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Sobre el fin del mundo, enanas blancas y polvo espacial

Los astrónomos no cesan de generar noticias. Un grupo de ellos, liderados por Jay Fair, de la Universidad de Leicester, asegura que el destino del Sistema Solar es convertirse –dentro de miles de millones de años- en una estrella con una masa de solo el 12% o 15% de la que tiene actualmente el Sol. Han llegado a esa conclusión luego de observar un centenar de enanas blancas.

Hace poco te contábamos cómo sería la muerte del Sol. Bien, hay nuevos datos sobre lo que será la catástrofe astronómica más importante para la raza humana. Parece que finalmente nuestro Sistema Solar se convertirá –más o menos como se preveía- en una estrella ocho veces más pequeña que el Sol, aunque por supuesto habrá que esperar algunos miles de millones de años para que el acontecimiento tenga lugar. La información proviene de grupo de astrónomos de la Universidad de Leicester (Reino Unido), luego de observar pacientemente unas cien estrellas de las denominadas “enanas blancas”, estrellas relativamente frías y estables. Estas enanas blancas en su “juventud” muy probablemente albergaron sistemas similares al nuestro, cuyos planetas fueron destruidos (o congelados)  durante el proceso de evolución y muerte de la estrella.

Se llaman enanas blancas a los remanentes estelares que se generan cuando una estrella, que posee una masa menor a 9 o 10 veces la del Sol, agota su combustible nuclear. Dentro de ésta categoría entran el 97% de las estrellas que conocemos, incluido el Sol. Las enanas blancas, junto a las enanas rojas, son las estrellas más abundantes en el universo. “Hemos observado lo que muy posiblemente sea el destino probable de nuestro Sistema Solar. Muchos de los cuerpos estelares que hemos estado observando son similares al nuestro. Es posible incluso que alguno de ellos haya albergado alguna forma de vida en un momento de su existencia”, declaro al diario The Times Jay Fair, el astrónomo que dirigió la investigación.

Cuando las estrellas como el Sol mueren, su masa aumenta de tamaño hasta cubrir la mayor parte del sistema planetario que la rodea. Cuando el propio Sol comience este proceso, dentro de aproximadamente cuatro mil millones de años, tendrá un tamaño similar a la órbita de Venus, o incluso algo mayor. Pero luego de esa etapa de crecimiento, y a consecuencia de haber agotado prácticamente todo su combustible nuclear, se convertirá en cuerpos mucho más pequeños, a los que los astrónomos llaman enanas blancas. Se trata de un estado estable, y las estrellas que llegan a esa etapa pueden mantenerse brillando débilmente duran miles de millones de años más.

El equipo de trabajo liderado por Farihi ha encontrado “claras evidencias” de que entre el uno y el tres por ciento de las enanas blancas observadas “han albergado sistemas solares, con planetas cometas y asteroides orbitando alrededor de la estrella central” antes de haber llegado al estado actual. También han corroborado que estas estrellas frías contienen atmósferas, compuestas básicamente de hidrógeno y helio, aunque en algunos casos se han observado trazas de elementos más complejos como el calcio o el magnesio. Los investigadores sugieren que el origen de esas tenues atmósferas se encuentra en la lluvia de polvo procedente de los planetas y asteroides destruidos arrasados en las últimas fases de la evolución estelar, cuando se produce el crecimiento de la estrella.

Farihi, en una conferencia ofrecida en la University of Hertfordshire afirmó que “no podemos asegurar cuáles son los cuerpos de donde viene el polvo, pero casi con seguridad de trata de grandes asteroides, cometas o planetas”. Como puede verse, las evidencias no hacen más que confirmar los cálculos previos de los físicos. El Sol, finalmente, será una sombra de lo que fue, aunque se llevará con él al resto del Sistema Solar.

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Escrito por Ariel Palazzesi

7 Comments

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  1. O quizá se aburra antes de tiempo, el Sol se levante de su lugar y se ira a pasear por ahí.

    el sol morira de viejo, se estrellara contra andromeda o llegara su hermano gemelo el hercolobus? hagan sus apuestas

    muchos de nosotros llegaremos a ver el final gracias a alguna animación del discovery channel. Igual y ni se acaba, ya sabes, por eso de que somos los favoritos de Dios y todo eso.

  2. El sol se expandira,pero la verdad no tengo idea cuando sera eso
    quiza cuando acabe todo el hidrogeno y empieze a reemplazarlo por helio
    segun lei despues empieza fucionando litio y seguimos con toda la tabla periodica hasta llegar a Hierro que no puede fucionarse y hasta ahi comprendo mas o menos luego no se que pasa con la estrella.

  3. no me preocupa, el humano moderno lleva en la tierra como 1,000,000 años asi que en miles de millone de año o la especie no existe o abrá evolucionado en otra, así que no me preocupa, además solo es cuestion de unoss cientos de años para conquistar otros planetas

  4. seguramente hayamos sido extinguidos por nosotros mismos para ese año.

    PD: por que poneis en todas las noticias la palabra "luego" en el resumen en vez de poner despues?

    ejemplo: "Han llegado a esa conclusión luego de observar un centenar de enanas blancas."

  5. haber si alguien me puede resolver una dudilla q se me acaba de aparecer asi como qien no qiere la cosa:

    los planetas mas le janos de un sistema solar los cuales no llegan a ser engullidos fisicamente o evaporados por la extrema cercania a la q qedan, en nuestro caso seguramente de jupiter en adelante, q es de ellos al qedar el sistema fialmente con una enana blanca como eje central? su masa es 10 veces menor de lo q era en su anterior estadio, por lo q no sera capaz de mantenerles en orbita iran estos escapandose en espiral poco a poco paraperder definitivamente toda conexion con su estrella y perderse en el espacio como cuerpos inhertes? si es asi el espacio interestelar estara plagado de planetas flotando sin una estrella a la q orbitar y ambien seria posible q otra estrella acabase capturando a alguno d estos planetas por lo q un planeta q nacio en un sistema podria acabar en otro distinto. como peta, seria un huerfanillo adopatdo.

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