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Eructos de vacas: Peores para el medio ambiente de lo que se creía

El metano sigue subiendo, y los bovinos son parte de la ecuación


vacas

Uno de los aspectos más importantes para reducir y detener los efectos del cambio climático es la liberación de metano en la atmósfera. 20 años atrás sus niveles se estancaron, pero a partir de 2006-2007 comenzaron a subir de nuevo. La mitad de las emisiones están asociadas a la actividad humana, desde el procesamiento de combustibles fósiles hasta la agricultura y la ganadería. Sí, las vacas producen metano, y una revisión en los números establece que la cantidad de «su» gas es un 11 por ciento superior a lo calculado con anterioridad.

La producción estándar de metano involucra a algo muerto en plena descomposición, con niveles reducidos de oxígeno. Pantanos e incendios forestales son dos ejemplos clásicos de fuentes para el gas, sin embargo, existen otras actividades que nos tocan mucho más de cerca: El procesamiento de combustibles fósiles, y la combinación de agricultura y ganadería. El cultivo de arroz es particularmente malo en lo que se refiere a emisiones de metano (lo cual complica las cosas por su perfil de alimento básico), pero no podemos perder de vista a las vacas. Casi de forma automática uno piensa en flatulencias, aunque en realidad, su porcentaje de metano es muy bajo. La verdadera emisión es a través de los eructos. Una cabeza de ganado rumiante promedio libera 250 litros de metano por día, y sin esa capacidad, no podría procesar los alimentos que consume.


Las vacas emiten metano. ¿Cambiamos su alimentación? ¿Renunciamos a la ganadería?
Las vacas emiten metano. ¿Cambiamos su alimentación? ¿Renunciamos a la ganadería?

Un estudio del año 2017 (y no reciente como destacaron algunos colegas) financiado por el Carbon Monitoring System de NASA y publicado en la Carbon Balance and Management, revela que con la aplicación de una serie actualizada de factores (2006 versus 2011), las emisiones globales de ganado son un 11 por ciento más altas de lo que se creía (119 millones de toneladas métricas). Si bien el dióxido de carbono tiene una presencia mucho más amplia, el «potencial invernadero» del metano es entre 28 y 32 veces superior. Además de una serie de cambios en la cría de ganado (expansión del feedlot, mayor tamaño por cabeza), el estudio menciona diferencias en la administración del estiércol. Si analizamos al territorio europeo, las emisiones de metano disminuyen en paralelo con la reducción en la población de ganado, mientras que el procesamiento centralizado de estiércol (diseñado para optimizar ganancias) en los Estados Unidos y Canadá produce un aumento en las emisiones.


Por supuesto, no todo es culpa de las vacas...
Por supuesto, no todo es culpa de las vacas…

Algunas estrategias sugieren modificar la dieta de las vacas para reducir la producción de metano (con algas, mayor cantidad de grasas, e incluso ajo). Otras, que concentrar esfuerzos solo en la ganadería no es suficiente, y que es necesario «atacar» a más fuentes (el antes mencionado cultivo de arroz, por ejemplo). Sin embargo, la apuesta más radical es el abandono definitivo de la ganadería tradicional, para dar lugar al desarrollo de «carne de laboratorio». El tiempo dirá.


Accede al estudio: Haz clic aquí

Fuente: Physorg

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Escrito por Lisandro Pardo

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  1. En verdad el metano es un compuesto orgánico que es capaz de poder perjudicar el ecosistema y ya lo viene haciendo con esta investigación, es momento de cambiar la alimentación de estos animales que también sucedería con otros que tengan este principio.
    Saludos desde Perú.
    Ing. Miriam Vilca Arana.

  2. articulos estupidoscomo este me hace acordar alepisodio de South Park donde, para evitar el calentamiento,se prohibia tirarse pedos (flatulencias para otros paises) y provocaba combustion espontánea en laspersonas

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