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WASP-12b está siendo tragado por su sol


WASP-12b, un exoplaneta que orbita la estrella WASP-12, situada a unos 867 años luz de la Tierra, está siendo destruido por ella. Este gigante gaseoso, que posee una masa mayor a la de Júpiter, gira tan rápido alrededor de su sol que su año dura solo 26 horas. Esto se debe a que está muy cerca de la estrella, y esto lo está aniquilando. En efecto, la gravedad y el calor lo deforman tanto que parece un balón de rugby, y pierde unos 189 millones de millones de toneladas de su recalentada atmósfera cada año. ¿Cuánto tiempo resistirá el planeta antes de ser destruido?

Hemos sido afortunados. A pesar de lo breve -a escala cósmica- de nuestra existencia como raza, hemos encontrado un sistema estelar en el que un gigantesco planeta similar a Júpiter está siendo destruido por su estrella. El planeta en cuestión es WASP-12b, uno de los mas enigmáticos de los casi 400 que los astrónomos han descubierto fuera de nuestro sistema solar. El descubrimiento, tal como explican los autores del mismo en la revista Nature, explicaría la extraña forma que posee este globo de gas en su parte superior. El hallazgo posee un gran valor científico, ya que permitirá a los especialistas supervisar el proceso de la muerte del planeta.

WASP-12b pierde seis millones de toneladas de su masa por segundo.

El estudio fue dirigido por Shu-Li, del National Astronomical Observatories de China, y contó con la colaboración de investigadores de los Estados Unidos. Descubierto en 2008, WASP-12b es el planeta más caliente que se conoce. Su superficie tiene una temperatura cercana a los 2500 ° C. Una de las razones de que el planeta sea un infierno es que describe su órbita a una distancia muy pequeña -menos del 2% de la que separa la Tierra del Sol- alrededor de la estrella WASP-12. El planeta tiene un 50% más masa y un tamaño un 80% mayor que nuestro Júpiter, y según Shu-Li, “las fuerzas de marea causadas por la atracción de la estrella son la causa del enorme tamaño del planeta.” En efecto, así como en la Tierra la interacción entre nuestro planeta y la luna causa las mareas que alteran el nivel del mar, en WASP-12b la proximidad entre el planeta y la estrella originan enormes fuerzas que distorsionan su forma y le proporcionan una forma similar a un balón de rugby. Esta deformación genera fricciones en su interior, las fricciones generan calor y este, finalmente, produce la expansión del planeta. Tanto se ha dilatado, dice  Shu-Li, que “ya no es capaz de contener su propia masa en contra de la atracción estrella.”

Cada segundo que pasa, WASP-12b pierde seis millones de toneladas de su masa. Si el proceso continua a este ritmo, toda la masa del planeta habrá desaparecido en unos diez millones de años. Casi todo el material que se desprende del planeta acaba en la estrella rápidamente, pero una pequeña parte de la masa va creando un disco que se precipita hacia WASP-12 describiendo una lenta trayectoria en espiral. Si bien 10 millones de años puede parecer mucho tiempo, cuando pensamos que la Tierra se formó hace unos 4550 millones, nos damos cuenta que este exoplaneta está en los últimos instantes de su existencia. Y nosotros -la raza humana- estamos aquí para verlo.

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Escrito por Ariel Palazzesi

Comentarios

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    • wo262, corrigeme si me equivoco, pero si está a 867 años luz, estamos viendo lo que ocurrió hacen 867 años en ese sistema planetario, tenemos el "delay" de lo que tarda en llegar la luz reflejada desde WASP-12b hasta que la perciben los telescopios.

  1. No para mi tan seguro que vaya a desaparecer completamente , al reducir su masa a ciertos niveles y tener un alto grado de velocidad puede que la atracción del sol deje de ser lo suficientemente fuerte como para mantenerlo en órbita y comiese a alejarse de esta hasta escapar del sistema ( ESQUIVENLO! JAJAJA 😛 ) o quedar en una órbita mas estable.
    Puede que me equivoque pero esa probabilidad puede suceder y los factores para que ello suceda parecen demasiado sensibles como para predecirlos con precisión , al menos eso creo.

    • Creo que se refiere a 10 millones de años, no años luz, ya que lo compara con la edad de la tierra. Así que ese Sol se estará enfriando ahora mismo, haya llegado a destruir el planeta o no.

      • "A" esta en lo cierto: si el planeta esta a 867 años luz de la tierra, significa que lo que nosotros vemos, es el planeta hace 867 años. Si aún le faltan 10 millones de años para destruirse, eso significa que le queda 10 millones de años MENOS los 867 años que los vemos con retraso. Vamos que se puede olvidar ese 867.

  2. Yo creo que estan mezclando peras con manzanas, una cosa son los años luz (utilizados para medir distancias) y otra los años (utilizados para medir el tiempo).

  3. haber, 1 año luz es la distancia recorre la luz en un año. tenemos en cuenta que esta a 867 años luz y el retraso de las imagenes va unido a la velocidad de la luz asi que netiendo que las imagenes obtenidas son de hace 867 años. asi lo entiendo yo por lo menos.

    1 año luz = 9,46 × 10^12 km = 9.460.000.000.000 Km (redondeando claro)
    velocidad de la luz = 299.792,458 km/s = 9.452.365.633.728 km/año

    se ve la relación no? teniendo en cuenta que no e sido muy justo con los decimales.
    Si lo que vemos no es mas que el reflejo de la luz que ha venido hasta aqui (tal como lo digo parace que la luz viene en autobus xD) y esa luz está a 867 años luz. con una sencilla regla de 3 nos da que esa imagen tiene 867 (+ o -) años y segun esa imagen le kedan 10 millones de años para k muera el planeta tenemos mucho tiempo por delante para seguir viendo el planetita muriendo lentaaaaaaamente

  4. Con esta orbita tan cerrada. no es de extrañarse lo endiblada de la fuerza de atracción de su sol. De seguro aprenderemos mucho sobre muchos enigmas referentes a la muerte natural de estrellas y planetas, asi como de las consecuentes desintegraciones nucleares y generaciones de diversos tipos de radiación en su descomposición.

    Salu2

    RC

  5. A los que decis "en este mismo instante" o "actualmente ese planeta ya no existe", recordaros que según la teoria de la relatividad, no esiste el concepto de simultaneidad entre dos lugares distantes. Puede existir para un tercer observador que observe a los dos primeros, pero no de el con ninguno de los otrso dosm ni de ellos entre sí. Nuestro "ahora mismo" no tiene ninguna equivalencia con ningun "ahora mismo" de esa estrella.

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