larga signifique un desembolso más grande.

    Bien dicen: lo barato sale caro…y yo añado: pero la gente prefiere lo barato.

  12. Aca en argentina le llaman INDUSTRIA NACIONAL(hablando de celulares, notebooks, PCs) al ensamblaje o en ciertos casos solo embalaje de componentes, yo apostaria por lo nacional pero no pagando un costo superior al lo importado. Esta "INDUSTRIA NACIONAL", se da solo para reducir costo de las empresas no pensando en el usuario.

  13. china no es el culpable esto esta mal si el producto es bueno y barato no importa el lugar que sea se vendera como pan caliente,el iphone se hace en china . america llora porque china hace competencia desleal dice ,entonces que deje de fabricar sus productos en china ,yo prefiero comprar un carro japones hasta americano puede ser pero nunca chino .. los americanos que bajen su moneda , abaraten sus costes y que no se metan en lo que no le importa(dejen de hacer guerras e invaciones,que para eso plata tienen) y les iran bien

  14. Es falta de vision de los paises que permiten que china comercialice sus productos, directamente, no recuerdan los intermediarios, la solucion es facil que china lso hace mas baratos genial, pero que no se le permita vender directamente sinoq ue necesite una empresa nacional, eso se hacia antes desde siempre.

    Por ejemplo la piña enlatada aqui en españa venia de peru, pero luego una emrpesa aqui le ponia la etiqueta, ya solo con eso tenias unos cuantos puestos de trabajo, y solo se ecarecia el producto un poco mas poco pro que compraban barato.

    Tambien esta el tema de los MBA que no es mas que una escuela de la cultura del pelotazo dienro rapido y facil sin ver mas alla sin pensar en el futuro, yo oigo MBA y se me ponen los pelos de punta.

    Una economia dominada pro los productos fabricados en asia terminara matando el sistema actual es insostenible.

    Ejemplo tengo unas zapatilla new balance 574 fabricadas en inglaterra, lo dejan clarito clarito, en l etiqueta y se nota en las terminaciones, de ese modelo lo hay fabricado en USA y en china y el precio es poc mas caro si es fabricada en USA o en UK que si lo es en china y la diferencia de calidad no es mucha pero la hay.

    LA genet por lo general somos idiotas y compramos cosas baratas aunqeu sean malas, claro que como decia el amigo arriba si lo que compras es nacional caro y malo pues vamos apañados…

  15. Pues ahi de todo… a veces compras algo en un bazar chino por cuatro euros y luego ves ese mismo producto en una tienda española por 17€. Creo que a veces tambien tienen algo de culpa las empresas/tiendas nacionales, que te venden productos de china a un precio de producto nacional. Aun asi yo siempre miro la procedencia de todo y si es nacional y la diferencia de precio no es abismal lo prefiero. No os toca las pelotas comprar patatas de Francia en el carrefour? como si no hubiera aqui! Si todos hacemos un esfuerzo en consumir productos nacionales en el dia a dia (como la compra), mejor nos iria a todos y menos gente perderia su trabajo. Muchos paises lo hacen e incluso comunidades autonomas. Cada uno tiene que reflexionar el sacrificio que hace por su comunidad/pais cuando mas lo necesita, que a veces pedimos soluciones a los capullos de los politicos y las que estan en nuestra mano las ignoramos. Muy buen articulo!

  16. Pensé que iba a tratar de lo qué hizo Solindra con el dinero del estado, pero me encuentro con un articulo de opinión.
    Ya sabemos lo mal que le va a NeoTeo con los artículos de opinión y este no fué la excepción.
    No es muy dificil create tu propio blog para que expreses tu opiniones.

  17. hola. lei tu comentario y quiero preguntarte la marca de los paneles chinos que compraste? o donde los compraste? para adquirirlos yo. gracias. saludos.

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