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Confirmada la presencia de materia orgánica en Marte

El descubrimiento llega con 30 años de retraso, pero la NASA acaba de verificar que en la superficie del planeta rojo existen trazas de material orgánico. Y decimos que van con retraso, porque hace 3 décadas la sonda Viking fue la que encontró los compuestos que tenían toda la pinta de ser orgánicos, pero lo desecharon por considerar que habían sido traídos desde la Tierra por la propia nave y dejaron de investigar sobre este tema. Los estudios se han reactivado y prometen incidir en profundidad sobre la posibilidad de que existiera vida en Marte.

En 1976, la sonda Viking llegó a Marte y se dedicó afanosamente a recoger muestras del suelo en busca de la sorpresa de la vida. Por aquellos entonces, descubrió la existencia de una serie de compuestos orgánicos identificados sobre muestras calentadas del suelo marciano: clorometano y diclorometano. Pero estos compuestos de cloro fueron interpretados en su momento como los posibles productos contaminantes producidos de la limpieza de los fluidos. De esta manera, la NASA perdió todo interés por este tipo de investigaciones al creer que no había presencia de materia orgánica en la superficie de Marte. Sin embargo, la misión Phoenix, en el año 2008, aterrizó en la superficie marciana y encontró perclorato, la pieza clave para deducir la combustión de materiales orgánicos sobre el suelo marciano y que permitiría afirmar con rotundidad que lo hallado por la Viking hace más de 30 años era realmente materia orgánica y no un producto traído desde la Tierra.

Para confirmar esta nueva teoría, el equipo científico repitió uno de los experimentos de las sonda Viking en el suelo rico en percloratos del desierto de Atacama de Chile, considerado como uno de los lugares más secos de la Tierra y más similares a Marte. Los investigadores descubrieron huellas indicativas de materia orgánica quemada, los mismos compuestos químicos que los científicos del Viking descartaron por considerarlos contaminantes terrestres.

La sonda Phoenix ha venido a dar la razón a la vieja Viking 30 años más tarde

Tampoco hay que echar las campanas al vuelo. Las nuevas evidencias de la existencia de materia orgánica en Marte, no implican que las Viking detectaran vida. Encontrar materia orgánica no es evidencia de vida, o de vida pasada. Sencillamente es evidencia de materia orgánica. Sin embargo, la propia NASA reconoce que si hubieran llegado a esta conclusión hace 30 años, no habrían paralizado las misiones a Marte en busca de nuevos datos sobre los que investigar y mejorar el conocimiento que se posee sobre la química marciana.

Gracias al hallazgo de la Phoenix (la sonda que descubrió agua en Marte), se prepara una nueva misión que buscará con más ahínco la presencia materia orgánica en el suelo, en noviembre próximo. El róver Curiosity (Mars Science Laboratory), porta un analizador que examinará muestras del suelo in situ y se dedicará en cuerpo y antena a la tarea de buscar más materia orgánica y evidencias de la existencia de algún tipo de vida presente o pasada. Se han perdido 30 años de investigación, pero la ciencia ha vuelto a encender los motores para volver a la carga con Marte.

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Escrito por imported_Kir

26 Comments

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  1. Para estas cosas soy muy esceptico, no es la primera vez que la NASA "exagera" resultados para tener fondos.
    ¡Leches, gracias a este descubrimiento, van a lanzar otra sonda a Marte…!

    • No, esa sonda estaba planeada desde antes de este descubrimiento, dentro del programa de exploración marciana de la NASA.
      Por otro lado, ¿En qué eres escéptico específicamente?, porque lo único que han dicho es que la misión Phoenix encontró perclorato, y que por ello tal vez lo que había encontrado Viking no era contaminación terrestre. ¿Dónde ves puntualmente la "exageración"?. Y mas allá aún ¿Cuándo "exageraron" anteriormente resultados para obtener fondos?.

      • [Y mas allá aún ¿Cuándo "exageraron" anteriormente resultados para obtener fondos?.]

        Quizás cuando anunciaron a cierta bacteria que tendría un gran impacto en la búsqueda de vida extraterrestre y resultó ser un extremófilo "corriente y moliente".

        Ay, ay, ay… que poca memoria. Tenemos memoria de ganado, ¿eh?

      • ¿"Corriente y moliente"? No quiero parecer muy entrometido, pero ¿eres tú un conocedor de la materia o sólo sabes del tema por NeoTeo?

      • "Quizás cuando anunciaron a cierta bacteria que tendría un gran impacto en la búsqueda de vida extraterrestre y resultó ser un extremófilo "corriente y moliente"."

        Pobre diablo que no comprende la magnitúd de ese tremendo hallazgo… es como para temblar de emoción pero a gente como tú más bien le da risa, no comprenden.

      • ¿y resultó ser un extremófilo corriente y moliente? pues la ciencia genómica no hubiera sido posible sin una extremófila "corriente y moliente", o cómo crees que se hacen las PCRs?

        Para nada hay algo de corriente y moliente en un organismo cuyo rango de vida en condiciones se extiende tanto en temperaturas muy bajas como en muy altas.

    • ¿No son O no somos? Ahhhhh ya entendí, seguramente tú eres un ser de alguna otra dimensión que nos viene a concienciar. En fin…

      • Los seres humanos dueños o directivos de empresas destructoras de recursos, contaminantes o los estados que permiten o facilitan esas políticas son responsables directamente… pensar que todo ser humano que ande por la tierra no puede hacer una crítica sin incluirse en la bolsa es demasiado grandilocuente o quizás exige una posición muy falsa…
        Saludos

      • Haber, si estas realizando ese comentario significa que tienes una computadora (o bien, tienes acceso a una) que generalmente son manufacturadas por algunas de esas empresas. Por otro lado, también se puede deducir que tienes acceso a internet, nuevamente suministrada generalmente por alguna de esas grandes empresas. Además debes tener una conexión eléctrica, que en su GRAN mayoría es generada gracias a los combustibles fósiles finitos y contaminantes (y que o sorpresa también es generado y transportado por grandes empresas). Por otro lado, es de esperar que tu equipo con el tiempo se vuelva viejo y obsoleto y te veas en la necesidad de cambiarlo, por lo que lo desecharas agregando tus residuos al ambiente.
        Es decir simplificando, aún asumiendo que no tienes nada mas, eres su consumidor y sin embargo quieres excluirte totalmente de la responsabilidad, porque si esas supuestas empresas inescrupulosas hacen lo que hacen es porque existe un mercado que los consume, es simple lógica deductiva. Así que sí, deberías incluirte (¡ojo! tampoco digo que tengas la misma responsabilidad evidentemente, pero de ahí a decir "no son" algo que aparta totalmente aunque sea una mínima parte de la culpa hay un trecho, y encima pone eso en un artículo de la NASA, como si fuera uno de esos supuestos grandes contaminadores) salvo que seas un indígena aislado en la Amazonía, algo que obviamente es imposible al haber comentado ya aquí. Pero claro, mejor le echamos la culpa a otros y yo me hago el bo…do, no contribuyo en nada pero eso si, quedo bien con un comentario hipócrita y sinsentido en NeoTeo.
        Saludos

      • No somos algunos que viven en paises tercermundistas se tienen bien ganada la computadora y los niños que mueren de hambre tampoco son responsables. DEJATE DE ELUDIR LA CULPA.

      • Veamos… en ningún momento dije que a un individuo (no me refiero siquiera a "consumidor") no le competa responsabilidad alguna. Sólo me parece hipócrita (resalto el me "parece") pensar que se es responsable de todas las acciones o "males", pues en ese caso… deberías ser también responsable (y probablemente tu así lo creas) de la muerte de mil personas cada 1 minuto… (ej boludo de algo de lo que eres responsable por no dedicarte a la física, a la medicina, a la economía, etc… espero te des cuenta que el ejemplo sirve aunque es tontón… (no tengo muchas chispas hoy)…

        Lo importante es que si fuera así y verdaderamente sintieras lo que dices deberías:
        1- llorar toda tu vida,
        2- hacer algo para cambiarlo…

        Pero sólo puse un ejemplo… pues además de esas mil personas también son explotadas otras 1000 millones de personas… a lo que te vuelvo a plantear:
        1- lloras toda tu vida
        2- haces algo para cambiarlo…

        Como ves podría sumar otro ejemplo más y no creo que pudieras hacer algo por cada cosa que pudiera plantear…

        Según tu posición entonces sólo te quedaría el llorar… je… pero como no creo que llores pues sólo te veo como un hipócrita al "creer" reconocerse responsable… eso es sólo pura ideología…

        ¿se entendió?

        Otra cosita… el uso de los plásticos, la contaminación, cada vez que enciendes la tele y la compu, y tu luz… cada vez que usas tu coche para ir al parque… bla bla bla ble… pues supongo que debes sufrir mucho… o te repito… eres un hipócrita…….
        saludos

      • Nasa… te pido disculpas, como se ve hoy no tengo muchas luces… re leí recién tu mensaje… mi intención no era decir que no se tiene NADA de responsabilidad (por eso mandé lo de "responsabilidad directa"… sólo que me parece obtuso no poder hacer una crítica… como dije, nunca me metí si se es o no responsable en alguna medida…
        saludos

  2. De todas formas, que hayan encontrado perclorato no puede relacionarse directamente con la presencia de vida. Posiblemente otras reacciones químicas puedan formar este perclorato sin que ello implique vida.
    Por otro lado, algunos percloratos son utilizados en los propulsores de cohetes, así que lo mismo si que se trata de contaminación XD

  3. Lo único exagerado aquí es la espectativa espectacularista de cierta gente. Sólo porque no hallan un microorganismo extraterrestre no significa que el descubrimiento no sea importante. Aunque claro, quizás lo mejor para esa gente sea seguir entreteniendose con la proxima super producción en plan 2012….

  4. Aqui vamos de nuevo NASA… como les gusta manipular informacion haciendo creer verdades a medias, si no fuera por la Union Europea no estarian sacando nada de informacion hasta que ustedes tengan su propio beneficio, ya sea explotando recursos naturales o abarcando mayor territorio… por eso le tienes tanto miedo a Wikileaks Tio Sam??

  5. No entiendo por que hicieron tanto escandalo con la bacteria de arsenico y no con esto, entiendo que vida a base de arsenico es algo muy impresionante, pero para mi que halla alguna posibilidad de vida en marte es 10 veces mas importante e interesante.

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