Cómo se instalan los cables submarinos

En una época en la que todo tiende a ser inalámbrico, la realidad indica que esa aparente independencia de los cables se deshace con sólo raspar un poco la superficie. No sé exactamente en qué parte del mundo estás mientras lees esto, pero lo más probable es que un cable submarino de comunicaciones haya hecho su parte en llevar este texto a tus ojos. Por supuesto, alguien tiene que instalar ese cable, y más importante aún, alguien tiene que repararlo cuando algo malo pasa…

Ahora, ¿con qué frecuencia se dañan estos cables submarinos? Un reporte del año 2008 indica que solamente en el Océano Atlántico se realiza un promedio de cincuenta reparaciones anuales. Un ejemplo que nos ayuda a visualizar mejor esto es el cable APCN 2 (19 mil kilómetros), que conecta China, Hong Kong, Japón, Malasia, Singapur, Filipinas y Corea del Sur. En 2006, el terremoto de Hengchun dañó el cable, interrumpiendo la capacidad de los usuarios asiáticos de acceder a portales internacionales. Este cable volvió a dañarse en 2009, 2010, y en marzo de 2011, bajo el poder del tsunami y el terremoto de Tōhoku, que también afectó a otros cuatro cables. Sea reparación o instalación, lo cierto es que no es una operación para nada sencilla. La idea de “ir y tirar el cable” es completamente absurda, porque se deben tener en cuenta las irregularidades en el fondo del mar, la actividad sísmica, y el impacto ambiental.

Entre 1959 y 1996 se estableció que menos del nueve por ciento de los incidentes se debieron a causas naturales, lo que llevó al proceso de entierro de los cables. Todo comienza con el traslado de uno de los extremos del cable hasta una estación instalada en la costa. Los repetidores ópticos basados en erbio, que conectados a bordo del propio barco (que dicho sea de paso, ha sido especialmente diseñado y/o preparado para esta tarea), tienen un intervalo de 40-80 kilómetros entre sí. Dependiendo del barco, su equipo de arado, el tipo de cable y la región, se pueden instalar hasta 200 kilómetros de cable por día. De todos modos, este dato es insuficiente para establecer la duración de cada proyecto. El simple hecho de cargar un barco con el cable de fibra óptica puede demandar entre tres semanas y un mes.

En cuanto al costo de la operación, el “promedio” que he encontrado para un cable transatlántico está en el orden de los 500 millones de dólares. A pesar de este impresionante número, la instalación de cables submarinos sigue siendo más viable que depender de enlaces satelitales, con enlaces más lentos y mayor latencia. Un sistema de cableado submarino puede tener más de una docena de “dueños” entre empresas de comunicaciones y otros grupos. Y más allá de la inversión inicial, los cables no son eternos, ya que algunos quedan obsoletos frente a otras instalaciones más modernas.

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14 Comments

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  1. No entendi el primer mapa de cableado, los continentes estan sobre otros xD… siempre imagine que habian cables submarinos pero no en esa cantidad!…
    Excelente articulo agradable y preciso…

  2. Se han dado cuenta que mientras todo el mundo esta intreconectado con una infinidad de cables en el lado del oceano pacifico hay cables contados con los dedos de la palma de una mano?

  3. Y TODO ESO PARA TRANSMITIR 7X24 PORNO PORNO PORNO… ah y dos twits tontos, 3 fotos de face in importancia y algunos wikileaks mas los ataques entre paises con sus hackers.

  4. Afortunadamente trabajo en México para una empresa española llamada Movistar y monitoreamos enlaces internacionales de los clientes hacia los países, me doy cuenta que para cuando falla uno de estos nuestros procesos de validaciones se hacen largos, y es por eso que para encontrar la falla en algún punto es un proceso difícil.

  5. Buen post, un dato que quiero a clarar es que hay paises en via de desarollo que no tiene la banda ancha pra suplir internet barato y de altas velocidades por que no disponen de cables actualizados de gran velocidad y se quedan estancados, en precios caros y velocidades lentas a comporacion de otros paises que poseen 100Mbps y hasta 1Gbps a un precio rasonable, claro en uno que otro esta el monopolio y el marketing.

    Con ese mapa de redes del cabliado del internet, se ve claro de lo importantes que es para el mundo este medio de comunicacion, y los miles de miles de millones que mueve.

  6. Se de buena tinta que una compañia de teléfonos muy importante de España justificaba dinero negro cargando en su contabilidad entre otras la reparación del mastil de este barco por muchisimo dinero, cuando este barco poco mastil tiene

  7. Se debe resaltar existen cables de transmisión de energía eléctrica, además de transmisión de señales a altas frecuencias

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