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Convierten el pensamiento en palabras

El habla podrá ser nuestra principal vía de comunicación, y lamentablemente, no siempre la usamos bien, pero hay personas que ni siquiera pueden contar con ella para expresarse y comunicarse con otros.  La ciencia y la tecnología buscan constantemente formas de mejorar la capacidad de expresión de estas personas, y aunque este método en particular puede parecer extremadamente lejano en cuanto a su aplicación práctica, no se le debe restar reconocimiento. ¿De qué se trata? Un grupo de investigadores de la Universidad de Utah ha encontrado la forma de convertir pensamientos en palabras reconocibles.

Cualquier seguidor de la serie Star Trek está al tanto del funcionamiento del famoso "traductor universal". Este aparato, en vez de luchar con complejas reglas lingüísticas, simplemente se limitaba a comparar las ondas cerebrales de quienes hablan, presentando equivalencias gramaticales que son perfectamente reconocibles para cada una de las personas presentes en la conversación. A pesar de ser una maravilla de la comunicación, el traductor universal fallaba de tanto en tanto, por lo que no era perfecto. Lo mismo se puede decir de los sistemas de comunicación hoy, sólo que en una escala mucho mayor. Hemos mejorado significativamente la forma en la que nos expresamos, pero todavía existen serias limitaciones bajo diferentes aspectos. Tal vez una de las más importantes sea la limitación presente en aquellas personas que, por diferentes razones, son incapaces de hablar. La ciencia y la tecnología están haciendo todo lo posible para que estas personas puedan expresarse de forma clara y eficiente, pero todavía queda mucho por recorrer.

El método que ha desarrollado un grupo de investigadores en la Universidad de Utah no tiene prácticamente nada del traductor universal de Star Trek, salvo la idea detrás de su funcionamiento. Utilizando dos grillas de dieciséis microelectrodos ubicados en dos regiones del cerebro conocidas por "generar lenguaje", los investigadores han sido capaces de registrar las ondas cerebrales de diez palabras: Sí, no, caliente, frío, sediento, hambriento, adiós, hola, más y menos. Al utilizar estos datos, lograron identificar una de dos palabras que el paciente estaba pensando en determinado momento, con una efectividad entre el 76 y el 90 por ciento. Sin embargo, el nivel de eficiencia cayó drásticamente cuando intentaron diferenciar a las diez palabras al mismo tiempo. En ese caso, los resultados mostraron una precisión que flotó entre el 28 y el 48 por ciento.

A pesar del bajo rendimiento registrado incrementar la cantidad de palabras, el desarrollo es interesante debido a la clase de electrodos utilizados. Usualmente, cuanta mayor sea la precisión buscada en la lectura, más profundo se debe ir dentro del cerebro del paciente, pero estos electrodos descansan entre la superficie cerebral y el cráneo. Estos electrodos son considerados mucho menos invasivos, lo cual abre la posibilidad de implantes permanentes en determinados pacientes. Aún así, el próximo paso es incrementar la precisión de las lecturas. Para ello aumentarán la cantidad de electrodos en las grillas a 121, con la esperanza de obtener lecturas más claras, a un punto tal que la conversión de pensamiento a palabras sea algo factible y utilizable por un paciente.

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Escrito por Lisandro Pardo

9 Comments

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  1. quizas es una tonteria pero… si se lograra una precision de, digamos 75% u 80%, y se utilizara dicha maquina en animales (por ej, las mascotas) se podria identificar lo que dicen? Me da la sensacion que no, porque la maquina "lee" de la zona "generar lenguaje", pero…

    • Los animales no dicen, expresan y depende del animal se expresa con una mayor coherencia (?) efectividad e inteligencia. No se muy bien como decirte.

      Y como este aparato identifica palabras y no conceptos no seria posible entenderes.

      • pero, que estupidez!!!!…lo animales no tienen un pensamiento abstracto como el hombre, para generar un vocabulario, solo tiene un pensamiento elemental que se suma a su instinto….

      • Yo me referia a identificar posibles palabras. Suponia (por lo que veo estoy equivocado) que los animales tendrian su "zona de generar lenguaje" aunque por supuesto, sus "palabras" no coincidirian con las de la maquina 🙂

      • flashkill: los animales tienen su lenguaje rudimentario, pero es algo mas gestual y "ritual". por ejemplo, los perror aullan, eso es un canto; cuando ladran, estan amenazando con atacar, etc. Los conejos tambien, cuando golpean el suelo es porque sienten miedo, y así con otras especies, esto no se puede aplicar a criaturas menos evolucionadas, no se hasta que nivel es, pero muchos mamiferos si.
        jakala: los animales no tienen una zona de generar lenguaje en sus cerebros, es algo propio del cerebro humano. no recuerdo bien como era, pero los reptiles tienen un cerebro primitivo, las aves tienen alrededor de este un cortex, y los mamiferos alrededor de este cortex un neocortex, y los humanos poseen un metacortex, un anatomista sabria explicar mejor esto.

  2. Este invento puede servir tanto a personas discapacitadas o para desarrollar alguna actividad que requiera tener libres las manos, el desarrollo de la tecnología al parecer nada la detiene.

  3. Hola gente, pensando un poquito en este tema, y como bien mencionan aca, para personas con cierto grado de autismo, o hasta para aquellas que estan en estado de coma, puede servir mucho.
    Pensando un poco, a rasgos generales, lee la mente, y se puede saber cuales especificamente ( por ahora ) son las palabras.
    Ahora, a lo que voy, aplicando la inversa, ( y obviamente mucha mas investigacion ) no se podria utlizar para inculcar directamente hacia la mente, como metodo de aprendizaje directo ?

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