Misiles nucleares y discos de ocho pulgadas

En los últimos días ha estado circulando un reportaje de Lesley Stahl para el famoso programa de televisión 60 Minutos, sobre el estado de los misiles nucleares a cargo de la Fuerza Aérea Estadounidense, y de la tecnología que usan allí. Imágenes sobre terminales analógicas y discos de ocho pulgadas recorrieron el mundo, y aunque la periodista quedó asombrada, hay una extraordinaria razón para su presencia, que va más allá del presupuesto.

¿Qué lleva a una estructura militar como es la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a mostrar una parte del arsenal nuclear que está a su cargo? Ciertamente no es la intimidación. Después de todo, quienes seguimos de cerca las novedades sobre ciencia y tecnología tenemos una muy buena idea de lo que pueden hacer un par de misiles nucleares. Sin embargo, la opinión pública puede ser más devastadora para una fuerza militar que el enemigo mejor equipado. A comienzos de este año, se descubrió que varios oficiales nucleares (primero 34, después 91) de la base Malmstrom en Montana estuvieron involucrados en una serie de exámenes mensuales fraudulentos, y en la posesión de narcóticos, lo que llevó al despido de nueve comandantes. Los esfuerzos por reparar esta imagen han sido considerables, e incluso permitieron el acceso, bajo ciertas condiciones (el uso de equipo autorizado por la Fuerza Aérea, y la revisión del material), de la periodista Lesley Stahl y sus camarógrafos, para el programa 60 Minutos.

Discos de ocho pulgadas

 

Como era de esperarse, lo primero que encontró en el silo fue un diseño característico de la década de los ‘60, la temporada más caliente de la Guerra Fría. Después quedó sorprendida por lo jóvenes que eran algunos de los oficiales (menos de 26 años). Tres interruptores y una llave guardada bajo dos candados (cada oficial tiene uno de los códigos) sirven como capas de seguridad adicionales para el lanzamiento de los misiles. Sin embargo, lo que más impactó a Stahl fue la edad del equipamiento. Siguiendo la misma línea del silo, los sistemas allí tienen entre 40 y 50 años de antigüedad, y una de las plataformas de comunicación utiliza discos floppy de ocho pulgadas. También utilizan líneas de teléfono analógicas, que de acuerdo al contenido del reportaje, son bastante inestables en su funcionamiento. Existen planes para la actualización de los centros de control, con un presupuesto base de 19 millones de dólares.

Aún así, los discos de ocho pulgadas no se irán a ninguna parte. La última auditoría hecha sobre el sistema concluyó que es extremadamente seguro ante cualquier clase de ciberataque. Además de no estar conectado a la Web (tal vez el mejor ejemplo de air gap que podemos ver en funcionamiento), el malware moderno no es compatible con esa arquitectura. No es la primera vez que escuchamos sobre el uso de hardware “obsoleto” en nombre de la seguridad y la estabilidad. Los satélites de la constelación Iridium tienen chips PowerPC 603E en su interior, un diseño con más de quince años de edad. Seguridad a través de sistemas conocidos y evaluados, independientemente de su edad, es una buena idea en situaciones específicas.

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  1. Según el reportaje las líneas de comunicación también son antiguas análogas siendo las llamadas muy confusas, poniendo el posible hipotético caso de que alguien intervenga una llamada hacia estos silos nucleares podría dar una orden falsa de lanzamiento nuclear, además siendo soldados jóvenes como harían con tal presión de lanzar un misil nuclear sobre cualquier parte del mundo? No es lo mismo disparar un arma contra una persona que disparar un misil nuclear sobre millones, estos silos deberían estar bajo control de oficiales veteranos y no niños que recién ingresan a las ligas mayores, con respecto al presupuesto 19 millones para comenzar? Es una burla? Estados Unidos tiene miles de silos en todo su país y 19 millones no es ni la décima parte de lo que necesitan para actualizar tal infraestructura. Ok tecnología de los sesenta es buena estrategia pero por cuanto tiempo más? Existe tecnología actual que puede dejar inutilizable estos silos sin necesidad de ciberataques. Si así están los silos nucleares en USA como estaban en Rusia?

    • Que bueno que sabes mas que ellos y que sus estudios, ensallos, simulacros, ingenieros, cientificos y demás ya que no se han dado cuenta pff deberian de contratarte

      • saber más no sabe. eso esta claro. pero si tenían a oficiales drogadictos… no lo harán tan bien esos ENSAYOS, simulacros, ingenieros, científicos y demás… no, miguel?

  2. Creo que el tema es que si los silos nucleares están en esas condiciones, ¿En que se va el presupuesto multimillonario del ejercito norteamericano?. La excusa de la seguridad, no se la creen ni ellos. Habría opciones mucho más sensatas como encargar a cualquier fabricante un soporte óptico o magnético exclusivo. No sería necesario inventar nada nuevo. Bastaría con modificar ligeramente alguno de los soportes de almacenamiento actuales, para que fuesen incompatibles con el resto.

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